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Unos modelos con ratones revelan cómo infecta el Zika a los fetos

Unos modelos con ratones revelan cómo infecta el Zika a los fetos

El virus ataca primero a la placenta, luego al feto, según muestra un estudio

MIÉRCOLES, 11 de mayo de 2016 (HealthDay News) -- Los científicos han creado el primer modelo de cómo el virus del Zika se propaga de una ratona embarazada a su feto.

El modelo con ratones mostró que el virus causa daños primero en la placenta antes de infectar al feto, provocando muchas de las mismas complicaciones observadas en los bebés humanos.

"Ha habido dudas sobre si la trasmisión en el útero del virus del Zika realmente provoca la enfermedad en el feto. Aunque cada vez hay más evidencias, nuestros datos confirman que el virus del Zika pueden provocar problemas congénitos, incluyendo la muerte del feto", señaló Michael Diamond, inmunólogo viral en la Universidad de Washington, en St. Louis, en un comunicado de prensa de la universidad.

Los ratones normalmente no son vulnerables al virus del Zika. Para realizar el estudio, los investigadores crearon dos modelos con ratones para ver cómo el Zika infecta a un feto. En el primero se realizó una modificación genética del sistema inmunitario de las hembras. En el segundo modelo, las ratonas con una genética normal recibieron inyecciones de un anticuerpo que alteró su sistema inmunitario.

Una vez las ratonas embarazadas modificadas genéticamente fueron infectadas con el virus del Zika, los investigadores pudieron observar la trasmisión del virus al feto de la ratona. El virus se dirigió en la placenta, creando niveles virales 1,000 veces más altos en la placenta que en la sangre de la madre, dijeron los investigadores.

Una vez en la placenta, el virus se movió a los capilares sanguíneos del feto y provocó daños en ellos. Una vez que el virus está en su circulación, puede infectar al cerebro del feto, descubrieron los investigadores.

Los autores del estudio reportaron que muchas de las ratonas modificadas genéticamente sufrieron abortos espontáneos. Los fetos que llegaron a término eran mucho más pequeños y tenían el virus del Zika en el cerebro y el sistema nervioso central.

"La mayoría de las veces, la placenta es una barrera efectiva entre la madre y el feto", dijo una de las autoras principales del estudio, Indira Mysorekar, bióloga reproductiva. "Pero el Zika puede pasar a través de ella".

Pero es importante anotar que la investigación con animales no siempre replica lo que ocurre en los humanos.

Los investigadores siguen con su investigación para averiguar con exactitud cómo el Zika atraviesa la placenta e identificar otras complicaciones en los fetos de ratonas infectadas.

"Los dos modelos proporcionan diferentes aspectos de la biología", dijo Diamond. "En el modelo de la modificación genética, vemos el retardo del crecimiento, el fallecimiento del feto y las lesiones en el cerebro. En el modelo de los anticuerpos bloqueadores, que es menos grave, podemos seguir el desarrollo de los ratones después de que han nacido. Tenemos planeado hacerles pruebas de cualquier cambio del desarrollo que una infección del virus del Zika podría haber provocado".

El estudio aparece en la edición del 11 de mayo de la revista Cell.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre el Zika y el embarazo.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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