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Uno de cada cinco estudiantes universitarios confiesa haber conducido borracho, encontró un estudio

Uno de cada cinco estudiantes universitarios confiesa haber conducido borracho, encontró un estudio

Y más de 40 por ciento de los veinteañeros ha ido en un vehículo con un conductor intoxicado, advierten los investigadores

MIÉRCOLES, 2 de junio (HealthDay News/DrTango) -- Beber y conducir sigue siendo un problema importante de salud pública entre los estudiantes universitarios, revela una investigación reciente. Uno de cada cinco admite haber conducido en estado de embriaguez, mientras 40 por ciento reconoce que han ido en un vehículo con un conductor borracho.

Algo que es igual de preocupante es que su tendencia a conducir intoxicado aumenta de manera notable cuando alcanzan la edad mínima de consumo de alcohol, los 21 años.

Los hallazgos provienen de un estudio del que fue coautora Amelia M. Arria, directora del Centro de Salud y Desarrollo de los Adultos Jóvenes de la Facultad de salud pública de la Universidad de Maryland, que dio seguimiento a más de 1,250 estudiantes universitarios de primer año inscritos en una universidad importante del Atlántico medio.

"Beber y conducir pone en peligro no solo la seguridad del conductor borracho y sus pasajeros, también de otras personas que van por la carretera", advirtió Arria en un comunicado de prensa. "Los estudiantes universitarios tienen una experiencia limitada en la conducción, lo que hace que beber y conducir sea aún más peligroso. [Aunque] otros estudios han examinado el beber y conducir entre los estudiantes universitarios, hasta donde sepamos este es el primero en haber examinado la forma en que la conducta cambia con el tiempo en la misma muestra de estudiantes".

Arria y colegas informan sobre sus hallazgos en la edición de agosto de la revista Alcoholism: Clinical & Experimental Research.

Los participantes del estudio fueron entrevistados una vez al año durante cuatro años para medir los comportamiento de riesgo al volante relacionados con el alcohol, lo que incluía ir en un vehículo con un conductor intoxicado, conducir después de beber cualquier cantidad de alcohol, y conducir borracho.

Los autores también encontraron que aunque los estudiantes universitarios blancos de sexo masculino eran más propensos a tener estas conductas arriesgadas, ambos sexos eran propensos a hacerlo hasta cierto punto.

Durante el transcurso de un año, la mitad de los estudiantes menores de edad afirmaron haber conducido luego de beber y veinte por ciento dijeron que habían conducido borrachos. Entre los de veinte años, el 43 por ciento afirmó haber ido en un vehículo con un conductor borracho.

Además, los autores observaron aumentos notables en las tres medidas del riesgo de tráfico relacionado con el alcohol después de que los estudiantes cumplieron la edad en que pueden beber legalmente, 21 años.

"Otros estudios han demostrado que los estudiantes de primer año tienden a beber más que los más avanzados", anotó en el mismo comunicado de prensa Robert B. Voas, científico principal y director del Centro de Conducción con Déficits del Instituto de Investigación y Evaluación del Pacífico. "Esto podría llevar a algunos a la conclusión errónea de que los programas existentes de seguridad del alcohol en las universidades son eficaces. Este estudio tiende a demostrar que las conductas problemáticas relacionadas con el alcohol aumentan con la edad, tal vez debido a mayores oportunidades de toma de riesgo, como poseer un vehículo o la capacidad de ir a un bar y comprar alcohol. Si los programas universitarios tuviesen éxito, deberíamos poder por lo menos prevenir un aumento en la conducta arriesgada de beber y conducir mientras los estudiantes están en la universidad".

Tanto Arrias como Voas dijeron que los hallazgos del estudio los llevaron a concluir que reducir la edad legal mínimo para beber sería una mala idea.

"De hecho, reducir la edad para beber a los 18 años probablemente resultaría en un aumento de los problemas de tráfico relacionados con el alcohol, dado que estudiantes más jóvenes tendrían incluso menos experiencia de conducción", advirtió Arrias.

Más información

Para más información sobre el consumo de alcohol, visite el Instituto Nacional de Abuso del Alcohol y Alcoholismo de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por DrTango

 

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