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Los expertos informan cómo cuidar la vista de los niños

Publicado - Por Serena Gordon, Reportero de Healthday

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Consejos sobre la dieta, las pruebas y el uso adecuado de las gafas y los lentes de contacto

Durante generaciones, incontables adultos han instado a los niños a comer zanahorias para proteger la vista.

"Todo lo que es bueno para el cuerpo es bueno para los ojos, sobre todo las verduras", explicó el Dr. James McDonnell, profesor de oftalmología y director de oftalmología pediátrica del Sistema de Atención de Salud y de la Facultad de Medicina Stritch de la Universidad de Loyola, en Chicago.

Pero, ¿cómo puede el adulto promedio, sin entrenamiento médico, saber si las palabras sabias que pronuncia (ya sea sobre las zanahorias o sobre cualquier otra cosa) son en realidad un buen consejo? ¿Y qué más deben saber los padres para mantener la vista de sus hijos aguda?

A continuación, una muestra de los consejos de los expertos oculares:

¿Con qué frecuencia deben los niños hacerse pruebas de problemas de la vista?

En general, los niños no necesitan ningún examen ocular adicional. Las escuelas y los pediatras exploran los problemas oculares, y avisan sobre cualquier problema de los ojos que amerite la visita a un especialista.

"Hay un proceso para explorar a todos los niños por los problemas oculares más comunes", señaló la Dra. Erin Stahl, oftalmóloga de los Hospitales y Clínicas Pediátricas Mercy en Kansas City, Misuri. Pero sí recomendó que "los padres se aseguren de que esas exploraciones se realizan anualmente".

Pero si los niños se quejan de dolor en los ojos o dicen que tienen problemas para ver, llévelos a un especialista de la vista, recomendó. Pasa lo mismo si nota que los ojos de su hijo no parecen alinearse de la forma adecuada.

Los niños no usan sus gafas todo el tiempo. ¿Puede esto resultar nocivo?

McDonnell apuntó que la respuesta a esta pregunta puede depender del motivo por el que se recetaron las gafas. Pero en general, si un oculista le recetó gafas a un niño, probablemente haya un buen motivo para usarlas.

"La mayoría de veces, le receto gafas a los niños porque sin ellas se hacen bizcos", apuntó McDonnell. "Las gafas ayudan a sus cerebros a desarrollarse de forma adecuada en una edad crítica que permite que los ojos trabajen en conjunto. A otros niños, les receto gafas porque uno de los ojos está fuera de foco. Esos niños tienen que usar las gafas para que el cerebro no reciba solo información borrosa de ese ojo".

Stahl añadió que si tiene dificultades para que su hijo use las gafas con regularidad, pregúntele al médico si el uso inconstante provocará problemas.

A veces, los preadolescentes desean usar lentes de contacto. ¿Es demasiado pronto?

Tanto McDonnell como Stahl dijeron que la edad a la cual los lentes de contacto son adecuados depende sobre todo del nivel de madurez del niño.

Mayormente, dijo Stahl, no receta lentes de contacto a niños menores de 10 años. McDonnell apuntó que por lo general no considera lentes de contacto hasta que un niño tenga entre 12 y 15 años. El niño tiene que ser suficientemente maduro para ponerse los lentes de contacto, quitárselos y mantenerlos limpios, señaló. Pero aún así, añadió, los padres deben asegurarse de que sus hijos sigan las técnicas adecuadas de cuidado de los lentes de contacto.

Esto incluye asegurarse de que no duerman con los lentes de contacto puestos, algo que McDonnell señala que los niños nunca deben hacer. Los expertos de la vista concurren en que dormir con los lentes de contacto aumenta las probabilidades de infección.

¿Y qué tal los lentes de contacto cosméticos?

Los lentes de contacto decorativos o cosméticos son lentes que los niños (y los adultos) a veces usan como parte de un disfraz para cambiar dramáticamente el color de los ojos y hacer que parezcan los ojos de un gato o de un zombi. En EE. UU., vender los lentes decorativos sin receta es ilegal, lo que significa que requieren una receta, aunque los jóvenes que desean usarlos no necesiten lentes para corregir la vista.

McDonnell dijo que si los niños están familiarizados con el uso y el cuidado de los lentes de contacto, y saben mantenerlos limpios, no cree que usar lentes decorativos para una ocasión especial sea un problema. Pero si un adulto tiene que ayudar al niño a ponerse los lentes de contacto cosméticos, o a quitárselos, esto podría ser una señal de que es mala idea. Stahl añadió que ha visto lesiones oculares graves por los lentes de contacto cosméticos.

¿Puede un exceso de tiempo frente a la computadora dañar los ojos de un niño?

"Un exceso de tiempo frente a las pantallas no daña los ojos de los niños", aseguró Stahl. Pero "un exceso de tiempo frente a las pantallas no es bueno para el desarrollo general del niño", añadió.

McDonnell dijo que en el peor de los casos, pasar demasiado tiempo frente a una pantalla podría causar cansancio ocular. "Es como hacer flexiones durante tres horas", señaló. "Descanse los ojos y mueva la mirada desde el punto cercano, pasándola por la habitación, de vez en cuando".

¿Qué se debe hacer para proteger los ojos de un niño de las lesiones?

McDonnell dijo que es difícil anticipar todo lo que podría lesionar los ojos de un niño, porque incluso algo tan aparentemente inocuo como la uña puede provocar una lesión grave. Aún así, apuntó, intentar prevenir las lesiones oculares es importante.

"Si algo penetra en el ojo, puede ser una lesión devastadora", advirtió. "Hacemos todo lo posible por reparar el ojo, pero es una parte del cerebro, lo que lo convierte en algo exquisitamente sensible, aunque razonablemente resistente".

En primer lugar, aconsejó Stahl, "mantenga a su hijo alejado de los fuegos artificiales, cortacéspedes y objetos afilados como los palos y las perchas". Tanto Stahl como McDonnell aconsejaron que los niños usen gafas protectoras en ciertos deportes, sobre todo en los que se usan pelotas más pequeñas, como el raquetbol o el squash. McDonnell también aconsejó no permitir a los niños jugar con pistolas de aire o de perdigones, debido al riesgo de lesiones oculares y de otro tipo.

Más información

El sitio web KidsHealth de la Nemours Foundation ofrece más información sobre la salud ocular de los niños.

Lea este artículo sobre la experiencia de una madre al obtener lentes de contacto para su hija preadolescente.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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