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Zika en US, ¿podría convertirse en epidemia?

Por HolaDoctor -
Zika en US, ¿podría convertirse en epidemia?
CRÉDITO: GETTY IMAGES

El primer caso de Zika en Estados Unidos, diagnosticado en un bebé en Hawaii, sumado al posible riesgo de que este virus sea la causa de que más pequeños nazcan con microcefalia, ha puesto en alerta a las autoridades sanitarias. ¿Podría convertirse en una epidemia de alcance nacional? Esto piensan expertos.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) confirmaron el sábado 16 de enero del 2016 el caso del bebé, quien contrajo el virus Zika en el vientre materno. La madre estuvo en Brasil en mayo del 2015, en donde se infectó. 

Aunque la mujer se curó y luego no presentó síntomas, informó a los médicos apenas llegó a Hawaii, pero el virus no se detectó en el bebé hasta que nació.

Días antes de conocerse este caso, en Houston, Texas, autoridades sanitarias informaron el diagnóstico del virus Zika en una persona que regresaba de viaje. 

Estos dos casos comprueban lo que ya los científicos venían anunciando, que el virus llegaría pronto a territorio estadounidense. Aunque fue antes de lo esperado, porque el pronóstico indicaba que los primeros casos iban a aparecer en primavera.

El viernes 15, los CDC lanzaron un alerta para personas que viajen a zonas en donde el Zika viene expandiéndose. El alerta incluye a: Brasil, Colombia, El Salvador, Guyana francesa, Guatemala, Haiti, Honduras, Martinica, México, Panamá, Paraguay, Surinam, Venezuela y Puerto Rico

Científicos especulan sobre las razones del avance del Zika y sobre si podría ser epidémico.

El doctor Peter Hotez, decano de la National School of Tropical Medicine del Baylor College of Medicine y director del Texas Children's Hospital Center for Vaccine Development, explicó a la cadena NBC que está realmente preocupado por el Zika porque, aunque se trata de un virus tropical, puede diseminarse en zonas menos cálidas.

El virus Zika lo porta y trasmite el mosquito Aedes Aegypti, que vive en zonas tropicales, pero también lo puede acarrear el mosquito Aedes Albopictus, que ha demostrado sobrevivir y reproducirse fácilmente en climas más fríos, explica el experto.

Para el doctor Hotez, toda la costa del Golfo de México puede ser una enorme puerta de entrada para el virus Zika. Y la respuesta es sí, podría alcanzar proporciones de epidemia —cuando afecta a poblaciones más grandes— a medida que se acerque la temporada cálida.

Un artículo publicado en The New England Journal of Medicine —uno de los autores es el doctor Anthony Fauci, director del Instituto de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los Institutos Nacionales de Salud— describe al Zika como "una explosiva pandemia" (con potencial de alcance global) y lo clasifica como "la más reciente amenaza", la cuarta enfermedad trasmitida por mosquitos que se disemina en el continente. Antes fueron el dengue, que comenzó su avance a principios de los 90, el Virus del Nilo que surgió en 1999 y el chikungunya, cuyos primeros casos en la región se registraron en el 2013.

Zika y microcefalia

Aunque al principio la comunidad científica se mostró algo escéptica sobre la correlación entre el Zika y el aumento de casos de bebés que nacen con microcefalia, al parecer sí existiría.

El doctor Mauricio Lacerda Nogueira, de la Facultad de Medicina de Sao Jose Rio Preto, en Brasil, dijo haber encontrado rastros genéticos del virus en el líquido amniótico de madres de dos bebés que nacieron con microcefalia.

Aunque por ahora se considera una relación causal, lo cierto es que los casos de bebés con esta condición aumentó de 150 en previos años a cerca de 4,000 en la región en el último año.

Zika: la vuelta al mundo en 60 años

Aunque el virus Zika se conoce desde los años '40, se detectó por primera vez en Uganda, la primera epidemia significativa que llamó la atención de las autoridades sanitarias fue una ocurrida en la isla Yap, de Micronesia, cercana a Filipinas en donde se registraron 180 casos en el 2007.

El virus permaneció tranquilo, con infecciones esporádicas hasta el 2013, cuando se registró una epidemia en la Polinesia Francesa, los casos llegaron a la Isla de Pascua y de ahí el Zika "saltó" a Latinoamérica en el 2015.

El Zika ha causado hasta el momento cerca de 1.5 millones de infecciones sólo en Brasil, según las autoridades sanitarias. Y se estima que hay 3,200 casos sospechosos de bebés con microcefalia a causa del virus, en 164 municipios de ese país.

Los CDC indican que una de cada 5 personas que se infecta con el virus Zika, se enferma. No hay vacuna ni medicina para prevenir al Zika, la única forma es evitando la picadura de un mosquito. El tratamiento es similar al de un cuadro febril común: mucho reposo, tomar líquido para prevenir la deshidratación, tomar medicinas como acetaminofeno o paracetamol para reducir el dolor corporal.

 

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