SEAMOS AMIGOS

Editar mi perfil

VPH: Un peligro a cualquier edad

Por Consumer Reports -
VPH: Un peligro a cualquier edad
CRÉDITO: THINKSTOCK

Hace unos pocos meses, después de que un amigo descubrió que tenía cáncer terminal en la base de la lengua y otro amigo murió de la misma enfermedad, comprendí que eso era más que una triste coincidencia. Ninguno de los dos hombres fumaba o consumía alcohol de manera regular, 2 factores de riesgo asociados al carcinoma espinocelular de la boca y la garganta. Eso dejó otra posible causa, de la que se habla menos: una infección causada por el virus del papiloma humano o VPH.

Los investigadores han ido descubriendo que este virus, ampliamente vinculado al cáncer cervical y a las verrugas genitales, también parece incrementar enormemente el riesgo de cáncer orofaríngeo, malignidades de las amígdalas, paladar suave, garganta y base de la lengua. Existe más del doble de probabilidades de que afecte a hombres que a mujeres y el número de casos está creciendo a tal punto que los expertos médicos han empezado a referirse al problema como una epidemia.

Riesgo en aumento

En la década de 1980, la presencia del VPH en tumores de la boca y de la garganta era de aproximadamente 16%; esta cifra pronto se multiplicó hasta llegar a 73% a partir del año 2000, de acuerdo a una extensa revisión de datos de 3 registros de cáncer en la edición del 10 de noviembre de 2011, del Journal of Clinical Oncology.

Los autores del estudio pronosticaron que para el año 2020, el número de casos de cáncer de boca y de garganta relacionados con el VPH sobrepasará el número de casos de cáncer cervical, que es actualmente la razón de la vacuna contra el VPH. Se considera que los hombres de mediana edad se encuentran particularmente en riesgo; el sorprendente aumento de casos de cáncer oral en los Estados Unidos durante los últimos años se ha visto principalmente en hombres de raza blanca de 50 años para abajo.

Es bien sabido que el VPH se propaga a través del contacto genital, incrementando el riesgo de las verrugas genitales y diversos tipos de cáncer, que incluyen el de cuello uterino, pene y ano. Lo que muchas personas tal vez no sepan es que el virus también se puede transmitir a través del sexo oral, el tipo de transmisión vinculada al cáncer oral. Cuando se considera lo terriblemente común que es la infección de VPH (por lo menos el 50% de hombres y mujeres sexualmente activos la adquieren en algún momento de su vida y alrededor de 20 millones de estadounidenses se encuentran actualmente infectados) no es difícil entender por qué los profesionales de la salud han comenzado a hablar de una “epidemia” en relación al virus.

Estas desalentadoras estadísticas fueron una de las razones por la que hace unos meses decidí aplicarles a mis 2 hijos adolescentes la vacuna VPH 4, Gardasil. La vacuna fue aprobada en 2006 y destinada a niñas y mujeres de 9 a 26 años de edad; posteriormente, fue aprobada para hombres en el mismo rango de edad.

En octubre de 2011, un comité de asesoramiento con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades tomó la valiente decisión de recomendar que los niños varones de 11 y 12 años de edad recibieran Gardasil como una vacuna de rutina. El vínculo entre la vacuna y la prevención de los tipos de cáncer de la orofaringe está aún en estudio, pero la esperanza es que vacunando a los niños se les protegerá contra estos tipos de cáncer y otras condiciones relacionadas con el VPH y al reducir la transmisión del virus, también se ofrecerá protección indirecta a las mujeres.

La idea de vacunar a los menores contra una enfermedad que se transmite por contacto sexual es controversial, pero es la mejor arma que se tiene en este momento contra los tipos de cáncer relacionados con el VPH. Además, en ensayos clínicos se ha encontrado que la vacuna es por lo general bien tolerada y al menos tan segura como otras vacunas recomendadas de manera rutinaria. Con base en la evidencia científica, muchos de mis amigos médicos también están vacunando a sus hijos.

Lo que se puede hacer

Si usted es mayor de 26 años, Gardasil no es una opción porque ha sido aprobada solo para niños y adultos jóvenes. Sin embargo, existen otras precauciones que usted puede tomar para reducir los riesgos de infección de VPH y otros tipos de cáncer oral, o de descubrir esos tipos de cáncer en etapa temprana, cuando hay mayores posibilidades de que sean tratados de manera exitosa.

* Tenga una relación monógama; de lo contrario, use un preservativo en cualquier actividad sexual, incluso en el sexo oral. No son infalibles, pero podrían reducir el riesgo de VPH.

* Asegúrese de que sus visitas regulares al dentista incluyan un examen de tejido blando de la cavidad bucal. Debido a que la base de la lengua carece de fibras de dolor, los tumores en esta área a menudo no producen síntomas hasta que han crecido de manera significativa.

* Acuda a un doctor si ve o siente algún bulto sospechoso y persistente en el cuello o si experimenta dificultad para tragar, pérdida inexplicable de peso o dolor en la boca o en los oídos.

* Esté atento a signos de infección genital por VPH: verrugas, ampollas, llagas, úlceras, manchas blancas u otras anomalías. Incluso si no le causan dolor, debería consultar a su médico de inmediato.

--Orly Avitzur, Doctora en Medicina, neuróloga certificada, consejera médica para Consumer Reports

 

INSCRÍBETE YA AL NEWSLETTER
Recibe alertas y noticias de Consumer Reports a tu correo

Enviamos un correo de bienvenida a {{email}}, pero al parecer ese destinatario no existe.

¿Es correcto este email?