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Una vacuna contra el zika resultó efectiva en monos

Por Dennis Thompson, Reportero de HealthDay -
Una vacuna contra el zika resultó efectiva en monos

Una vacuna experimental basada en el ADN protegió a unos monos de la infección con el virus del Zika, que provoca defectos congénitos, y ya ha pasado a ensayos de seguridad con humanos, informan los investigadores.

"La vacuna produjo anticuerpos universalmente en todos los primates, pero entre los animales que recibieron una dosis completa de la vacuna, 17 de 18 se protegieron de la infección", comentó el coautor del estudio, Ted Pierson, jefe de la Sección de Patogénesis Viral del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU.

Esperanzas humanos

Basándose en esos hallazgos, los investigadores iniciaron ensayos clínicos de seguridad con seres humanos sanos, dijo Pierson. Esos ensayos mostrarán si la vacuna es segura para los humanos, y si provoca una respuesta en el sistema inmunitario, como hizo en los monos.

"Cuando una vacuna es efectiva en una especie inferior de primates, es una buena señal de que será efectiva en los humanos", planteó el Dr. Amesh Adalja, asociado principal del Centro de Seguridad en la Salud del UPMC de la Universidad de Pittsburgh, en Baltimore.  Aunque se sabe que  la investigación con animales no siempre da resultado en los humanos.

Los defectos congénitos que provoca el zika

El Zika es el primer virus trasmitido por mosquitos que se sepa que provoca unos defectos congénitos terribles, la mayoría de ellos relacionados con el cerebro. El más común es la microcefalia, en la que un niño nace con el cerebro y el cráneo de un tamaño anómalamente pequeños. Miles de bebés han nacido con microcefalia relacionada con el Zika, la mayoría en Brasil, desde que comenzó un brote en Sudamérica en abril de 2015. Pero también se han identificado bebés que han nacido sordos o ciegos, debido al mismo virus.

Se están produciendo infecciones con el Zika en la parte sur de Florida, con 43 casos hasta el 21 de septiembre, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), una agencia federal. No ha habido informes de microcefalia en el estado.

Cómo sería la vacuna

Esta vacuna potencial contiene un trozo de ADN creado sintéticamente en el laboratorio a partir del virus del Zika, explicaron los investigadores.

Cuando se introduce en el cuerpo, el ADN hace que las células segreguen pequeñas partículas parecidas a virus, explicó Pierson. Esas partículas no son Zika en toda regla, pero tienen suficiente similitud con el virus como para que el sistema inmunitario pudiera producir una respuesta de anticuerpos que también proteja del Zika.

"Hay precedentes para este tipo de vacuna, que llamamos vacuna basada en ADN", dijo Pierson, y anotó que hace años se usó una tecnología similar para crear una vacuna candidata contra el virus del Nilo Occidental.

Para evaluar la efectividad potencial de la vacuna contra el Zika, los investigadores proveyeron una sola dosis a 6 monos Rhesus y dos dosis a 18 monos.

Ninguno de los monos que recibieron una sola dosis se vieron protegidos del virus del Zika, pero la vacuna sí pareció crear una respuesta de anticuerpos, hallaron los investigadores. Su sangre contenía menos virus del Zika que los animales que no recibieron la vacuna.

La serie de vacuna de dos dosis protegió a 17 de 18 monos contra la exposición al Zika, y dio a los investigadores una idea de qué nivel de respuesta de anticuerpos es necesaria para proteger de la infección.

"Las vacunas de ADN que encabezan el esfuerzo por crear una vacuna contra el Zika son un importante e innovador desarrollo, y representarían las primeras vacunas de ADN comercialmente disponibles si resultan efectivas y seguras", afirmó Adalja.

Esta vacuna podría proteger a los fetos contra la infección al crear una respuesta inmunitaria en las mujeres embarazadas que evite una infección viral en toda regla, comentó Pierson. No se anticipa que esta vacuna en sí provoque defectos congénitos parecidos a los del Zika, porque no provoca una infección con el Zika.

"El motivo de que haya defectos del neurodesarrollo asociados con el Zika es que el virus en realidad infecta al feto y ataca a sus neuronas en desarrollo, provocando un daño directo", explicó Pierson. "Los defectos del neurodesarrollo son un resultado de lo que la infección viral hace, no un resultado de la respuesta inmunitaria humana".

No está claro en qué momento esta vacuna contra el Zika o alguna otra estarán disponibles para el uso. Cualquier vacuna candidata tendrá que ser evaluada durante un brote futuro de Zika, para ver si es capaz de proteger a la gente contra la transmisión viral activa, apuntó Pierson.

Adalja añadió que otras vacunas potenciales contra el Zika están en etapas más tempranas de desarrollo, incluyendo un método de virus inactivado en el Centro Médico Nacional del Ejército Walter Reed, en Bethesda, Maryland, y unas vacunas basadas en el ARN que están desarrollando dos compañías privadas.

Los hallazgos sobre la vacuna de ADN aparecen en la edición del 22 de septiembre de la revista Science.

Más información:

Para ver la lista de los lugares donde el virus del Zika está activo y que podrían representar un peligro para las mujeres embarazadas, haz clic aquí.

 

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