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Aprenda sobre las dietas sin gluten

Por A.D.A.M. -

Descripción

Si sigue una dieta sin gluten, usted no come trigo, centeno ni cebada. Estos alimentos contienen gluten, un tipo de proteína. Una dieta sin gluten es el principal tratamiento para la enfermedad celíaca. Algunas personas creen que una dieta sin gluten también puede ayudar a mejorar otros padecimientos de salud, pero hay poca investigación que respalde esta idea.

Razones para evitar el gluten

Las personas siguen una dieta libre de gluten por una variedad de razones:

Enfermedad celíaca. Las personas con esta afección no pueden comer gluten porque este desencadena una respuesta inmunitaria que daña el recubrimiento del estómago. Esta respuesta provoca inflamación en el intestino delgado y dificulta la absorción de los nutrientes del alimento por parte del cuerpo. Los síntomas incluyen hinchazón, estreñimiento y diarrea.

Sensibilidad al gluten. Las personas con sensibilidad al gluten no tienen enfermedad celíaca. Comer gluten provoca muchos de los mismos síntomas que la enfermedad celíaca, sin el daño al estómago.

Intolerancia al gluten. Esto describe a personas que tienen síntomas y podrían o no tener enfermedad celíaca. Los síntomas incluyen cólicos, hinchazón, náuseas y diarrea.

Si usted tiene una de estas afecciones, una dieta libre de gluten le ayudará a controlar sus síntomas. También ayuda a prevenir problemas de salud en personas con enfermedad celíaca.

Otras afirmaciones de salud. Algunas personas dejan de comer gluten porque creen que eso puede ayudar a controlar problemas como dolores de cabeza, depresión, fatiga crónica y aumento de peso. Sin embargo, estas afirmaciones no han sido demostradas.

Dado que usted elimina todo un grupo de alimentos, una dieta sin gluten puede provocar que baje de peso. Sin embargo, existen dietas más sencillas que puede seguir para bajar de peso. Las personas que tienen enfermedad celíaca a menudo aumentan de peso porque sus síntomas mejoran.

Cómo funciona

En esta dieta, usted necesita aprender qué alimentos contienen gluten, y evitarlos. Esto no es fácil, porque el gluten se encuentra en muchos alimentos y productos alimenticios.

Muchos alimentos naturalmente no tienen gluten, como:

  • Frutas y verduras
  • Carne, pescado, aves y huevos
  • Frijoles
  • Nueces y semillas
  • Productos lácteos

Otros granos y almidones pueden comerse sin problemas, siempre y cuando no vengan preparados con condimentos:

  • Quinua
  • Amaranto
  • Trigo sarraceno
  • Harina de maíz
  • Mijo
  • Arroz

Usted también puede comprar versiones sin gluten de alimentos como pan, harina, galletas y cereales. Estos productos se preparan con arroz y otras harinas sin gluten. Tenga en mente que a menudo tienen un mayor contenido de azúcar y calorías, y menos fibra que los alimentos que reemplazan.

Alimentos prohibidos

Al seguir esta dieta, usted debe evitar los alimentos que contengan gluten:

  • Trigo
  • Cebada (esto incluye la malta, el saborizante de malta y el vinagre de malta)
  • Centeno
  • Triticale (un grano que es una cruza entre trigo y centeno)

También debe evitar los siguientes alimentos, que contienen trigo:

  • Bulgur
  • Cuscús
  • Harina de durum
  • Fécula
  • Harina de Graham
  • Kamut
  • Sémola
  • Espelta

Tenga en mente que "sin trigo" no siempre significa sin gluten. Muchos alimentos contienen gluten o rastros de trigo. Lea la etiqueta y compre solo las opciones "sin gluten" de:

  • Pan y otros productos horneados
  • Pastas
  • Cereales
  • Galletas
  • Cerveza
  • Salsa de soja (soya)
  • Seitán
  • Pan molido
  • Alimentos rebozados o fritos
  • Avena
  • Alimentos procesados, incluso congelados, sopas y mezclas para arroz
  • Aderezos de ensalada, salsas, marinadas y salsas de carne
  • Algunos dulces, regaliz
  • Algunas medicinas y vitaminas (se usa gluten para unir los ingredientes de la pastilla entre sí)

El papel del ejercicio

Una dieta sin gluten es una forma de comer, por lo que el ejercicio no está incluido como parte del plan. Sin embargo, usted debe hacer ejercicio por al menos 30 minutos al día, la mayoría de los días para tener una buena salud.

Beneficios de salud

Las personas con enfermedad celíaca deben llevar una dieta libre de gluten para evitar hacer daño a sus intestinos.

Evitar el gluten no mejorará su salud cardíaca si no consume alimentos saludables. Asegúrese de reemplazar el gluten con muchos granos enteros, frutas y verduras.

Posibles problemas de salud

Muchos alimentos hechos con harina de trigo están fortificados con vitaminas y minerales. Eliminar el trigo y otros granos puede dejarlo con una carencia de nutrientes como estos:

  • Calcio
  • Fibra
  • Folato
  • Hierro
  • Niacina
  • Riboflavina
  • Tiamina

Para obtener todas las vitaminas y minerales que necesita, coma una variedad de alimentos saludables. Colaborar con su proveedor de atención médica o con un nutricionista también puede ayudar a garantizar una nutrición adecuada.

Facilidad de uso

Dado que tantos alimentos contienen gluten, esta puede ser una dieta difícil de seguir. Puede sentirse limitado cuando va de compras o cuando come fuera de casa. Sin embargo, a medida que la dieta se ha vuelto más popular, los alimentos sin gluten han aparecido en más tiendas. Además, muchos restaurantes ahora ofrecen comidas sin gluten.

Dónde encontrar más información

Los Institutos Nacionales de Salud (National Institutes of Health) tienen una campaña de concientización sobre la enfermedad celíaca en celiac.nih.gov que incluye información y recursos.

Usted puede encontrar información sobre la sensibilidad al gluten y cocina sin gluten en estas organizaciones:

  • Más allá de Celíaca (Beyond Celiac) - www.beyondceliac.org
  • La Fundación de la Enfermedad Celíaca (Celiac Disease Foundation) - celiac.org

También existe una variedad de libros sobre alimentación sin gluten. Su mejor opción es encontrar uno escrito por un nutricionista.

Cuándo llamar al médico

Si cree que podría tener enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten, hable con su médico. Debe hacerse pruebas para detectar la enfermedad celíaca, que es una afección seria.

Si tiene síntomas de sensibilidad o intolerancia al gluten, NO deje de comer gluten sin primero someterse a pruebas de detección de enfermedad celíaca. Podría tener una afección médica distinta que una dieta sin gluten no puede tratar. Adicionalmente, seguir una dieta sin gluten por varios meses o años puede hacer que se más difícil diagnosticar con precisión la enfermedad celíaca. Si deja de comer gluten antes de hacerse pruebas, eso afectará los resultados.

Referencias

Catassi C, Bai JC, Bonaz B, et al. Non-celiac gluten sensitivity: the new frontier of gluten related disorders. Nutrients. 2013;5:3839-3853. PMID: 24077239 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24077239.

Green PH, Lebwohl B, Greywoode R. Celiac disease. J Allergy Clin Immunol. 2015;135:1099-1106. PMID: 25956012 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25956012.

Kelly CP. Celiac disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 107.

Mahan KL, Escott-Stump S, Raymond JL, Krause MV, eds. Krause's Food & the Nutrition Care Process. St. Louis, MO: Elsevier Saunders; 2012.