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Fútbol: cabecear causa lesiones cerebrales

Por HolaDoctor -
Fútbol: cabecear causa lesiones cerebrales

¿Que dirían Messi, Ronaldo, Higuaín, Forlán, Iniesta, Neymar, Robinho, de este nuevo estudio médico? ¿Dejarían de cabecear, de intentar esos magníficos goles de cabeza? Una investigación del Colegio de Medicina Albert Einstein de Nueva York revela que los cabezazos a repetición en el fútbol pueden causar lesiones cerebrales que afectan desde la capacidad cognitiva hasta el campo visual.

Estas lesiones afectan también las habilidades de pensamiento y coordinación, indica la investigación.

Para el estudio, los investigadores usaron una técnica avanzada de tomografías y analizaron los cambios en la materia blanca del cerebro de 32 jugadores adultos de fútbol amateur que en promedio cabeceaban los balones 436 veces al año.

Los jugadores que cabeceaban con mucha frecuencia (1,000 o más veces al año) mostraban anomalías parecidas a las lesiones cerebrales traumáticas sufridas en accidentes de auto.

"Este es el primer estudio que observa los efectos del cabeceo sobre el cerebro usando imágenes sofisticadas", señaló el Dr. Michael Lipton, director asociado del Centro de Investigación con Resonancia Magnética Gruss del Colegio de Medicina Albert Einstein, quien lideró el estudio.

"Hallamos que las consecuencias reales para los jugadores no provienen de los cabeceos ocasionales, sino de los repetitivos, que pueden llevar a una degeneración de las neuronas", apuntó.

Los investigadores compararon imágenes neurológicas de los participantes del estudio, cuya edad promedio era de 31 años, y hallaron que los que tenían el mayor volumen de cabeceos tenían anomalías en cinco áreas del cerebro responsables de la atención, la memoria, la movilidad física y las funciones visuales de alto nivel.

Los cambios negativos comenzaron a ocurrir en las regiones neurales cuando los jugadores sobrepasaron los 1,000 cabeceos al año, según indica el estudio que fue presentado este martes en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte, que se realiza en Chicago.

El Dr. Chris Koutures, pediatra y especialista en medicina deportiva de Anaheim Hills, California, dijo que "necesitamos un método para seguir a los jugadores y contar los cabeceos respecto a la edad, las lesiones en la cabeza, el uso de alcohol y otros factores", apuntó Koutures. "Sería valioso compartir esa información con los jugadores y sus familias".

Mientras tanto, practicar una técnica de cabeceo adecuada, o sea golpear el balón con la frente mientras la cabeza, el cuello y el torso están alineados de forma sólida y sin doblarse, puede reducir la fuerza que recibe la cabeza, señaló Koutures. "No podemos decirle a un jugador que no cabecee, pero sí podemos sugerir precaución", completó

El desarrollo de los niños no los prepara para aprender esta habilidad hasta los 10 años, y no deben practicar cabeceos hasta entonces, añadió.

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Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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