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Uno de cada 7 adultos hispanos no oye bien

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Uno de cada 7 adultos hispanos no oye bien
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un estudio financiado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) halló estas cifras de problemas auditivos y apunta a factores relacionados con el medio ambiente, a características culturales y a ciertas condiciones médicas.

En el mayor relevamiento realizado hasta la fecha para evaluar los problemas auditivos entre los adultos hispanos que viven en EE.UU., los investigadores encontraron que casi 1 de cada 7 no escucha bien.

El estudio también analizó las diferencias entre los subgrupos y encontró que los hispanos de ascendencia puertorriqueña tienen la mayor tasa de pérdida de la audición, mientras que los mexico-americanos tienen la más baja.

Se analizaron varios factores de riesgo potenciales que podrían influir, incluyendo edad, sexo, nivel de educación, ingresos, exposición al ruido y también el nivel de diabetes. Las conclusiones fueron publicadas en la revista JAMA.

"La pérdida de audición puede afectar a la calidad de vida de una persona, y se ha vinculado a la depresión y a la demencia en los adultos mayores", dijo el Dr. James Battey, director del Instituto Nacional de la Sordera y otros Trastornos de la Comunicación (NIDCD), que apoyó la investigación.

"Este estudio presenta un panorama detallado de la pérdida de audición entre el grupo grande y diverso de hispanos/latinos, y podría ayudar al desarrollo de estrategias para atender las necesidades de salud de esta creciente población en el país, agregó Battey.

El análisis incluyó a 16,415 personas originarias de Centroamérica y América del Sur de entre 18 y 74 años, que viven en el Bronx, Nueva York; Chicago; Miami y San Diego.


Método y resultados

La capacidad auditiva se determinó haciendo que las personas escuchen tonos en diferentes niveles -que iban de menor a mayor- y promediando sus umbrales de audición en cada oído. 

Los resultados mostraron que, en general, el 15,1% de las personas hispanas/latinas tenían pérdida auditiva en un oído, y aproximadamente la mitad de este porcentaje (8.2%) tenía pérdida en ambos oídos.

Se midieron la altura, el peso de los participantes para evaluar el índice de masa corporal (IMC) y la diabetes. Y se halló que contrariamente a lo que sugiere la investigación previa realizada en la población general, el tabaquismo, la obesidad, antecedentes de enfermedad cardiovascular y de accidentes cerebrovasculares (ACV), no se asociaron significativamente con la pérdida auditiva.

Por lo tanto, los científicos creen que puede haber otros factores, como las diferencias sociales, ambientales, culturales o étnicas que aumentarían los factores de riesgo de este grupo de población. Pero aseguran que se necesita investigación adicional.

"Ahora que hemos identificado algunos factores de riesgo potenciales en los hispanos/latinos, tenemos que seguir con los estudios a largo plazo que determinen si estos factores modificables predicen el desarrollo de la discapacidad auditiva", dijo Karen Cruickshanks, líder del estudio y profesora de la Universidad de Wisconsin, en Madison.

 

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