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Una 'biopsia líquida' podría mostrar si los medicamentos para el cáncer están funcionando

Por Amy Norton, Reportera de HealthDay -
Una 'biopsia líquida' podría mostrar si los medicamentos para el cáncer están funcionando

Pero la investigación aun está en sus primeras etapas, anotan los expertos

MIÉRCOLES, 13 de julio de 2016 (HealthDay News) -- Los investigadores han desarrollado un análisis sanguíneo que podría permitir a los médicos saber rápidamente si un medicamento para el cáncer está funcionando.

La técnica está en las primeras etapas de la evaluación, y todavía no está lista para el "protagonismo", apuntaron los científicos. Pero también tienen la esperanza de que la investigación ayude a ampliar el uso de las llamadas biopsias líquidas en el tratamiento del cáncer.

Hace mucho que los médicos utilizan procedimientos invasivos de biopsia para extraer muestras tumorales, estudiarlas y entonces usar la información para tomar decisiones sobre el tratamiento o monitorizar la respuesta al tratamiento de un paciente.

Pero esos procedimientos pueden resultar incómodos y conllevan ciertos riesgos, como sangrado e infección, apuntó la Dra. Erica Mayer, experta en cáncer de mama de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (American Society of Clinical Oncology, ASCO).

Además, anotó, algunos tumores son difíciles de alcanzar, y ciertos pacientes no tienen la suficiente salud como para someterse a una biopsia invasiva.

Así que ha habido un "gran interés" en la tecnología de biopsia líquida, que permite a los médicos detectar y analizar el ADN tumoral en una muestra de sangre, comentó Mayer.

"Es mucho más favorable para los pacientes porque no tiene los riesgos potenciales de las biopsias tradicionales", dijo Mayer. También, para los médicos resulta más fácil tomar muestras repetidas de sangre con el tiempo.

Ya hay algunas pruebas de biopsia líquida en el mercado. El mes pasado, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. aprobó la primera prueba de ese tipo que puede detectar mutaciones genéticas particulares que afectan a algunos pacientes de cáncer de pulmón. Si portan las mutaciones, en un gen llamado EGFR, podrían beneficiarse del medicamento para el cáncer Tarceva.

También el mes pasado, un gran estudio presentado en la reunión anual de la ASCO reportó que las biopsias líquidas pueden ser una alternativa fiable a las biopsias tradicionales cuando se trata de detectar mutaciones en el cáncer de los pacientes.

Ese estudio se enfocó en encontrar mutaciones tumorales a las que se puedan dirigir fármacos disponibles, comentó el investigador principal, Chwee Teck Lim.

"En nuestra [prueba] vamos un paso más allá, para ver cómo reaccionarán en realidad las células cancerosas de un paciente a un tratamiento farmacológico dado", explicó Lim, profesor de ingeniería biomédica de la Universidad Nacional de Singapur.

La técnica conlleva usar "microcubetas" para cultivar grupos de células tumorales a partir de una muestra de sangre del paciente. El equipo de Lim evaluó el método usando muestras de sangre de 55 mujeres que participaban en varios ensayos de tratamientos para el cáncer de mama.

Expusieron las células tumorales de las mujeres a un medicamento estándar para el cáncer llamado doxorrubicina, y encontraron que cuanto mejor se establecían las células tumorales en las microcubetas, peor era el pronóstico de la paciente.

La técnica podría ofrecer información en apenas dos semanas tras el inicio del tratamiento, informaron los investigadores en la edición en línea del 13 de julio de la revista Science Advances.

Esto, apuntó Lim, significa que los médicos podrían obtener "información esencial" sobre si el cáncer de un paciente responde o se resiste a un fármaco, y entonces realizar un cambio si es necesario.

Pero enfatizó que este era solo un estudio de "prueba de concepto". Dijo que su equipo planifica ver cómo rinde la prueba cuando se utilizan otros medicamentos para el cáncer y otros tipos de tumores.

Las biopsias líquidas son parte de un movimiento más amplio hacia una "terapia individualizada" del cáncer, dijo Mayer, oncóloga médica del Instituto Oncológico Dana-Farber, en Boston.

Se están desarrollando cada vez más medicamentos "dirigidos", que buscan centrarse en proteínas anómalas específicas de las células del cáncer. Las biopsias líquidas son una forma más simple y menos invasiva de averiguar si los pacientes tienen mutaciones que sean vulnerables a esos fármacos.

Pero las biopsias también se pueden utilizar de otras formas, dijo Lim, como monitorizar la repuesta de un paciente al tratamiento.

"La rápida retroalimentación que esta [prueba] ofrece potencialmente permite la detección de un inicio de tolerancia o resistencia a un medicamento en el transcurso del tratamiento", apuntó Lim. "Esto nos permitirá intervenir de inmediato y cambiar el tratamiento".

Mayer planteó que es "prematuro" especular sobre si o cómo esta prueba podría al final encajar en la atención del cáncer.

Por un lado, anotó, "lo que los investigadores ven en una placa de laboratorio quizá no refleje lo que ocurre en un ser vivo".

Pero en general, afirmó Mayer, el trabajo que se está realizando con la tecnología de biopsias líquidas es "emocionante y promisorio".

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. ofrece una hoja de datos sobre las pruebas comunes de laboratorio.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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