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Maguey, del pulque a la lucha contra varias enfermedades

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Investigadores mexicanos extrajeron de la planta del maguey un jarabe de fructuosa que podría ayudar a los pacientes diabéticos a mantener sus niveles de azúcar en buenas condiciones. Además fortalece la flora intestinal.

Es muy común asociar la planta del maguey con la elaboración del pulque, una bebida alcohólica mexicana que data de tiempos prehispánicos. Sin embargo, detrás de este tipo de agave se encuentran bondades que podrían revolucionar la salud.

Y es que al procesar el aguamiel o jugo que se obtiene del maguey se puede extraer jarabe de fructuosa, el cual resulta altamente benéfico para las personas diabéticas, ya que a diferencia de la sacarosa o azúcar industrial, no produce daños para la salud

“El maguey dentro del campo de la salud es muy apreciado porque produce la inulina, que en los pacientes diabéticos causa un índice glucémico en la sangre mucho menor que el que produce la sacarosa de la caña de azúcar”, comenta el Dr. Remigio Madrigal Lugo, investigador en Fitotecnia, en la Universidad Autónoma de Chapingo.

Este jarabe, que es muy usado en varias regiones agaveras como un sustituto del azúcar, podría contribuir a revertir la grave situación que enfrenta el país. De acuerdo con la Federación Mexicana de Diabetes, se estima que el 15% de la población adulta tiene diabetes y es la segunda causa de muerte entre el mismo sector.

Además, gracias a que contiene otros componentes como fósforo, calcio, hierro, boro, zinc, tiamina, nicina y ácido fólico también ayuda a fortalecer la flora intestinal y a prevenir algunos tipos de cáncer como el de colon.

“Como prebiótico favorece el desarrollo de bacterias benéficas, sobre todo en el intestino grueso, y las bacterias benéficas favorecen la absorción de calcio y de algunas vitaminas”, agrega Madrigal Lugo. 

Gracias a las nuevas bondades que se han encontrado, la Universidad Autónoma de Chapingo, en conjunto con productores de maguey implementaron en la región de Nanacamilpa, Tlaxcala, el primer banco de germoplasma con cuatro tipos de maguey con la finalidad de investigar y aprovechar todo el potencial de la planta.

“Se estableció este banco en diciembre de 2013  y enero de 2014. Son 1,200 plantas por cada variedad en una extensión de cuatro hectáreas”, añade Lugo. 

“Ahorita con este establecimiento de variedades nos va a permitir como productores tener acceso a plantas de alta calidad, de alta productividad y calidad genética. Pero sobre todo a tener plantas bien definidas, de una característica genética ya establecida”, comentó Rodolfo del Razo Curiel, Presidente de la Asociación de Productores de Maguey del Estado de Tlaxcala.

Con estos nuevos aportes en la salud se han trazado nuevos objetivos, entre ellos, reimpulsar la producción de maguey del país que en los últimos años había ido a la baja de la mano de la depreciación del pulque.

“Esperamos ahora abrir nuevos mercados con la fructuosa de maguey por la cantidad de cualidades que tiene el aguamiel en el aspecto de la salud. Y esto abre expectativas mucho muy grandes para la comercialización de la planta.

“El mercado es muy amplio sobre todo en la exportación. En algunas otras latitudes, por ejemplo, en Europa y en Asia, es muy codiciado el jarabe de fructuosa por la calidad y benéfico que es para el organismo”, finalizó Curiel. 

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