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Seguro médico: indocumentados con ITIN deben pedir exención de multa

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Seguro médico: indocumentados con ITIN deben pedir exención de multa
CRÉDITO: THINKSTOCK

Es época de impuestos y de rendir la multa por no haber tenido seguro durante 2015. Muchos hispanos 'sin papeles' que rinden sus taxes con un número de ITIN han escrito a nuestra redacción preguntando si deben o no pagar la multa que les están cobrando por falta de cobertura. Aquí les respondemos y a la vez advertimos a otros que estén en la misma situación.

Claudio es un inmigrante hispano que, como muchos indocumentados que pagan sus impuestos con un número de ITIN, se encontró con la sorpresa de que le dedujeron la multa por no tener seguro médico. “Solo quisiera saber si es obligado que yo tenga seguro médico", nos escribió. "No tengo SSN (Social Security Number), solo el ITIN (pero tengo una hija nacida aquí). Esta vez ya me cobraron la multa por no tener seguro médico pero muchos me dicen que no es obligado y no califico porque no tengo SSN ayúdeme en eso".

Para poder contestarle a Claudio y a millones de hispanos sin papeles, investigamos las publicaciones del IRS (Internal Revenue Service) y también la Ley de Cuidado de Salud sobre este tema. 

En primera instancia, las personas sin un estatus migratorio legal en el país, no califican para comprar seguro médico en el mercado de seguros y tampoco pueden recibir ningún beneficio del gobierno como el subsidio y los ahorros en los gastos de bolsillo.

En teoría, si no les aplica la ley, no están obligados a tener un seguro médico. De hecho, el sitio del mercado de seguros federal dice: “Los inmigrantes indocumentados pueden seguir comprando un seguro privado fuera del Mercado y pueden recibir servicios de emergencia limitados a través de Medicaid, si fueran elegibles para el programa Medicaid de su estado. Los inmigrantes indocumentados no están sujetos al cumplimiento del requisito de responsabilidad individual compartida”. 

Lo que allí se menciona como 'responsabilidad individual compartida', no es otra cosa que la multa.

También el IRS advierte: “Usted puede estar exento de la obligación de mantener la cobertura calificada si:

  • No tiene opciones de cobertura asequibles porque la cantidad mínima que debe pagar por las primas anuales es de más de ocho por ciento de su ingreso familiar,
  • Tiene una brecha en la cobertura durante menos de tres meses consecutivos, 
  • Califica para una exención para una de varias razones, incluyendo el tener una dificultad que le impida obtener la cobertura, o pertenecer a un grupo explícitamente exento del requisito.

Cabe aclarar que los inmigrantes indocumentados están dentro de lo que el IRS llama ‘un grupo explícitamente exento del requisito’.

Sin embargo, nos hemos recibido varias decenas de consultas de personas como Claudio que rinden sus impuestos con un ITIN (Individual Tax Income Number) y los preparadores de impuestos les han advertido que les van a cobrar multa por no tener seguro médico.

Consultamos también con dos especialistas: un abogado y un CEO de una compañía de preparadores de impuestos de primera línea a nivel nacional.

Álvaro Huerta, del equipo de abogados del National Immigration Law Center nos dijo: “Si (las personas) no son elegibles—por ejemplo por no tener estatus migratorio legal—no tendrán que pagar la multa y deben pedir una exención si están sometiendo sus impuestos.

También, por su lado, Chuck Lovelace -vice presidente de Affordable Care Act de Liberty Tax Service- nos confirmó que las personas sin papeles que rindan impuestos deben pedir la liberación de la multa o ‘exención’: “Las personas que tengan un número de ITIN no deben pagar una multa… (Pero) tienen que pedir la exención en el formulario de retorno de impuestos”.

Lovelace aclaró que la exención no se aplica automáticamente y que deben hacerlo a través del Formulario 8965, Parte III y colocar ‘Code C’ en la columna ‘C’ y también marcar ‘Full Year’ (Todo el año) en la columna ‘D’. “Van a tener que hacer esto por cada individuo en la familia que tenga un número de ITIN”, agregó. 

En el caso de que ya hayas hecho tus impuestos, Lovelace recomendó hacer una enmienda a tus taxes, para que la multa sea devuelta. Esto no corresponde (es decir no te devolverán la multa) si el preparador de impuestos cometió un fraude.

Entonces, no envíes ningún cheque al contador o preparador de impuestos que te pida pagar una multa. Las multas son descontadas por el IRS directamente de tu deducción de impuestos. O en el caso de que te toque pagar al IRS, se incluirá en el monto que debas pagar en su momento.

Si algún preparador de impuestos intenta cobrar para sí la multa, hay que reportarlo a IRS Office of Professional Responsibility.  Llenar el formulario 14157 y enviarlo a la dirección que se menciona en el formulario.

También puedes buscar la oficina del Defensor del Contribuyente en tu estado aquí en este mapa y hablar con un representante.

Si tienes dudas sobre seguros médicos, escríbenos a Pregunta al Experto.

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