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Cuidados personales con las úlceras isquémicas

Por A.D.A.M. -

Descripción

Las úlceras (heridas) isquémicas pueden ocurrir cuando hay flujo sanguíneo deficiente en las piernas. El flujo sanguíneo deficiente causa la muerte de células y daño del tejido. La mayoría de las úlceras isquémicas se producen en los pies y las piernas. Estos tipos de heridas pueden ser lentos para sanar.

Nombres alternativos

Cuidados personales para úlceras arteriales; Cuidados personales para úlceras por insuficiencia arterial; Cuidados personales para heridas isquémicas

Causas

Las arterias obstruidas (ateroesclerosis) son la causa más común de las úlceras isquémicas.

  • Las arterias obstruidas impiden que haya un riego sanguíneo saludable a las piernas. Esto significa que los tejidos en las piernas no reciben suficientes nutrientes y oxígeno.
  • La falta de nutrientes provoca la muerte celular, dañando el tejido.
  • El tejido dañado que no recibe suficiente flujo sanguíneo también tiende a sanar más lentamente.

Las afecciones en donde la piel se inflama y el líquido se acumula en las piernas también pueden causar úlceras isquémicas.

A menudo las personas con mala circulación también tienen daño a los nervios o úlceras en los pies por diabetes. El daño a los  nervios hace que sea más difícil sentir una zona en el zapato que se fricciona y causa una úlcera o llaga. Una vez que se forma una úlcera, la falta de flujo sanguíneo dificulta su sanación.

Síntomas

Los síntomas de las úlceras isquémicas abarcan:

  • Úlceras rojas oscuras, amarillas, grises o negras.
  • Bordes levantados alrededor de la herida (luce con agujeros).
  • No hay sangrado.
  • Herida profunda a través de la cual los tendones pueden verse.
  • La piel de la pierna aparece brillante, templada, seca y sin vello.
  • Descolgar la pierna por el lado de la cama o la silla hace que ésta se torne de color rojo.
  • Cuando eleva la pierna, ésta se torna pálida y fría al tacto.
  • Dolor en la pierna, a menudo por la noche. El dolor puede desaparecer cuando la pierna está descolgada.
  • La úlcera puede o no ser dolorosa.
  • Las heridas pueden aparecer en las piernas, los tobillos, los dedos de los pies y entre los dedos del pie.

¿Quién está en riesgo?

Cualquier persona con mala circulación está en riesgo de heridas isquémicas. Otras afecciones que pueden causar heridas isquémicas abarcan:

  • Diabetes
  • Enfermedades que causan inflamación, como el lupus
  • Presión arterial alta
  • Insuficiencia renal
  • Linfedema, que causa acumulación de líquido en las piernas
  • Tabaquismo

Cuidado de la herida

Para tratar una úlcera isquémica, el médico intentará restablecer la circulación a las piernas. Es possible que usted necesite tomar medicamentos. En algunos casos, se puede requerir cirugía.

El médico le mostrará cómo cuidar la herida. Hay diferentes tipos de vendajes que se pueden utilizar como gasa, gel, espuma, película u otros. Pregunte cuál es el mejor para su herida.

  • Siempre mantenga la herida limpia y vendada para prevenir la infección.
  • El médico o el personal de enfermería le dirán cada cuánto necesita cambiar el vendaje.
  • Antes de colocar el vendaje, limpie muy bien la herida. Pregúntele al médico qué limpiador debe usar.
  • Usted mismo puede cambiar su propio vendaje o los miembros de la familia le pueden ayudar.
  • Una enfermera visitadora también puede ayudarle.

Mantenga secos el vendaje y la piel a su alrededor. Trate de que el tejido sano alrededor de la herida no resulte demasiado húmedo por los vendajes. Esto puede ablandar el tejido sano y causar más problemas en los pies.

Prevención

Si usted está en riesgo de sufrir úlceras isquémicas, tomar estas medidas le puede ayudar a prevenir problemas.

  • Revise sus pies y piernas todos los días. Revise la parte de arriba y por debajo, los tobillos, los talones y entre los dedos. Busque cambios en el color y zonas rojas o adoloridas.
  • Use zapatos que encajen apropiadamente y que no produzcan fricción ni ejerzan presión sobre sus pies. Use calcetines que le queden bien. Los calcetines que son demasiado grandes pueden plegarse dentro de los zapatos y causar una úlcera o llaga.
  • No cruce las piernas al sentarse. Esto puede interrumpir la circulación a las piernas. Trate de no sentarse o quedarse de pie demasiado tiempo en una posición.
  • Proteja los pies del frío.
  • No camine descalzo. Proteja sus pies de lesiones.
  • No use medias de compresión ni fajas a menos que así lo indique el médico, ya que pueden restringir el flujo sanguíneo.

Ciertos cambios de estilo de vida pueden ayudar a prevenir las úlceras isquémicas. Si tiene una herida, tomar estas medidas puede mejorar la circulación y ayudarle a sanar.

  • Deje de fumar. Fumar puede llevar al bloqueo de las arterias.
  • Si tiene diabetes, mantenga sus niveles de azúcar en la sangre bajo control. Esto le ayudará a sanar más rápido.
  • Haga ejercicio tanto como pueda. Permanecer activo puede ayudar con la circulación.
  • Consuma una alimentación sana y duerma bien por la noche. Mantenerse saludable ayudará a que las heridas sanen.
  • Baje de peso si tiene sobrepeso.
  • Controle la presión arterial y los niveles de cholesterol.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si tiene cualquier tipo de signos y síntomas de infección, tales como:

  • Enrojecimiento, aumento del calor o hinchazón alrededor de la herida
  • Supuración adicional
  • Pus
  • Olor
  • Fiebre o escalofríos
  • Aumento del dolor

Referencias

Bonham PA, Flemister BG. Guideline for management of wounds in patients with lower-extremity arterial disease. Mount Laurel, NJ: Wound, Ostomy, and Continence Nurses Society; 2008.

Hafner A, Sprecher E. Ulcers. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, et al, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2012: chap 105.

Hopf HW, Ueno C, Aslam R, Burnand K, Fife C, Grant L. et al. Guidelines for treatment of arterial insufficiency ulcers. Wound Rep Reg. 2006; 14(6): 693-710.