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Estudian la causa molecular del glaucoma

Por HealthDay -

Los científicos trabajan ahora en unas gotas para los ojos que esperan que algún día combatan a la principal causa de ceguera en EE. UU.

Un novedoso estudio con ratones ha arrojado nueva luz sobre la base molecular del glaucoma, que es la principal causa de ceguera en Estados Unidos.

Basándose en sus hallazgos, los investigadores de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad de Northwestern en Chicago dijeron que están trabajando para desarrollar unas gotas para los ojos que podrían algún día curar la enfermedad en las personas.

"Es un gran paso adelante en la comprensión de la causa de la enfermedad que roba la vista a 60 millones de personas en todo el mundo", comentó en un comunicado de prensa de la Northwestern la autora principal del estudio, la Dra. Susan Quaggin, nefróloga de la universidad. "Nos da una base para desarrollar nuevos tratamientos".

El glaucoma, que no tiene cura, bloquea la salida del fluido del ojo, que entonces acumula una presión que puede dañar a la retina y al nervio óptico.

El vaso que es esencial para el drenaje adecuado del ojo se conoce como canal de Schlemm. Usando un modelo ratonil del glaucoma, los investigadores identificaron una vía de señalización química que es esencial para el crecimiento, desarrollo y funcionamiento adecuado del canal. La vía requiere una sustancia llamada Tie2 y un factor de crecimiento llamado angiopoyetina. Si una de las dos faltaba, los ratones no podían producir los canales de Schlemm y contraían glaucoma, informa el estudio, publicado en 9 de septiembre en la revista The Journal of Clinical Investigation.

"Sin duda determinamos que la vía es crítica", anotó Quaggin. "Ahora sabemos que esas dos sustancias son factores claves en el desarrollo del glaucoma, algo que no se sabía antes".

Aunque el estudio fue con ratones, y los estudios en animales con frecuencia no producen resultados similares en los humanos, los investigadores dijeron que se espera que sus hallazgos sean relevantes para el glaucoma en las personas. Tanto Tie2 como la angiopoyetina probablemente tengan que ver con el glaucoma humano, sugirieron.

"El modelo ratonil es tan similar a lo que vemos en los pacientes de glaucoma", dijo Quaggin. "Ahora podemos comprender cómo la presión elevada lleva al daño de las neuronas en el nervio óptico".

Quaggin, directora del Instituto de Investigación Cardiovascular Feinberg y jefa de nefrología e hipertensión del Hospital Conmemorativo Feinberg y Northwestern, trabaja junto con un equipo de científicos para desarrollar una gota para los ojos que haga que el vaso, o canal de Schlemm, bloqueado vuelva a crecer.

"Ahora nuestra meta es crear nuevas 'tuberías' o vasos para curar el glaucoma", concluyó Quaggin, que también es catedrática de medicina Charles Mayo de la Feinberg. "Imagínese si pudiéramos crear un canal de Schlemm más grande en todo el que tenga glaucoma para reducir la presión del ojo. Eso es lo que esperamos con la nueva gota para los ojos".

Más información

La Glaucoma Research Foundation ofrece más información sobre el glaucoma.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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