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Alerta por brote de infecciones causadas por tatuajes

Por HolaDoctor -

Las infecciones causadas por tatuajes no son nuevas, sin embargo, en este caso no importó si el tatuador usó guantes y agujas estériles: 22 personas han resultado infectadas por una bacteria que se encontraba en la tinta de sus tatuajes. Los especialistas recomiendan tomar precauciones para evitar infecciones o para tratarlas lo antes posible.

El uso de tintas contaminadas en la realización de tatuajes ha causado un brote de infecciones en la piel que ha afectado ya a 22 personas en cuatro estados, según informan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Administración de Alimentos y Drogas (FDA).

Asimismo, las autoridades sanitarias reportan al menos 30 posibles casos adicionales. Estas infecciones se han registrado en Nueva York, Washington, Iowa y Colorado, desde enero del 2012.

"Quienes se hayan hecho un tatuaje deben estar conscientes de este riesgo, y buscar ayuda médica de inmediato si presentan sarpullido o irritación en el área tatuada", comenta la Dra. Pamela LeBlanc, de la FDA.

La infección se debería a una bacteria identificada como Mycobacterium chelonae, la cual se habría encontrado en la tinta utilizada para tatuar.

Según el Dr. Brenden Bedard, de los CDC, "esta bacteria se encuentra comúnmente en el agua, y la tinta se habría contaminado si los fabricantes o los tatuadores utilizaron agua no esterilizada para diluirla".

La Mycobacterium chelonae es semejante a las bacterias que causan la tuberculosis y la lepra, y al ser introducida dentro de la piel, junto con la tinta, causaría pequeñas pústulas muy dolorosas en el área del tatuaje.

"En ocasiones estos síntomas se pueden confundir con una alergia, por lo que muchos pacientes tardarían en buscar tratamiento, y esto complicaría las cosas", explica el Dr. Byron Kennedy, del Departamento de Salud Pública del Condado de Monroe, en Nueva York.

El Dr. Kennedy, no obstante, asegura que la infección por esta bacteria se puede tratar, con el uso de antibióticos, sin embargo, “Dado que la bacteria está dentro de la piel, es muy difícil combatirla, por lo que el tratamiento puede durar hasta seis meses, e involucraría diversos efectos secundarios nada placenteros, como náuseas y problemas gastrointestinales”.

Para evitar éste y otros problemas relacionados con tatuajes, la Dra. Linda Katz, de la Oficina de Cosméticos de la FDA, recomienda a quienes piensen hacerse un tatuaje observar bien el lugar donde se lo realizarán.

"Es importante que vean que el tatuador siga las normas de higiene y que utilice agujas estériles; asimismo, deberían preguntarle sobre la naturaleza de las tintas y sobre el tipo de agua que utiliza para diluirlas", destaca.

Además, la Dra. Katz recomienda seguir con cuidado las indicaciones para cuidar la piel después de tatuarla, y prestar atención a síntomas extraños: "Es normal que la piel se irrite y se enrojezca, sin embargo, si aparecen ronchas o pústulas, habría que acudir al médico de inmediato", advierte.

Los CDC informan que cerca del 21 por ciento de los adultos en Estados Unidos tienen algún tatuaje; sin embargo, si no se toman las medidas adecuadas, los tatuajes pueden producir alergias, infecciones y problemas en la piel, e incrementar el riesgo de enfermedades como tétanos, hepatitis B y hepatitis C.

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