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Una de cada 6 personas se intoxica con alimentos contaminados

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Una de cada 6 personas se intoxica con alimentos contaminados
CRÉDITO: THINKSTOCK

Las autoridades federales presentaron un nuevo informe donde revelaron que los brotes multiestatales de enfermedades transmitidas por alimentos son los que causan el mayor número de muertes, y dieron a conocer cuáles son las bacterias más peligrosas que acechan en la comida.

La seguridad en los alimentos vuelve a estar en la mira, después de que Chiplotle cerrara más de 40 sucursales de sus restaurantes tras una serie de casos de intoxicación con la bacteria E.coli que involucró hasta ahora a 37 personas.

El martes 3 de noviembre los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) presentaron un informe sobre las intoxicaciones por alimentos contaminados entre 2010 y 2014, donde analizaron 120 brotes en varios estados con más de 70 mil personas afectadas, 1,460 hospitalizaciones y 66 muertes.

Entre todos los brotes de enfermedades transmitidas por alimentos en el país, sólo el 3% eran multiestatales, pero éstos provocaron el 56% de las muertes de todos los brotes.

La razón de que una proporción relativamente alta de muertes proviene de este pequeño porcentaje de brotes, es que cuando la contaminación se extiende a varios estados, generalmente se trata de tipos más letales de bacterias, dijo el director de los CDC, Dr. Tom Frieden en una conferencia de prensa.

¿Cuáles son las bacterias más peligrosas? El informe encontró que el 91% de las bacterias asociadas con estos brotes pertenecen a tres grupos principales: E. coli, Salmonella y Listeria.

Frieden señaló que aunque las bacterias son más propensas a contaminar los alimentos como la carne de res, pollo, frutas y verduras frescas, también se ha observado la contaminación inesperada de ciertos alimentos, por ejemplo, manzanas frescas o melones.

Cómo detener la cadena de brotes

Debido a que muchos alimentos son importados de otros países, la detección de la contaminación bacteriana a veces puede ser difícil, según el informe, y la distribución hacia los estados puede complicar la identificación de los alimentos contaminados.

Pero aun así, las buenas prácticas de seguridad pueden ayudar a prevenir el riesgo de brotes en varios estados, de acuerdo con las autoridades de salud.

Las personas que trabajan con el suministro de alimentos debe cumplir, o incluso superar, los reglamentos y normas del gobierno para aumentar la seguridad alimentaria en la granja, en el procesamiento y en la distribución, dijo Frieden, para quien "Los estadounidenses no deberían tener que preocuparse de enfermarse por la comida".

Para disminuir las altas cifras de intoxicaciones con alimentos, las autoridades federales siguen trabajando, y ahora anunciaron que están implementando métodos innovadores, como una nueva técnica que implica el uso de una secuenciación de ADN que encuentra gérmenes en las personas enfermas y en los alimentos contaminados. El descubrimiento de estos gérmenes puede ayudar a rastrear alimentos contaminados desde la fuente original.

Por su parte, las industrias de alimentos también deben mantener registros para que los alimentos se puedan rastrear desde el punto de origen, advirtieron las autoridades de salud.

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