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No seas otra víctima de la gripe

Por Vanessa Hand Orellana, HolaDoctor -

Acaba de comenzar el otoño y ya parece que todos están estornudando. La mejor protección contra el cambio de clima esta temporada no es el abrigo, si no la vacuna contra la influenza.

Pensarás que un simple resfriado tal vez no amerita un puyón, pero cuando se convierte en influenza, los resultados pueden ser fatales para ti y tu familia.

Uno de cada cinco estadounidenses sufre de influenza cada año y unos 36,000 mueren por complicaciones de la enfermedad; la mayoría, ancianos y niños.

“De cierta manera nos sentimos alejados de la realidad, mis amigas hasta se reían de mi cuando les contaba,  pero estuve una semana en cama sintiéndome completamente tumbada”, relata Lili Estefan.

La presentadora del Gordo y la Flaca se contagió del virus el año pasado, cosa que la motivó a involucrarse en la campaña de prevención "Rostros de la Gripe", con el American Lung Association.

“Lo acepté como algo muy personal”, explicó Estefan. La meta de la campaña es destacar la importancia de vacunarse. ¡Hasta convenció al Gordo que se vacunara frente a las cámaras!

Lili con sus hijos, y más fotos de Lili en la clínica

VIDEO: Entérate si el Gordo fue valiente ante la aguja, o si se le salió una lágrima.

  • ¿Quienes deben vacunarse?

Todos deberían protegerse contra la influenza, pero resulta aún más peligrosa en personas con defensas débiles. Niños, ancianos, mujeres embarazadas y adultos con enfermedades crónicas como asma o diabetes son más susceptibles al virus y a padecer de complicaciones. El Dr. Luis Rodriguez, del American Lung Association, recomienda que los padres vacunen a sus hijos cada año a partir de los 6 meses de edad, al igual que a sus familiares mayores de 50 años.

  • ¿Hay algún riesgo?

Además del puyón, no hay ningún riesgo asociado con la vacuna de la influenza.

“Yo trato de vivir lo más natural posible, pero no me gustaría ver a mi hijo morir de influenza", dijo Estefan.

Es mucho más grande el riesgo de no vacunarse y quedar expuesto a la enfermedad. “Yo, como doctor, me vacuno a mi y a mi familia cada año”, dijo Rodriguez.

  • La diferencia entre la gripe y la influenza

"Ambas son enfermedades de las vías respiratorias, pero el virus de la influenza es completamente distinto al de un resfriado común. La gripe viene acompañada de tos o mucosidad. La influenza comienza con los mismos síntomas, pero se desarrolla con fiebre, dolor muscular y abdominal que podría convertirse en neumonía que puede ser fatal", explicó el Dr. Rodríguez.

“Yo he ido a trabajar con un catarro; pero, la influenza te tumba”, relató Lili.

Una prueba médica también puede descifrar si tus síntomas son por un simple resfriado o si es el comienzo de la influenza.

  • ¿Contra qué me protege la vacuna?

Además de protegerte contra la influenza de la temporada, este año la vacuna también te protege de la gripe porcina (H1N1) para que no vuelva a ocurrir la epidemia del año pasado.

Otras vacunas importantes y contra qué te protegen

  • ¿Por qué es necesario vacunarme cada año?

Hay distintas variaciones del virus que circulan cada año. “La vacuna se prepara para el cambio del virus y para que el cuerpo desarrolle las defensas necesarias para combatirlo”, explicó Rodriguez. Además, la inmunización podría no durar más de un año.

  • ¿Hasta cuándo tengo para vacunarme?

Nunca es tarde para vacunarte. La época más peligrosa para el desarrollo del virus es en el invierno, pero puede permanecer en el aire hasta la primavera. La vacuna toma dos semanas en tener efecto, pero te protege hasta que termine la temporada de riesgo.

  • ¿Adónde me puedo vacunar?

Muchas farmacias ofrecen la vacuna, en la clínica de tu médico o proveedor de salud, o en cualquier hospital. Visita la página del American Lung Association para una lista completa de locales cercanos que la ofrecen.

El Gordo se vacuna frente a las cámaras:

La campaña "Rostros de la Gripe" es una colaboración entre el American Lung Association y Sanofi Pasteur para brindar información sobre la enfermedad y la vacuna.

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