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Unos juegos en que se aguanta la respiración se están cobrando vidas de nadadores, advierten los CDC

Por Dennis Thompson, Reportero de HealthDay -
Unos juegos en que se aguanta la respiración se están cobrando vidas de nadadores, advierten los CDC

Incluso algunos deportistas experimentados se ahogan al realizar conductas peligrosas debajo del agua, según la agencia

JUEVES, 21 de mayo de 2015 (HealthDay News) -- Más adultos y niños acuden a las piscinas, los lagos y al océano este fin de semana del Día de los Caídos, y las autoridades sanitarias de EE. UU. advierten de los ahogamientos accidentales que se producen por los juegos y los ejercicios de aguantar la respiración debajo del agua.

Tanto si son una broma como si son parte del entrenamiento de natación, "las conductas peligrosas de aguantar la respiración debajo del agua" pueden resultar en que nadadores que por lo demás son fuertes y gozan de buena salud pierdan la consciencia debajo del agua y se ahoguen, advierte un nuevo informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

"Cuando pensamos en las personas que se ahogan, lo que normalmente nos viene a la mente son personas que no saben nadar", dijo el Dr. Peter Wernicki, asesor médico de la Asociación de Salvamento de Estados Unidos (United States Lifesaving Association). "Probablemente esto sea uno de los modos más comunes en que las personas que son relativamente buenas nadadoras fallecen ahogadas".

Las competiciones de aguantar la respiración son una causa común de este tipo de ahogamiento, afirmaron las autoridades sanitarias en la edición del 22 de mayo de la revista Morbidity and Mortality Weekly Report de los CDC. Los nadadores se sumergen debajo del agua e intentan aguantar la respiración durante tanto tiempo como puedan, normalmente mientras permanecen inmóviles.

Pero otros nadadores se ahogan como resultado de los entrenamientos para mejorar su forma física y su capacidad pulmonar, según el informe de Christopher Boyd, del Departamento de Salud e Higiene Mental de la ciudad de Nueva York, y sus colaboradores. Los nadadores podrían hiperventilar intencionadamente antes de sumergirse durante largos periodos de tiempo, o intentar nadar largas distancias aguantando la respiración.

"Los niños hiperventilan (realizan 10 respiraciones rápidamente) porque creen que así entra más aire en los pulmones", dijo Wernicki. "Pero al hacerlo, se extrae todo el dióxido de carbono, que es el gas que en realidad nos hace querer respirar cuando los niveles en el torrente sanguíneo son altos".

Una serie de muertes de personas conocidas han dado un nuevo protagonismo a los peligros asociados a los ejercicios de aguantar la respiración, dijo Wernicki.

"Todo el mundo lo ha tenido en mente durante los últimos 10 años, pero en los últimos cuatro años se ha hecho más notorio", dijo, y añadió que la Cruz Roja Americana y la YMCA han publicado unas directrices para que los socorristas no permitan ninguna competición ni entrenamiento en que se aguante la respiración.

Un par de miembros de los Equipos de Mar, Aire y Tierra de la Marina de los Estados Unidos (Navy SEALs) fallecieron en abril cerca de Virginia Beach, en Virginia, mientras se entrenaban bajo el agua en unas instalaciones militares, dijo Tom Gill, vocero de la asociación de salvamento.

Brett Allen Marihugh, de 34 años, y Seth Lewis, de 32, fueron encontrados inconscientes en el fondo de una piscina en la Instalación de Entrenamiento de Buzos Militares (Combat Swimmer Training Facility) de la Base Expedicionaria Conjunta de Little Creek-Fort Story, según los informes noticiosos.

La Marina está realizando una investigación sobre estos fallecimientos.

El informe de los CDC detallaba otras tres muertes que se produjeron en el estado de Nueva York debido a ejercicios peligrosos de aguantar la respiración.

En un caso, dos nadadores de nivel avanzado se ahogaron al realizar ejercicios extenuantes a fin de prepararse para una prueba de aptitud física del ejército. Tras alternar entre hacer flexiones y nadar en tandas largas, los dos empezaron a hiperventilar intencionadamente y a aguantar su respiración debajo del agua. Minutos más tarde, fueron encontrados sumergidos e inmóviles.

En el otro accidente, un socorrista en buen estado de salud se ahogó al realizar ejercicios para aguantar la respiración y bucear durante largos periodos, como parte del entrenamiento para formar parte de los Navy SEALs. Se sumergió repetidas veces durante largos periodos de tiempo, hasta que lo encontraron inconsciente. Los esfuerzos por reanimarle fracasaron.

Wernicki enfatizó que no se ha demostrado que ningún entrenamiento de natación mientras se aguanta la respiración expanda la capacidad pulmonar ni que mejore la capacidad de nadar.

"Intentan nadar más tiempo con menos respiraciones, con unos ejercicios conocidos como 'entrenamiento de hipoxia intermitente', que no se ha demostrado que funcionen", dijo.

Esas tres muertes estaban entre los 16 casos producidos en Nueva York entre 1988 y 2011 de personas que por lo demás estaban sanas y que perdieron la consciencia debajo del agua como resultado de aguantar la respiración durante demasiado tiempo. En total, cuatro personas fallecieron.

Las edades de los nadadores variaban entre los 7 y los 47 años de edad, y la mayoría eran varones, según las autoridades.

Todos excepto uno de los 16 incidentes se produjeron en una piscina, y más de la mitad se produjeron con otros nadadores presentes. Además, había un socorrista presente en todos excepto en uno de los accidentes en las piscinas, según el informe.

Estos hallazgos apuntan a la necesidad de una vigilancia continua en las piscinas, sobre todo durante los entrenamientos de natación, dijo Gill.

"Nunca se debería nadar solo, y si está haciendo algún entrenamiento físico, alguien debería estar monitorizándolo", dijo.

Los padres que estén preocupados deberían preguntar al entrenador de natación de sus hijos sobre su programa de entrenamiento y su opinión acerca de los entrenamientos de aguantar la respiración, dijo Gill.

"Si usted tiene la impresión de que no comprende el peligro potencial que hay, entonces debería hacer algo al respecto", aconsejó.

Más información

Para más información sobre la seguridad en el agua, visite la Cruz Roja Americana.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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