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Una gran mayoría de estadounidenses sigue respaldando la pena de muerte

Por Amy Norton, Reportero de HealthDay -

Los informes sobre las ejecuciones 'chapuceras' y la escasez de fármacos letales no han cambiado las opiniones, según una encuesta HealthDay/Harris Poll

LUNES, 8 de junio de 2015 (HealthDay News) -- A pesar de las recientes disputas legales que aparecen en los titulares, y los reportes de ejecuciones "chapuceras", la mayoría de estadounidenses siguen respaldando la pena de muerte, según una nueva encuesta de HealthDay/Harris Poll.

La encuesta en línea de más de 2,000 adultos encontró que el 61 por ciento dijeron que creían en la pena de muerte, y apenas el 17 por ciento se oponían a ella.

Pero las opiniones fueron mixtas sobre un problema relativamente nuevo relacionado con la pena de muerte. En los últimos años, algunas compañías farmacéuticas se han negado a proveer las sustancias utilizadas para las inyecciones letales, lo que ha dejado a varios estados intentando buscar fármacos de reemplazo y, según los reportes, haciendo chapuzas en varias ejecuciones.

El 27 por ciento de los estadounidenses dijeron que respaldaban la postura de las compañías farmacéuticas, mientras que el 30 por ciento se oponían.

Muchas personas (el 43 por ciento) nunca habían oído nada sobre el tema, o no sabían qué opinar al respecto.

Pero independientemente de que los estadounidenses lo sepan o no, las acciones de las compañías farmacéuticas están teniendo un impacto, según Arthur Caplan, profesor de bioética de la Facultad de Medicina de la NYU, en la ciudad de Nueva York.

"Lo cierto es que el hecho de que las compañías se nieguen a enviar los fármacos está conduciendo al abandono de la pena de muerte", afirmó Caplan.

Apuntó a la decisión de Nebraska, apenas el mes pasado, de abolir la pena de muerte. "Esto se vio impulsado, en parte, por la incapacidad (del estado) de obtener los fármacos adecuados", comentó Caplan.

La escasez actual de fármacos comenzó hace varios años. En 2011, el único fabricante del anestésico tiopental sódico, parte del coctel de fármacos usado en las inyecciones letales, dejó de producir el fármaco. Esa decisión llegó tras meses de presión por parte de los oponentes a la pena de muerte.

Poco después, la Unión Europea prohibió la exportación de varios fármacos que se podían usar en las ejecuciones.

En los años siguientes, algunas farmacéuticas de otros lugares del mundo han hecho lo mismo, y los estados de EE. UU. que permiten las inyecciones letales están ahora en búsqueda de medicamentos alternativos.

Como resultado, algunos estados han usado combinaciones de fármacos no comprobadas, lo que ha llevado a varios informes de chapuzas en ejecuciones en que los prisioneros condenados han sufrido antes de morir.

Dado que los estados están esencialmente experimentando con los nuevos cocteles de fármacos, ahora las ejecuciones se están enfrentando a "constantes disputas legales", dijo Caplan.

Según reportes, algunos estados están considerando la idea de revivir antiguos métodos de ejecución. En marzo, Utah promulgó una legislación que hacía de los pelotones de fusilamiento la opción de respaldo si el estado no puede obtener fármacos para las inyecciones letales.

En la encuesta HealthDay/Harris Poll, la mayoría de los estadounidenses (el 81 por ciento) dijeron que sabían que había controversias sobre el uso de las inyecciones letales. Pero pocos permitieron que ese hecho cambiase su opinión sobre la pena de muerte. El 11 por ciento dijeron que esto fortalecía su respaldo de la pena de muerte, mientras que el 13 por ciento dijeron que fortalecía su oposición.

Además, el 80 por ciento de los estadounidenses siguen creyendo que las inyecciones letales son una forma "aceptable" de llevar a cabo ejecuciones. El 52 por ciento respaldan el uso de gas tóxico, el 44 por ciento apoyan la silla eléctrica, el 36 por ciento favorecen un pelotón de fusilamiento, y el 27 por ciento apoyan la horca.

Una significativa mayoría del 59 por ciento, frente a un 18 por ciento, creen que es ético que los médicos participen en o supervisen las ejecuciones, encontró la encuesta.

"Parece que los controversiales reportes de chapuzas en las ejecuciones con el uso de las inyecciones han hecho poco o nada por reducir el respaldo a la pena de muerte, o el uso de las inyecciones como el método preferido de ejecución", dijo Humphrey Taylor, presidente emérito de The Harris Poll.

Pero aunque quizá la opinión pública de EE. UU. siga firme, en otros lugares se están produciendo cambios.

Por ejemplo, las compañías farmacéuticas no son las únicas que se niegan a ayudar en las ejecuciones. En marzo, la Asociación Americana de Farmacéuticos (American Pharmacists Association) emitió una política que disuade a los farmacéuticos de proveer medicamentos para las inyecciones letales.

Al hacerlo, el grupo se unió a otras organizaciones médicas, como la Asociación Médica Americana (American Medical Association) y la Junta Americana de Anestesiología (American Board of Anesthesiology), que ya disuaden a sus miembros de participar en ejecuciones.

Y pocos médicos participan, dijo Caplan. "La mayoría de los estados usan verdugos, y un médico solo determina la muerte del prisionero; no administra ninguna dosis letal de ningún tipo", afirmó.

La encuesta también reveló que los hombres son más propensos que las mujeres (el 66 frente al 56 por ciento) a respaldar la pena de muerte, al igual que los republicanos en comparación con los demócratas (el 79 frente al 52 por ciento). El respaldo por la pena de muerte también depende de los niveles de educación: apenas el 50 por ciento de los que tienen una educación de postgrado se muestran a favor, en comparación con el 65 por ciento de las personas con una educación de escuela secundaria o inferior.

La encuesta, llevada a cabo en línea entre el 7 y el 11 de mayo, entrevistó a una muestra nacionalmente representativa de 2,013 adultos a partir de los 18 años de edad.

Más información

La Oficina de Estadísticas de Justicia de EE. UU. ofrece información y publicaciones estadísticas sobre la pena de muerte en Estados Unidos.

Para más información sobre The Harris Poll, haga clic aquí.

Para ver las tablas y la metodología de la encuesta, haga clic aquí.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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