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Cómo un Avatar puede mejorar la salud

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Nuevos estudios demuestran que tener un personaje imaginario en la realidad virtual puede ayudar a las personas a vivir mejor: bajar de peso, vencer el temor a relacionarse, y hasta sería eficaz para tratar la esquizofrenia. ¿Cómo funciona la “terapia Avatar”?

Los científicos de la Universidad de Missouri han descubierto que tener un Avatar puede ayudar a las personas a mejorar su apariencia, aspecto físico y bienestar emocional, haciendo, por ejemplo, que bajen de peso.

Ellos experimentaron en 2012 con 300 participantes a los que les pidieron que creen un alter-ego en un juego de realidad virtual, y comprobaron que al interactuar con la criatura imaginaria durante un determinado tiempo, mejoraban su comportamiento, sus pautas de salud y sus relaciones sociales, en la vida real.

La líder de la investigación, Doctora Elizabeth Behm-Morawitz, dijo que el personaje virtual imaginario puede tener una influencia positiva en la vida de una persona. “Por ejemplo, las personas que buscan perder peso, pueden crear Avatares ágiles y visualizarse a sí mismos cómo se verían más delgados y sanos", declaró.

A ese interesante hallazgo científico, se suma la conclusión de los investigadores del University College London (UCL), quienes afirman que los Avatares creados por las personas, serían eficaces para tratar la esquizofrenia, ayudando a los pacientes a controlar las voces que escuchan en sus cabezas.

Terapia Avatar

Como parte de la terapia, los pacientes crean un Avatar, dando un rostro y una voz a la persona imaginaria que creen que está dentro de su cabeza.

Los terapeutas alientan a los pacientes a oponerse poco a poco al Avatar y a tomar el control propio, lo que aumenta su confianza para vencer las alucinaciones.

Con la “terapia Avatar” y en un pequeño estudio, los científicos británicos descubrieron que todos los pacientes con esquizofrenia reportaron una mejoría en la frecuencia y severidad de las voces que escuchaban.Y que tres de los pacientes dejaron de oír voces.

El profesor Julian Leff, del University College London (UCL), quien desarrolló la terapia y está liderando el proyecto, dijo:  "yo animo a los paciente diciéndoles: no hay que aguantar esto, usted debe informar al Avatar que lo que él está diciendo es una tontería, que tiene que irse".

Ahora se llevará a cabo en el Instituto de Psiquiatría de la  Universidad de Londres, un estudio mucho más amplio basado en esta “terapia Avatar”, y los resultados estarán disponibles alrededor del año 2015.

¿Qué es un Avatar?

El término empezó a utilizarse al principio por los diseñadores de varios juegos de rol, tales como Habitat en 1987 o Shadowrun, en 1989.

Muchos juegos denominados de rol se basan en crear un personaje imaginario y “darle vida” dentro de la realidad virtual, pudiendo diseñarlo absolutamente a su medida y con las características físicas y de personalidad deseadas.

El término se hizo definitivamente popular con la película “Avatar” de 2009, donde la criatura imaginaria alcanza una dimensión impactante.

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