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Información general sobre vacunas

Por A.D.A.M. -

Definición

Las vacunas se utilizan para reforzar el sistema inmunitario y prevenir enfermedades graves y potencialmente mortales.

Nombres alternativos

Vacunaciones; Inmunizaciones; Inmunizar; Vacunas en inyección

Información

CÓMO FUNCIONAN LAS VACUNAS

Las vacunas le "enseñan" al cuerpo cómo defenderse cuando microorganismos como virus o bacterias lo invaden:

  • Las vacunas lo exponen a una cantidad muy pequeña y muy segura de virus o bacterias que han sido debilitados o destruidos.
  • Su sistema inmunitario aprende luego a reconocer y atacar la infección si está expuesto a ella posteriormente en su vida.
  • Como resultado de esto, usted no se enfermará o puede tener una infección más leve. Esta es una forma natural de hacerle frente a las enfermedades infecciosas.

Actualmente, están disponibles cuatro tipos diferentes de vacunas:

  • Las vacunas de virus vivos usan la forma del virus debilitada (o atenuada). La vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (triple viral) y la vacuna contra la varicela (viruela) son ejemplos.
  • La vacuna muerta (inactivada) se hace de una proteína u otros pequeños fragmentos tomados de un virus o bacteria. La vacuna antigripal es un ejemplo.
  • Las vacunas toxoides contienen una toxina o químico producido por la bacteria o virus. Estas vacunas hacen que la persona que las recibe sea inmune a los efectos dañinos de la infección en lugar de a la infección en sí. Algunos ejemplos son las vacunas antidiftérica y antitetánica.
  • Las vacunas biosintéticas contienen substancias artificiales que son muy similares a pedazos de virus o bacterias. La vacuna conjugada Hib (Haemophilus influenzae tipo B) es un ejemplo.

POR QUÉ NECESITAMOS LAS VACUNAS

Durante unas semanas después del nacimiento, los bebés tienen algo de protección contra los microbios que les causan enfermedades. Esta protección se transmite de la madre a través de la placenta antes del nacimiento. Después de un corto tiempo, esta protección natural desaparece.

Las vacunas ayudan a proteger contra muchas enfermedades que solían ser mucho más comunes. Los ejemplos incluyen tétanos, difteria, paperas (parotiditis), sarampión, tos ferina (tos convulsiva), meningitis y poliomielitis. Muchas de estas infecciones pueden causar enfermedades serias o potencialmente mortales y pueden llevar a discapacidades de por vida. Gracias a las vacunas, muchas de estas enfermedades ahora son infrecuentes.

SEGURIDAD DE LAS VACUNAS

A algunas personas les preocupa que las vacunas no sean seguras y que puedan ser dañinas, especialmente para los niños. Estas personas pueden solicitarle al proveedor de atención médica que espere o, incluso, pueden optar por no aplicar la vacuna. Sin embargo, los beneficios de las vacunas superan con creces los riesgos.

La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics), los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) y el Instituto de Medicina (Institute of Medicine) concluyen que los beneficios de las vacunas superan los riesgos.

Las vacunas, como la del sarampión, las paperas, la rubéola, la varicela y la antigripal en aerosol nasal, contienen virus vivos pero debilitados:

  • A menos que el sistema inmunitario de una persona esté débil, es improbable que la vacuna le produzca la infección. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados no deben recibir estas vacunas de virus vivos.
  • Estas vacunas de virus vivos pueden ser peligrosas para el feto de una mujer embarazada. Para evitar daño al bebé, las mujeres embarazadas no deben recibir ninguna de estas vacunas. El proveedor de atención le puede indicar el momento adecuado para recibirlas.

El tiomersal es un conservante que se encontraba en la mayoría de las vacunas en el pasado. Pero ahora:

  • Sólo un tercio de vacunas contra la gripe todavía tienen tiomersal.
  • NINGUNA otra vacuna utilizada comúnmente para niños o adultos contiene tiomersal.
  • Investigaciones realizadas a lo largo de muchos años NO han mostrado ningún vínculo entre el tiomersal y el autismo u otros problemas de salud.

Las reacciones alérgicas son infrecuentes y normalmente son a alguna parte (componente) de la vacuna.

CALENDARIO DE VACUNACIÓN

El calendario de vacunaciones recomendado es actualizado cada 12 meses por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos. Hable con su proveedor de atención acerca de las vacunas específicas para usted o su hijo. Las recomendaciones actuales están disponibles en el sitio web de los CDC: www.cdc.gov/vaccines/schedules.

VIAJEROS

El sitio web de los CDC (www.cdc.gov/travel) ofrece información detallada sobre vacunas y otras precauciones para las personas que viajan a otros países. Muchas vacunas se deben aplicar al menos 1 mes antes del viaje.

Lleve consigo los registros de sus vacunas cuando viaje a otros países. Algunos países exigen estos registros.

VACUNAS COMUNES

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention. Frequently asked questions about thimerosal (ethylmercury). Updated February 17, 2015. Available at: www.cdc.gov/vaccinesafety/Concerns/thimerosal/thimerosal_faqs.html. Accessed July 23, 2015.

Centers for Disease Control and Prevention. Immunization schedules. Updated January 26, 2015. Available at: www.cdc.gov/vaccines/schedules. Accessed July 23, 2015.

Centers for Disease Control and Prevention. Vaccine safety and adverse events. Available at: www.cdc.gov/vaccines/vac-gen/safety/default.htm. Accessed July 23, 2015.

DeStefano F, Price CS, Weintraub ES. Increasing exposure to antibody-stimulating proteins and polysaccharides in vaccines is not associated with risk of autism. J Pediatr. 2013;164:561-567. PMID: 23545349 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23545349.

Institute of Medicine. Immunization Safety Review Committee. Immunization Safety Review: Vaccines and Autism. Washington, DC: The National Academies Press; 2004.

Strikes RA, Orenstein WA. Immunization. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 18.