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No exponerse al sol sería tan riesgoso como el cigarrillo

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No exponerse al sol sería tan riesgoso como el cigarrillo
CRÉDITO: GETTY IMAGES

Una investigación que analizó el efecto del sol en las mujeres sugiere que evitar el sol puede causar el mismo daño que fumar. Los investigadores sugieren que la vitamina D sería la responsable de esta asociación. Pero también hacen mención a una mayor posibilidad de cáncer de piel. ¿Significa esto que hay que pasar más tiempo al sol pero con cuidado?

Un estudio que analizó a 30,000 mujeres en Suiza durante 20 años encontró que aquellas que pasaron más tiempo al sol vivieron más y tuvieron menos enfermedades cardíacas y menos muertes como consecuencia del cáncer que las mujeres que tomaron menos sol, aunque tienen más riesgo de cáncer de piel

El sol y el tabaco

Otra de las conclusiones a las que arribaron los científicos del Hospital Universitario Karolinska y el Hospital Helsingborg, de la Universidad Lund, de Suiza, es que las mujeres no fumadoras que no se expusieron mucho al sol tienen exactamente la misma expectativa de vida que aquellas que fuman pero que pasaron bastante tiempo al sol. “Esto podría indicar que evitar la exposición al sol es un factor de riesgo de muerte de similar magnitud que fumar”. 

Regaliz, eficaz contra el cáncer de piel

El estudio no incluye ninguna explicación sobre la relación del sol y la disminución del riesgo de ciertas enfermedades, sino que sugiere continuar investigando el tema. Tampoco detalla un dato fundamental: los horarios en que las mujeres del estudio se expusieron al sol. No es lo mismo tomar sol a las 12 del mediodía que a las 8 de la mañana. 

La vitamina D, podría ser la responsable

Los rayos ultravioletas desencadenan diferentes reacciones químicas en la piel; una de ellas es la producción de vitamina D. Según Robert H. Shmerling, MD, editor de Harvard Health Publications, que en su artículo hace mención al estudio, “la vitamina D es responsable de los beneficios del sol a los que hace mención este estudio. Y esto podría significar que los suplementos de vitamina D podrían llevar a una vida más larga libre de enfermedad cardíaca, incluso sin exponerse al sol”. 

Más evidencia

El estudio suizo no es el primero que se enfoca en la relación entre el sol y el menor riesgo de enfermedades. El Instituto Nacional del Cáncer hace referencia a numerosos estudios epidemiológicos que encontraron un menor riesgo de cierto tipos de cáncer en poblaciones del sur (de los Estados Unidos), en donde están más expuestos al sol, con respecto a aquellos que viven al norte. Aunque, aclara, que estos estudios no tuvieron como objetivo investigar la incidencia de cáncer específicamente. “Los investigadores sugieren la hipótesis de la variación de los niveles de vitamina D en esta asociación. No obstante, se requieren estudios adicionales”.

Contra el cáncer

En 2010, el New York Times se refirió a la vitamina D como al “nutriente de la década”. Entre sus beneficios, se incluyen su poder anti-inflamatorio y su mejora del sistema inmune. También, según estudios del Dana-Farber Cancer Institute, citados en un artículo de la revista Harvard Magazine, inhibiría el cáncer. De hecho, en uno de los estudios se sugiere que la vitamina D tendría efectos sobre los tumores e incluso podría beneficiar la quimioterapia, en pacientes que están bajo ese tratamiento. 

Precauciones

A pesar de que no deja de ser tentadora la idea de vivir más y tener menos riesgo de enfermedades que pueden llevar a la muerte, tal como sugieren los estudios, los investigadores suizos son contundentes al recordar que al exponerse al sol, aumenta el riesgo de cáncer de piel. 

¿Estás en riesgo de cáncer de piel?

Tal vez, la clave está en exponerse al sol pero teniendo en cuenta las precaucaciones tan difundidas pero que nunca están de más recordar algunos consejos

  • Quedarse en la sombre en los horarios del mediodía
  • Usar ropa que proteja los brazos y piernas
  • Usar sombrero de ala ancha para cubrirse la cara, cabeza, orejas y cuello
  • Usar filtro solar con factor de protección solar (FPS) 15 o más alto y con protección para rayos UVA y UVB

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedad (CDC, su sigla en inglés) el cáncer de piel es el tipo más común en los Estados Unidos. 

En el 2012 (que son los datos más recientes):

  • 67,753 personas fueron diagnosticadas con melanoma cutáneo
  • 9,251 murieron como consecuencia de melanoma

Más información: 

Verano no es sinónimo de cáncer de piel

Cómo protegerse del sol en forma inteligente

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Mucha vitamina D podría dañar el corazón

 

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