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No te quemes con tu bloqueador solar

Publicado - Por Consumer Reports

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Algunos bloqueadores solares no brindan un efecto tan duradero como el que prometen para protegerle de las quemaduras ocasionadas por el sol. Nuestras pruebas de 12 productos demostraron que no se puede confiar siempre en el número de factor de protección solar (SPF, por sus siglas en inglés), que es una medición de la protección en contra de la radiación UVB.  

Como resultado, es especialmente importante revisar nuestras clasificaciones para conocer los bloqueadores solares  que sí cumplen con su objetivo.  Nuestros principales descubrimientos fueron los siguientes:

• En contra de los rayos UVB, los bloqueadores solares All Terrain AquaSport SPF 30 y Badger Unscented SPF 34 obtuvieron pobres resultados.  En contra de los rayos UVA, All Terrain obtuvo resultados simplemente buenos. Los rayos UVA penetran más profundamente que los rayos UVB, acelerando el bronceado y el envejecimiento de la piel, pero ambos tipos pueden causar cáncer de piel.

• En general seis bloqueadores solares obtuvieron resultados muy buenos. Brindaron protección en contra de los rayos UVB antes y después de 80 minutos debajo del agua, y obtuvieron un muy buen desempeño en contra de los rayos UVA cuando fueron probados en personas.

• Cuatro de los productos probados contienen nanopartículas de dióxido de titanio y/u óxido de zinc. Esas diminutas partículas ayudan a que la loción blanca desaparezca de la piel, pero estudios científicos continúan suscitando preguntas acerca de su seguridad.

• Pagar más no significa comprar más protección. Los bloqueadores solares menos efectivos estaban entre los más costosos.

¿Cuán efectivos?

Es lo mismo, si se broncea en 20 minutos sin utilizar un bloqueador solar, un producto con SPF 30 debería proteger su piel por casi 10 horas (30 veces 20 minutos).  En realidad, la cantidad aplicada, la intensidad del sol, su ubicación y su tipo de piel hacen que el factor de protección solar sea simplemente una medida relativa de protección. Y según nuestros descubrimientos, uno nunca se puede confiar.

Nuestras pruebas actuales encontraron una brecha mayor entre el SPF que muchos productos afirman brindar y el SPF real, en contraposición con nuestros hallazgos en el pasado. (De hecho, uno de los bloqueadores solares mejor calificados el año pasado fue All Terrain, que fue el peor este año).  Es difícil explicar los cambios.  Los nuevos requisitos para pruebas y etiquetado de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) podrían haber logrado que los fabricantes de bloqueadores solares atenuaran el efecto de los ingredientes, pero All Terrain y muchos otros fabricantes nos comentaron que no habían cambiado las fórmulas desde nuestras últimas pruebas.  En cualquier caso, es difícil determinar los cambios con precisión porque las fórmulas son confidenciales.

¿Qué tan seguros son?
El cáncer de piel es el tipo de cáncer más común en Estados Unidos, y los beneficios de los bloqueadores solares superan los riesgos potenciales de sus ingredientes.  Dicho esto, los estudios en animales han generado ciertas preocupaciones.

Las nanopartículas de dióxido de titanio y óxido de zinc han sido ligadas a efectos reproductivos y de desarrollo en animales. All Terrain AquaSport SPF 30, Badger Unscented SPF 34 y Kiss My Face SPF 40 afirman que no contienen nanopartículas, pero nuestras pruebas demostraron que todos las contienen en alguna proporción.  Así es el caso de California Baby SPF 30+, en cuyo portal en Internet se menciona partículas “recubiertas, micronizadas”.

Los retinoides, parte de la familia de la vitamina A y un ingrediente activo en algunos bloqueadores solares, han ocasionado un incremento de cáncer de piel en los ratones. También existe un riesgo de defectos de nacimiento en las personas que toman medicamentos orales que contienen retinoides para combatir el acné, sin embargo, estos difieren de los retinoides en los bloqueadores solares. Como precaución, las mujeres embarazadas puede que deseen elegir un bloqueador solar sin el ingrediente retinol o palmitato de retinol.

