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Vinculan a los pesticidas con un aumento en el riesgo de ELA

Por Kathleen Doheny, Reportera de HealthDay -
Vinculan a los pesticidas con un aumento en el riesgo de ELA

Una toxina en particular se vinculó con un aumento de seis veces en el riesgo de desarrollar la enfermedad de Lou Gehrig

LUNES, 9 de mayo de 2016 (HealthDay News) -- La exposición a los pesticidas y otras sustancias podría aumentar el riesgo de esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una enfermedad neurológica mortal, señalan unos investigadores.

Tres toxinas en particular se asociaron con un riesgo más alto de la afección progresiva, que con frecuencia se conoce como enfermedad de Lou Gehrig porque acabó con la vida del legendario jugador de béisbol de ese nombre.

"Estamos identificando esos contaminantes ambientales tóxicos y persistentes a niveles más altos en los pacientes de ELA, en comparación con las personas sin ELA", comentó el coautor del estudio, el Dr. Stephen Goutman, profesor asistente de neurología de la Universidad de Michigan, y director de la Clínica de ELA de la universidad.

Este nuevo estudio no prueba que los pesticidas provoquen ELA, pero sí amplía una asociación sugerida en investigaciones anteriores, señaló Goutman. Los científicos ya sospechan que los pesticidas podrían contribuir a la enfermedad de Parkinson, otro trastorno neurodegenerativo.

En el estudio, Goutman y sus colaboradores evaluaron a 156 pacientes de ELA y a 128 sin la enfermedad. Se preguntó a los participantes sobre la exposición ocupacional y residencial a toxinas ambientales. Se tomaron muestras de sangre para medir los niveles de pesticidas.

Los investigadores observaron 122 sustancias ambientales y pesticidas. Tres en particular se vincularon con un riesgo más alto de ELA, dijo Goutman.

La exposición persistente al pesticida cis-clordano aumentaba el riesgo de ELA casi 6 veces. La exposición al pentaclorobenceno (que se usa en la fabricación de fungicidas) duplicó las probabilidades de ELA. Los éteres de difenilo polibrominatado, que se usa como retardante del fuego en muebles y textiles, aumentó el riesgo unas 2.7 veces, apuntaron los investigadores.

El servicio militar también se vinculó con un riesgo más alto de desarrollar ELA, pero los investigadores no pueden explicar el motivo.

La ELA, una enfermedad progresiva, afecta a las células nerviosas del cerebro y de la médula espinal. A medida que las células nerviosas que controlan a los músculos mueren, los pacientes pierden la capacidad de hablar, moverse, respirar y comer, según la Asociación de la ELA (ALS Association).

Los expertos plantean que una combinación de factores genéticos y ambientales desencadena la afección, apuntó Goutman.

El estudio aparece en la edición en línea del 9 de mayo de la revista JAMA Neurology.

La investigación, llevada a cabo entre 2011 y 2014, fue financiada en parte por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

La Dra. Merit Cudkowicz es directora de la Clínica de ELA del Hospital General de Massachusetts. Comentó que el nuevo estudio "plantea posibilidades sobre la asociación de ciertos pesticidas y la ELA, pero dista mucho de ser innegable".

Hay que estudiar más esos posibles factores de riesgo, añadió Cudkowicz, coautora de un editorial que acompaña al estudio en la revista.

Goutman y Cudkowicz recomendaron evitar los pesticidas. Goutman dijo que esto particularmente aconsejable para todo el que tenga antecedentes familiares de ELA.

Pero "evitar esas sustancias" es en realidad muy difícil, anotó, y añadió que se encuentran en el aire y en la tierra, y que con frecuencia persisten durante años.

Más información

Para más información sobre la esclerosis lateral amiotrófica, visite la Asociación de la ELA.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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