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Las peores secuelas, la de los terremotos

Las peores secuelas, la de los terremotos

Una de cada tres víctimas morirá de las lesiones en los temblores masivos, calculan investigadores

JUEVES, 3 de noviembre (HealthDay News) -- Cuando hay un terremoto, hasta el ocho por ciento de la población de una ciudad puede sufrir lesiones letales, sugiere un informe reciente.

Eso se debe a que las muertes masivas, las laceraciones, los huesos rotos y las lesiones por aplastamiento asociados con estos desastres naturales ocurren cuando puentes y carreteras pueden ser impasables, y la atención médica de emergencia local y regional se ve afectada, según un grupo de investigadores de Boston que reportan sus hallazgos en la edición en línea del 3 de noviembre de la revista The Lancet.

Millones de personas viven en grandes ciudades como Nueva York, Los Ángeles, Tokio, Delhi y Shanghái, que están situadas en fallas geológicas, anotaron los investigadores.

En la última década, los terremotos han causado más de 780,000 muertes, según el informe. Muchas personas murieron de inmediato, mientras que otras murieron de las lesiones en las horas y semanas subsiguientes.

Horas tras un terremoto, ocurre una segunda ola de muertes entre las víctimas con lesiones graves, como laceraciones del hígado o el bazo, fracturas de pelvis y lesiones de la cabeza, revelaron los investigadores. También hay otras causas de muerte.

En los días y semanas tras un terremoto, más personas con septicemia (infección de la sangre) e insuficiencia orgánica múltiple mueren de sus lesiones. Las personas con septicemia tienen dos veces y media más probabilidades de morir que las que no sufren de la afección, reveló el informe.

Además, las víctimas de terremotos con enfermedades crónicas, como la diabetes y la enfermedad cardiaca, están en mayor riesgo de muerte debido a un acceso limitado a la atención médica.

Hasta el 15 por ciento de la población de una ciudad podría también ser aplastada por cargas pesadas, lo que resulta en amputaciones e insuficiencia renal, según el informe. La tasa de muertes entre las personas que tienen insuficiencia renal tras un terremoto varía de 14 a 48 por ciento, añadieron los investigadores.

Anotaron que entre las lesiones más comunes relacionadas con un terremoto se hallan:

  • Laceraciones (65 por ciento)
  • Fracturas óseas (22 por ciento)
  • Hematomas o esguinces (6 por ciento)
  • Lesiones por aplastamiento (de 3 a 20 por ciento)

Los terremotos también pueden provocar ataques cardiacos. El informe reveló que los ataques cardiacos aumentaron en 35 por ciento en la semana tras el terremoto de 1994 en Northridge, California. Se reportaron aumentos similares en otros lugares, como Taiwán. También se registró un aumento en las arritmias y en los casos de hipertensión tras este tipo de desastre natural.

Los terremotos también pueden dañar la salud de las personas que no pueden permanecer en sus casas, según el informe. El hacinamiento de los refugios puede llevar a epidemias de enfermedades infecciosas. Los investigadores señalaron que por lo general los cadáveres no tienen mucho que ver con la propagación de las enfermedades.

Los problemas de salud mental, sobre todo la depresión y el trastorno por estrés postraumático, también aumentan tras un gran terremoto.

Con frecuencia, los niños están en mayor riesgo de lesión y muerte que los adultos durante un terremoto, apuntaron los investigadores. También es más probable que las personas mayores sean afectadas adversamente, dado que quizás no puedan responder tan rápido o no estén dispuestas a evacuar sus viviendas.

Más información

La Agencia Federal de Gestión de las Emergencias de EE. UU. ofrece más información sobre los terremotos.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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