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Hospitales, adónde ir para evitar infecciones

Por Consumer Reports -
Hospitales, adónde ir para evitar infecciones
CRÉDITO: CONSUMER REPORTS

Los centros de salud se han convertido en caldos de cultivo de infecciones peligrosas, potencialmente mortales. Las nuevas calificaciones de Consumer Reports de más de 3,000 hospitales en Estados Unidos muestran cuáles hacen un buen trabajo al momento de evitar las infecciones... y cuáles no. Te damos la lista por mercado.

En la constante batalla entre humanos y bacterias que causan enfermedades, los microbios llevan la delantera. Además de ser potencialmente mortales e implacables, ahora se están volviendo más difíciles de eliminar. Es posible que pienses que los hospitales son zonas seguras y estériles en esa lucha. Pero en realidad, los hospitales son la "zona cero" para la invasión.

Si bien las infecciones son solo una medida del historial de seguridad de un hospital, son una medida importante. Cada año, aproximadamente 648,000 personas en Estados Unidos desarrollan infecciones durante una hospitalización y alrededor de 75,000 mueren, de acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). Eso es más del doble de la cantidad de gente que muere al año en accidentes automovilísticos. Y muchas de esas enfermedades y muertes pueden remontarse al uso de antibióticos, el mismo medicamento que debería luchar contra las infecciones.

"Los hospitales pueden ser zonas de riesgo para infecciones y en ocasiones pueden amplificar la propagación", opina el Dr. Tom Frieden, director de los CDC. "Los pacientes con infecciones graves están cerca de pacientes enfermos y vulnerables, y todos son atendidos por los mismos trabajadores de atención médica, que en ocasiones usan equipo compartido".

El uso incorrecto y generalizado de antibióticos, que es común en los hospitales, hace la situación aún más peligrosa, pues fomenta el crecimiento de "superbacterias" que son inmunes a los medicamentos y matan las bacterias protectoras de los pacientes.

Se trata de una "tormenta perfecta" para el desarrollo y propagación de infecciones, según el Dr. Arjun Srinivasan, que supervisa los esfuerzos de los CDC para prevenir infecciones adquiridas en hospitales. "Hemos alcanzado el punto en el que los pacientes están muriendo por infecciones en los hospitales para cuyo tratamiento no tenemos antibióticos".

Sin embargo, hay noticias esperanzadoras: algunos hospitales están tomando medidas para reducir las infecciones y terminar con el uso inadecuado de antibióticos. "Pero otros no han hecho grandes esfuerzos", indicó Srinivasan.

Lo que muestran nuestras calificaciones

Las calificaciones de hospitales de Consumer Reports ponen en evidencia el problema. Por primera vez en la historia, esas calificaciones incluyen información sobre infecciones de MRSA y C. diff, basándose en datos que los hospitales envían a los CDC. Y los resultados dan mucho que pensar.

Tres de cada 10 hospitales en nuestras calificaciones recibieron una de nuestras 2 calificaciones más bajas en cuanto a mantener el C. diff bajo control; 4 de cada 10 recibieron calificaciones bajas en cuanto a evadir MRSA. Solo 6%  de los hospitales tuvieron buenas calificaciones contra ambas infecciones.

"Es necesario que los hospitales dejen de infectar a sus pacientes", opina Doris Peter, Ph.D., directora del Centro de Calificaciones de Salud de Consumer Reports. "Hasta que no lo hagan, los pacientes deben estar en un elevado estado de alerta siempre que entren a un hospital, así sea como visitantes".

Pero hay muchas cosas que los hospitales pueden hacer para detener la propagación de infecciones potencialmente mortales y en ocasiones resistentes, y hay medidas que tú puedes tomar también para mantenerlos a ti y a tu familia seguros.

