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Un viajero estadounidense que regresó de Liberia fallece de fiebre de Lassa, según los CDC

Es solamente el sexto caso conocido en Estados Unidos desde 1969, pero el virus es mucho menos letal que el ébola

MARTES, 26 de mayo de 2015 (HealthDay News) -- Un hombre que regresó a Estados Unidos tras viajar a Liberia, en África occidental, ha fallecido de fiebre de Lassa, reportaron las autoridades sanitarias federales.

La fiebre de Lassa es una enfermedad viral que es común en África occidental, pero que rara vez se observa en Estados Unidos. Es solamente el sexto caso de fiebre de Lassa conocido en un viajero que regresa a Estados Unidos desde 1969, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

El último caso de fiebre de Lassa se reportó en Minnesota en 2014. Nunca se ha documentado un caso de transmisión de persona a persona de la fiebre de Lassa en Estados Unidos, añadieron los CDC.

La tasa de mortalidad por la fiebre de Lassa es de aproximadamente el 1 por ciento, en contraste con la tasa de mortalidad de más o menos el 70 por ciento del ébola.

En este último caso de fiebre de Lassa se trataba de un hombre que viajó de Liberia a Marruecos y de allí al Aeropuerto Internacional JFK de la ciudad de Nueva York el 17 de mayo. No presentaba ningún síntoma (como diarrea, vómitos o sangrado) cuando salió de Liberia ni cuando llegó a Estados Unidos.

El 18 de mayo, al hombre le dolía la garganta, tenía fiebre y se sentía cansado, de modo que fue a un hospital de Nueva Jersey. Pero cuando le preguntaron sobre los viajes que había hecho, el hombre no mencionó que había estado en Liberia. Fue enviado a casa ese mismo día, pero volvió al hospital el 21 de mayo cuando sus síntomas empeoraron, según los CDC.

El hombre fue enviado a un centro de tratamiento equipado para tratar fiebres hemorrágicas virales, como la del ébola. Las pruebas revelaron que el hombre tenía fiebre de Lassa, pero no tenía ébola. El hombre, al que se mantuvo aislado, falleció el lunes al anochecer, informaron los CDC el lunes.

Los CDC continúan investigando y trabajando junto con las autoridades sanitarias públicas para identificar a las personas que entraron en contacto con el hombre. Los que mantuvieron un contacto cercano serán monitorizados durante 21 días para ver si presentan los síntomas de fiebre de Lassa.

Cada año, en África occidental, hay entre 100,000 y 300,000 casos de fiebre de Lassa, y aproximadamente 5,000 personas fallecen de la enfermedad, según los CDC.

El virus de Lassa lo portan los roedores y lo transmiten a las personas mediante el contacto con la orina y las heces de roedores infectados. En casos raros, puede transmitirse de persona a persona mediante el contacto directo con la sangre o los fluidos corporales de una persona infectada, o a través del contacto sexual.

Liberia es uno de los tres países de África occidental (los otros son Guinea y Sierra Leona) que estaban en el epicentro del brote de ébola de 2014, el peor de la historia.

A fecha del 22 de mayo, ha habido aproximadamente 15,000 casos confirmados en el laboratorio de ébola en esos tres países, y 11,125 personas han fallecido, según la Organización Mundial de la Salud.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre la fiebre de Lassa.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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