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Crearán cuerdas vocales artificiales: un sueño para muchos cantantes

Por HolaDoctor -
Crearán cuerdas vocales artificiales: un sueño para muchos cantantes
CRÉDITO: GETTY IMAGES

El descubrimiento permitirá reemplazar las cuerdas vocales de una persona cuando estén dañadas. Se trata de un implante artificial muy flexible que puede vibrar de una forma similar a las cuerdas vocales naturales. Es una gran esperanza para cantantes que han padecido daños en la voz.

El daño en las cuerdas vocales de las personas puede ser un problema que dura toda la vida. En las cuerdas sanas, dos tejidos vibran y producen la voz cuando los pulmones empujan el aire a través de éstas, pero si están dañadas -por haberlas forzado demasiado o por una cirugía- aparece una cicatriz que torna a la voz ronca o la anula por completo.

Pero ahora, los científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, su sigla en inglés) creen que podrán inyectar un tejido sintético elástico en las cuerdas naturales dañadas, un avance que podría estar listo en 2013. 

Los responsables del descubrimiento de las cuerdas vocales artificiales señalan que las pruebas en animales han sido satisfactorias.

Los científicos del MIT han investigado mucho para encontrar un material artificial que imite el funcionamiento de las cuerdas vocales naturales.

Ellos han ensayado con un gel llamado polietilenglicol 30 y descubrieron que puede vibrar cerca de 200 veces por segundo, una velocidad similar a la de una voz femenina en una charla normal. 

"La cuerda vocal sintética de gel tiene propiedades similares al material encontrado en las cuerdas vocales humanas y vibra en respuesta a los cambios en la presión del aire, igual que las cuerdas verdaderas", declaró a BBC el responsable del proyecto, Robert Langer.

La iniciativa llegó a Langer a través del profesor Steven Zeitels, del Centro de Voz del Hospital General de Massachusetts, quien brinda tratamiento de la voz a famosos como Julie Andrews, Steven Tyler de la banda Aerosmith y Adele. La cantante inglesa estuvo internada en esa clínica en 2011, cuando le extirparon un pólipo en las cuerdas vocales que le provocaba sangrado.

Son muchos los cantantes y estrellas de cine que han tenido problemas en sus cuerdas vocales y para ellos a veces significa el fin de una carrera.

Una de las personas que tiene mucha esperanza en el tema es justamente Andrews, la inolvidable protagonista de "Mary Poppins" y "La “Novicia Rebelde", quien padece un severo daño en sus cuerdas vocales desde que fue sometida a una operación de garganta, en 1997. Ella sigue de cerca los avances de este descubrimiento que podría salvar su voz.

Los científicos están muy entusiasmados, aunque todavía piden un poco de cautela hasta el momento de hacer realidad este avance.

El profesor Anthony Hollander, jefe del departamento de medicina celular y molecular de la Universidad de Bristol, dijo que "este es un trabajo maravilloso realizado por un equipo de primera, pero es muy temprano todavía para saber si una idea tan interesante puede funcionar". Y señala que uno de los desafíos será lograr que el tejido artificial se integre armónicamente a las cuerdas vocales naturales y que ambos trabajen como una sola unidad.

El gel funcionaría durante un breve período de tiempo, por lo que podrían ser necesarias varias inyecciones al año.

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