Hospitales con buenas calificaciones

Para obtener nuestra máxima calificación para la prevención de MRSA o C. diff, un hospital debe reportar cero infecciones, un objetivo ciertamente ambicioso. Aun así, 322 hospitales por todo el país fueron capaces de alcanzar ese nivel en nuestras calificaciones contra MRSA, y 357 lo lograron para C. diff, lo que muestra que es posible. (Los expertos señalan que algunos hospitales pueden engañar al sistema. Para más detalles, consulta "Cómo tergiversan las cifras los hospitales" más abajo).

Más hospitales fueron capaces de obtener una de nuestras dos calificaciones más altas, lo que indica que reportaron cero infecciones o tuvieron un desempeño mucho mejor al pronosticado comparados con hospitales similares: 623 hospitales recibieron calificaciones altas con respecto a MRSA y 990 lo consiguieron con respecto a C. diff.

Los hospitales en verdad comienzan a distinguirse cuando consiguen calificaciones altas contra ambas infecciones: 105 hospitales lo lograron. Mejor aún, algunos hospitales sobresalieron no solo contra el MRSA y el C. diff sino también contra otras infecciones que los CDC rastrean y que aparecen en nuestras calificaciones.

Estas incluyen infecciones en incisiones quirúrgicas e infecciones asociadas con catéteres urinarios o catéteres centrales, que son tubos largos que proporcionan medicamentos y nutrientes.

"Los hospitales que tienen buenos resultados contra infecciones en todas las categorías han descifrado algo y merecen una mención especial", dijo Peter. Solo 9 hospitales en todo el país, aquellos que aparecen en la tabla de "Los mejor calificados en prevención de infecciones", obtuvieron ese gran honor.

Y hospitales con malas calificaciones

No encontrarás ningún hospital conocido, de nombre famoso en la lista de mejor desempeño.

De hecho, muchos hospitales de alto perfil recibieron calificaciones bajas tanto con respecto a MRSA,

C. diff, o ambos incluyendo Cleveland Clinic en Cleveland, Johns Hopkins Hospital en Baltimore, Mount Sinai Hospital en New York y Ronald Reagan University of California Los Angeles Medical Center.

Todos son grandes hospitales universitarios en zonas urbanas, que en nuestros análisis no tuvieron tan buenos resultados como los hospitales no universitarios de tamaño similar y en entornos parecidos. Eso podría deberse a que los hospitales universitarios podrían hacer un mejor trabajo de informar sobre las infecciones. También es posible, como nos señalaron representantes del Centro Médico Ronald Reagan de UCLA, que ellos atienden a pacientes más enfermos, o que tengan más pacientes que se someten a procedimientos complejos.

Si bien los CDC ajustan la información para reflejar algunos de estos factores, los hospitales universitarios tienden a tener peores resultados. Por ejemplo, solo 6% de los hospitales universitarios recibieron una de nuestras dos mejores calificaciones contra C. diff, comparado con un 14% de los hospitales similares no universitarios.

"Sí, los hospitales universitarios enfrentan desafíos especiales. Pero también deben ser lugares en los que identifican las mejores prácticas y las ponen a trabajar", dijo Lisa McGiffert, director del Proyecto de Pacientes Seguros de Consumer Reports. "Obviamente, eso no está sucediendo tan bien como debería".

Los hospitales más grandes también tuvieron una tendencia a tener peores calificaciones. Eso puede deberse a que los pacientes en hospitales más chicos tienen menos probabilidades de quedar expuestos a infecciones. Pero algunos hospitales grandes lograron hacer un buen trabajo de evadir las infecciones. Un buen ejemplo: Harlem Hospital Center en New York consiguió calificaciones altas contra MRSA y C. diff. O considera Northwest Texas Healthcare System en Amarillo, Texas, que logró entrar a nuestra lista de mejores hospitales en la prevención de todas las infecciones incluidas en nuestras calificaciones.

A continuación se presenta la información detallada para 28 mercados locales:

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Para leer más, visita Consumer Reports

 

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