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Prueba de saliva puede predecir el riesgo de muerte

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Prueba de saliva puede predecir el riesgo de muerte
CRÉDITO: THINKSTOCK

Los niveles bajos de inmunoglobulina A en la saliva indicarían un elevado riesgo de mortalidad, muy especialmente por cáncer, halló un reciente estudio británico.

El riesgo de muerte se puede determinar a través de una simple muestra de saliva. Las personas que presentan una baja concentración de anticuerpos como la inmunoglobulina A, -el anticuerpo más común presente en la saliva- tienen un mayor riesgo de fallecer por cualquier causa. 

Según un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Birmingham, en Reino Unido, los niveles reducidos de anticuerpos en la saliva están asociados con un mayor riesgo de mortalidad por varias causas, pero muy especialmente debido al cáncer.

Es un hallazgo científico muy interesante, pero aún falta profundizar sobre los niveles que originarían una alerta. Anna Phillips, directora de la investigación, expresó: “todavía no sabemos cómo podemos utilizar las muestras de saliva en los exámenes médicos. Y es que aún tenemos que identificar la tasa de secreción de anticuerpos a partir de la cual debemos empezar a preocuparnos. Pero lo que sí es seguro es que si es extremadamente baja, puede considerarse como un indicador temprano del riesgo de mortalidad” concluyó.

Al concluir lo importante que es el nivel de inmunoglobulina A en la saliva, en el futuro podría utilizarse como un marcador del riesgo de mortalidad en los chequeos médicos generales, creen los investigadores. Y como ellos mismos señalan, “obtener una muestra de saliva es mucho menos invasivo que tomar una muestra de sangre”.

Para arribar a las conclusiones mencionadas, que fueron publicadas en PLOS ONE, los científicos británicos analizaron las muestras de saliva –y las tasas de secreción de inmunoglobulina A– de 639 participantes de 63 años de edad, incluidos en el Estudio West of Scotland Twenty-07. 

Las muestras fueron obtenidas en 1995 y el seguimiento de la mortalidad de los participantes se hizo durante un periodo de 20 años.

Así comprobaron que la relación entre un índice pobre de inmunoglobulina A en la saliva y la mortalidad por cualquier causa, y especialmente por cáncer, era muy estrecha, independientemente de otros factores de riesgo.

Sin embargo, lo mismo que con el estrés por ejemplo, la dieta, el ejercicio físico, el alcohol y el tabaco pueden modificar los niveles de los anticuerpos, dijo la investigadora principal. Y esa es una buena noticia.

 

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