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Medicina alternativa en la comunidad hispana

Por Consumer Reports -
Medicina alternativa en la comunidad hispana
CRÉDITO: THINKSTOCK


Uno de los consejos más comunes en la televisión es que al sentir la primera señal de un resfriado, dolor de estómago o de articulaciones, todos debemos salir corriendo a la farmacia en busca de medicamentos. Pero para muchos latinos en Estados Unidos esto no es así.


Para muchos latinos en Estados Unidos, su primera reacción frente a la primera señal de un resfriado, un dolor de estómago o de articulaciones es la de llamar a su madre o abuela para preguntarles cómo se prepara ese remedio casero que ellas siempre les daban cuando eran chicos. Con la receta en mano, el siguiente paso por lo general es visitar una botánica local en busca de los ingredientes adecuados.

Las botánicas son tiendas que venden plantas medicinales, objetos religiosos y otros artefactos para el tratamiento de dolencias físicas y espirituales. Las personas frecuentan las botánicas porque les ofrecen un ambiente familiar, terapias que se ajustan a sus raíces y consejos espirituales para curar enfermedades; todo esto en su propio idioma y en el contexto cultural adecuado. Estas tiendas son lugares donde las tradiciones médicas populares se han combinado con las religiosas por siglos.

Un ejemplo es Nearco Rodríguez, estudiante de enfermería de 28 años de edad, nacido en República Dominicana y que vive en Brooklyn, NY desde 1996. “ Si yo siento que me duele la garganta, me preparo el remedio que mi mamá me daba de niño”, dice Rodríguez mientras se sirve una taza de té de manzanilla, anís estrella, canela, té de tilo, con unas gotas de jugo de limón y una cucharadita de miel de abejas. “Primero me tomo este remedio antes de buscar cualquier otro medicamento” agrega él. “Los ingredientes los consigo yendo a una botánica que queda cerca de mi trabajo en el Bronx o también los puedo comprar en el supermercado”.

Unas décadas atrás, las botánicas eran probablemente el único lugar donde se podía encontrar una gran variedad de estas hierbas; ahora, los supermercados cercanos a los vecindarios latinos también venden estos productos. Además, hay tiendas hispanas que venden productos para la salud como Cuevas Health Foods en Los Ángeles y Dr. Rico-Pérez en Miami y el área metropolitana de New York, que también ofrecen sus propias marcas de suplementos herbales como alternativas a las botánicas.

 

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