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Radiografía del tórax: ¿cuándo es necesaria?

Por Consumer Reports -
Radiografía del tórax: ¿cuándo es necesaria?
CRÉDITO: THINKSTOCK

A muchas personas se les toma una radiografía del tórax antes de una cirugía. Se le conoce como una radiografía del tórax “pre-op.” “Pre-op” significa preoperatoria, que quiere decir que se toma antes de una operación o cirugía.

Si usted padece de una enfermedad cardíaca o pulmonar, posiblemente quiera que le tomen una radiografía del tórax preoperatoria. Esta puede mostrar problemas médicos, como un corazón agrandado, una insuficiencia cardíaca congestiva o líquido alrededor de los pulmones. Estos problemas podrían significar que su cirugía debería retrasarse o cancelarse.

Sin embargo, si usted no tiene señales ni síntomas de una enfermedad cardíaca o pulmonar, debería pensarlo dos veces antes de tomarse una radiografía del tórax antes de una cirugía.

Por lo general, una radiografía del tórax no ayuda

A muchas personas se les toma una radiografía del tórax para “aprobarlas” antes de una cirugía. Algunos hospitales requieren una radiografía del tórax a casi todos los pacientes. Sin embargo, si usted no tiene síntomas de una enfermedad cardíaca o pulmonar, y su riesgo es bajo, probablemente una radiografía no lo ayude. No es probable que muestre un problema grave que vaya a cambiar su plan de tratamiento. Y una radiografía del tórax no ayuda al cirujano o al anestesiólogo a controlar la atención médica que le den. La mayoría de las veces, todo lo que usted necesita es un historial médico y un examen médico detallados.

Una radiografía del tórax puede tener riesgos

Una radiografía del tórax usa radiación. Los riesgos de la 
exposición a la radiación podrían acumularse, así que es
mejor evitarla cuando pueda. Además, una radiografía
del tórax puede mostrar algo que parece ser anormal. A
menudo, esto es una falsa alarma. Sin embargo, usted necesitará pruebas de seguimiento para descartar un problema grave. Esto puede causar ansiedad, costarle dinero y exponerlo a riesgos de las otras pruebas.

Una radiografía del tórax cuesta dinero

Las radiografías del tórax no son caras. Cuestan por lo
regular unos $44, según HealthcareBlueBookcom.
Pero cualquier dinero gastado en pruebas que usted no
necesita es dinero desperdiciado. Y es posible que su
seguro médico no pague por la radiografía cuando la
única razón para tomársela es una cirugía.

¿Cuándo debería usted tomarse una radiografía del
tórax?

Es una buena idea tomarse una radiografía del tórax antes de someterse a una cirugía o antes de ingresar al hospital si: 

• Tiene señales o síntomas de una condición cardíaca o pulmonar. Entre estos se incluyen: dolor en el pecho, tos, falta de aliento, tobillos hinchados, calentura, un ataque cardíaco reciente o una gripe o infección pulmonar que no se va. 

• Padece de una enfermedad cardíaca o pulmonar, sin importar si tiene síntomas o no.

• Es mayor de 70 años de edad y no se le ha tomado 
una radiografía del tórax en los últimos seis meses.

• Está sometiéndose a cirugía del corazón, de los 
pulmones o de alguna otra parte del tórax.

 

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