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Calor extremo: ¿cómo protegerse de los riesgos?

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Temperaturas muy altas, que superan los 120 Fº (de 43 a 49 Cº) se están registrando en gran parte del oeste estadounidense. Las autoridades de salud advierten que las personas deben tomar conciencia y difunden medidas de prevención para mantenerse a salvo frente a la ola de calor.

Una gran ola de calor se registra en parte del país, con temperaturas asombrosas que pueden provocar serios problemas de salud, e incluso ser fatales, si no se toman precauciones.

Las temperaturas en el Valle de la Muerte de California alcanzaron los 122 Fº (50 Cº) en los primeros días de julio. Baker, California, en el desierto de Mojave, padeció una temperatura de 120 Fº (48 Cº), y los residentes de Palm Springs vieron cómo el termómetro subía hasta los 122 Fº (50 Cº). En el condado de Los Ángeles, se registró una temperatura récord de 111 Fº (44 Cº) en Lancaster Fox Field, según reportó CBS/Associated Press.

El calor empuja al cuerpo humano más allá de sus límites. En el calor extremo y alta humedad, la evaporación disminuye y el cuerpo tiene que trabajar más duro para mantener una temperatura normal, informa la Agencia Federal de Control de Emergencias.

Las señales de una afección conocida como insolación incluyen piel roja, caliente y seca, temperatura corporal alta (de 105 Fº ó 40.5 Cº o más), pulso rápido y débil, respiración superficial y rápida, y cambios en la conciencia. En esos casos, hay que llamar al 911 de inmediato.

Mientras se espera que ceda la ola de calor, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) señalan que hay medidas clave para minimizar el riesgo provocado por esta condición climática.

  • Cómo mantenerse a salvo del calor

  • Toma baños de agua fría en tina o regadera.
  • Toma más líquidos (no alcohólicos), sin importar el nivel de actividad. No esperes hasta que tengas sed.
  • No tomes líquidos que contienen cafeína, alcohol o grandes cantidades de azúcar, pues éstos le hacen perder más líquido a tu cuerpo.
  • Permanece adentro y, si es posible, en un lugar con aire acondicionado.
  • Limita tus actividades al aire libre, hazlas por la mañana y al atardecer.
  • Reduce el ejercicio.
  • Trata de descansar en zonas con sombra.
  • Protégete del sol usando un sombrero de ala ancha, lentes oscuras y protector solar con SPF de 15 o más
  • Usa ropa ligera, de color claro y no apretada.
  • NUNCA dejes a nadie en un vehículo estacionado y cerrado.
  • Visita con frecuencia a quienes están en un mayor riesgo de verse afectados por el calor: niños, personas mayores y discapacitados.

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