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El color de los ojos podría ayudar a predecir el riesgo de vitíligo

Por HealthDay -
El color de los ojos podría ayudar a predecir el riesgo de vitíligo

Las personas que tienen ojos azules son menos propensas a sufrir de la enfermedad autoinmune, halla un estudio

MARTES, 8 de mayo (HealthDay News) -- El color de los ojos podría ayudar a predecir el riesgo de vitíligo, una enfermedad autoinmune en que la piel pierde su pigmento, halla un estudio reciente.

El estudio de casi 3,000 estadounidenses no hispanos de ascendencia europea halló que las personas con ojos azules son menos propensas a sufrir de vitíligo. Los investigadores también identificaron trece nuevos genes que podrían predisponer a las personas a la afección, que con frecuencia resulta en zonas irregulares de piel y cabello blancos.

Alrededor del 27 por ciento de las personas con vitíligo tenían ojos azules o grises, frente a 52 por ciento de los estadounidenses no hispanos de ascendencia europea sin la afección cutánea. Por otro lado, 43 por ciento de las personas con vitíligo tenían ojos color café o marrones, en comparación con 27 por ciento de los estadounidenses no hispanos de ascendencia europea. Alrededor del 30 por ciento de los pacientes de vitíligo tenían ojos verdes o color avellana.

Aunque el estudio se enfocó en el vitíligo, los investigadores anotaron que sus hallazgos podrían iluminar la forma en que el color de los ojos podría ayudar a predecir el riesgo de melanoma de las personas. Las personas con ojos marrones tienen un riesgo más bajo de melanoma.

"Genéticamente, en algunas formas, el vitíligo y el melanoma son polos opuestos. Algunas de las mismas variaciones genéticas que hace que uno sea más propensos a sufrir de vitíligo hacen que uno sea menos propenso a padecer melanoma, y viceversa", señaló en un comunicado de prensa de la Universidad de Colorado el Dr. Richard Spritz, director del Programa de Genética y Genómica Médicas Humanas de la Facultad de Medicina de la universidad. "El vitíligo es una enfermedad autoinmune, en que el sistema inmunitario de la persona ataca a sus células pigmentarias normales. Creemos que el vitíligo representa una actividad excesiva de un proceso normal mediante el cual el sistema inmunitario busca y destruye peligrosas células cancerosas del melanoma".

Dado que las personas que sufren de vitíligo tienen un riesgo más elevado de otras enfermedades autoinmunes, como la enfermedad de la tiroides y la diabetes tipo 1, los autores del estudio concluyeron que sus hallazgos también podrían ayudar a los científicos a obtener más información sobre la base genética de esas enfermedades.

El estudio aparece en la edición en línea del 6 de mayo de la revista Nature Genetics.

Más información

La American Vitiligo Research Foundation provee más información sobre el vitíligo y el melanoma.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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