Los estudios en animales han indicado que la oxibenzona, que está contenida en muchos bloqueadores solares, puede interferir con las hormonas en el cuerpo.

Aún no se ha alcanzado un consenso acerca del daño ocasionado por la inhalación de bloqueadores solares en espray.  Hasta que la FDA publique los resultados de un estudio en curso, evite utilizar aerosoles en niños, y rocíe el bloqueador solar en sus manos antes de aplicarlo en su rostro.  Los aerosoles son inflamables, entonces permita que se sequen antes de acercarse a una llama abierta.

Embadúrnese bien
Aplique bloqueador solar de 15 a 30 minutos antes de disfrutar de su día bajo el sol.  Utilice al menos 2 o 3 cucharadas de crema para cubrir su cuerpo, o suficiente espray que pueda frotar hasta que se absorba y luego repítalo. El bloqueador solar se puede desvanecer o lavar durante el día, entonces no importando el SPF, aplíquelo nuevamente cada 2 horas y también después de nadar o sudar. Limite su tiempo bajo el sol, y si es posible, utilice ropa para protegerse, un sombrero y anteojos de sol.  Muchos de los productos evaluados tienen un aroma clásico “de playa o” floral.  Muchas de las cremas toman más de 30 segundos para absorberse; algunas, incluyendo All Terrain, dejan residuos.  Muchos bloqueadores solares dejaron manchas, que no se quitaron con el lavado, en ropa de algodón, poliéster,  rayón y espándex.

Cómo probamos los bloqueadores solares
¡Qué lástima! No hay viajes a Tahití para nuestros evaluadores de bloqueadores solares  los panelistas van a un laboratorio. En las pruebas con rayos UVB, se exponen 5 puntos en un área de la espalda con bloqueador solar, por un tiempo establecido bajo los rayos de un simulador solar.  Después los panelistas son sumergidos en una bañera con agua, se exponen 5 puntos en una segunda área de la espalda con bloqueador solar.  Aproximadamente un día después, los 10 puntos son examinados para determinar si hay enrojecimiento.  Las clasificaciones resultantes de UVB reflejan la efectividad real de cada producto, no qué tan cerca están de cumplir con el SPF que aseguran proporcionar.  Para probar la protección contra los rayos UVA, también utilizamos personas, pero evaluamos el bronceado en lugar del enrojecimiento.  Y utilizamos una prueba basada en la prueba de “longitud de onda crítica” de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), requerida para los bloqueadores solares que aseguran brindar una protección de amplio espectro.  Esta prueba evalúa qué tan bien los rayos UV son absorbidos por láminas plásticas transparentes tratadas con bloqueador solar. Todos los productos pasaron esta prueba.  Las calificaciones en general se basaron principalmente en los resultados de las pruebas UVB y UVA.  Para evaluar el manchado, aplicamos cada bloqueador solar a muestras de ropa, las dejamos secar, las pasamos a través de 2 ciclos de lavado y las dejamos secar al aire.

En conclusión

Si usted no puede encontrar alguno de los bloqueadores solares recomendados, compre uno que diga protección de amplio espectro y que tenga un SPF de al menos 40. Nosotros acostumbramos recomendar un SPF de 30, pero dado el desempeño de este último grupo, un SPF de 40 tiene más sentido. 

La FDA solicita que los fabricantes proporcionen una fecha de expiración o demuestren que el producto se mantendrá estable (pero no necesariamente mantenga su SPF) por al menos 3 años.  Si compra un bloqueador solar sin fecha, anote la fecha de compra en el recipiente y sea prudente, tírelo si ya tiene 2 años. 

No guarde un bloqueador solar dentro de un carro caliente--- puede degradarse más pronto.  Y los esquiadores tomen nota: cuando se congelan, los bloqueadores solares pueden perder efectividad.


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