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Retornar a los deportes después de una lesión en la espalda

Por A.D.A.M. -

Descripción

Puede que usted practique deportes sólo en raras ocasiones, practique un deporte de forma regular o practique un deporte a un nivel competitivo. Sin importar cuán comprometido esté usted con un deporte, tenga en cuenta estas preguntas antes de volver a practicarlo después de una lesión de la espalda:

  • ¿Aún desea practicar el deporte, aunque éste ejerza tensión en su espalda?
  • Si sigue con el deporte, ¿continuará en el mismo nivel o lo jugará a un nivel menos intenso?
  • ¿Cuándo ocurrió la lesión en la espalda? ¿Qué tan grave fue la lesión? ¿Necesitó cirugía?
  • ¿Ha hablado respecto a su deseo de retornar al deporte con su médico, el fisioterapeuta u otro profesional de la salud?
  • ¿Ha estado haciendo ejercicios para fortalecer y estirar los músculos que soportan la espalda?
  • ¿Está todavía en buena forma?
  • ¿No siente dolor cuando realiza los movimientos que su deporte requiere?
  • ¿Ha recuperado todo o la mayor parte del rango de movimiento en su columna vertebral?

¿Qué tipo de deporte es el mejor?

Cuando usted esté decidiendo cuándo y si va a retornar a un deporte después de tener un lumbago, la cantidad de tensión que cualquier deporte ejerza sobre su columna vertebral es un factor importante a considerar. Si le gustaría retornar a un deporte más intenso o a un deporte de contacto, hable con el médico y el fisioterapeuta respecto a si puede hacerlo sin peligro. Los deportes de contacto o los deportes más intensos tal vez no sean una buena opción para usted si:

  • Ha tenido cirugía en más de un nivel de su columna vertebral, especialmente si le realizaron una artrodesis vertebral.
  • Tiene una enfermedad de la columna vertebral más grave en las áreas donde se unen la parte media y baja de ésta.
  • Ha tenido lesión repetitiva o cirugía en la misma área de su columna vertebral.

Realizar cualquier actividad durante un período de tiempo demasiado prolongado puede causar lesiones. Las actividades que impliquen contacto, levantar cosas pesadas o realizar levantamientos repetitivos o hacer giros (especialmente al movilizarse o a alta velocidad) también pueden causar lesión.

Cuándo retornar a practicar un deporte

Estos son algunos consejos generales acerca de cuándo retornar a los deportes y al acondicionamiento. Puede ser seguro volver a practicar su deporte cuando usted:

  • No tenga ningún dolor o sólo un dolor leve.
  • Tenga un rango de movimiento normal o casi normal sin dolor.
  • Haya recuperado la suficiente fuerza en los músculos relacionados con el deporte.
  • Haya recuperado la resistencia que necesita para su deporte.

El tipo de lesión o problema en la espalda del cual usted está recuperándose es un factor para decidir cuándo podrá volver a practicar su deporte. Estas son pautas generales:

  • Después de un esguince o una distensión muscular en la espalda, usted debe estar en capacidad de empezar a retornar a su deporte al cabo de unos pocos días hasta varias semanas si sus síntomas se han resuelto.
  • Después de una hernia discal en una zona de su columna vertebral, con o sin haber tenido una cirugía llamada microdiscectomía, la mayoría de las personas se recupera en 1 a 6 meses. Usted debe hacer ejercicio para fortalecer los músculos que rodean la columna vertebral y la cadera para un regreso seguro a los deportes. Muchas personas son capaces de retornar a un nivel competitivo del deporte.
  • Después de tener problemas de discos y otros problemas en más de un área de su columna vertebral, el regreso a los deportes debe hacerse cuidadosamente. Usted debe estar bajo el cuidado de un médico o un fisioterapeuta. Debe tener aun más cuidado después de cirugías que impliquen fusionar huesos de la columna vertebral.

Hacer que los músculos y los ligamentos sean más fuertes y más flexibles

Los grandes músculos de su abdomen, muslos y glúteos se fijan a su columna vertebral y a los huesos de la pelvis. Ellos ayudan a estabilizar y proteger la columna vertebral durante la actividad y los deportes. La debilidad en estos músculos puede ser parte de la razón por la que usted se lesiona primero la espalda. Después de descansar y tratar los síntomas posterior a una lesión, estos músculos muy probablemente estarán aún más débiles y menos flexibles.

Llevar estos músculos al punto donde soporten bien la columna vertebral se denomina fortalecimiento de los músculos del tronco. El médico y el fisioterapeuta le enseñarán ejercicios para fortalecer estos músculos. Es importante hacer estos ejercicios correctamente para evitar futuras lesiones y fortalecer la espalda.

Una vez que esté listo para retornar a su deporte:

  • Haga calentamiento con un movimiento fácil como caminar. Esto ayudará a aumentar el flujo sanguíneo a los músculos y ligamentos en su espalda.
  • Estire los músculos en la parte superior e inferior de la espalda y los isquiotibiales (músculos grandes en la parte posterior de los muslos) y los cuádriceps (músculos grandes en la parte frontal de sus muslos).

Cuando esté listo para comenzar los movimientos y acciones que implica su deporte, empiece lentamente. Antes de darle con toda la fuerza, tome parte en el deporte a un nivel menos intenso. Observe cómo se siente esa noche y al día siguiente antes de aumentar lentamente la fuerza e intensidad de sus movimientos.

Referencias

Drezner JA, Harmon KG, O'Kane JW. Sports medicine. Rakel RE, Rakel DP, eds. Textbook of Family Medicine. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 29.

Lauerman W, Russo M. Thoracolumbar spine disorders in the adult. In: Miller MD, Thompson SR, eds. DeLee and Drez's Orthopaedic Sports Medicine: Principles and Practice. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 128.