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Un tratamiento combinado para el melanoma avanzado parece mejorar la supervivencia

Por Steven Reinberg, Reportero de Healthday -

Combinar un fármaco contra el cáncer con un estimulante inmunitario ofreció a los pacientes cinco meses adicionales, informan unos investigadores

MARTES, 4 de noviembre de 2014 (HealthDay News) -- Los pacientes de melanoma avanzado podrían vivir más cuando son tratados con una combinación del medicamento contra el cáncer Yervoy y el estimulante del sistema inmunitario sargramostim, encuentra un estudio reciente.

Los pacientes que recibieron ambos fármacos tuvieron una supervivencia media de 17.5 meses, frente a 12.7 meses entre los que solo tomaron Yervoy (ipilimumab). Al año, la supervivencia general fue de casi un 69 por ciento entre los que tomaron la terapia combinada, en comparación con el 53 por ciento de los que tomaron Yervoy solo, apuntaron los investigadores.

"Los pacientes vivieron más, además de tener menos efectos secundarios graves, cuando se les administró la combinación", aseguró el investigador líder, el Dr. F. Stephen Hodi, profesor asistente de medicina del Instituto Oncológico Dana-Farber en Boston.

El melanoma es la forma más grave de cáncer de piel. En Estados Unidos, más de 12,000 personas mueren cada año de melanoma avanzado, informan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Si se detecta temprano, el melanoma es tratable. Y los avances como el recién reportado podrían alterar la penosa perspectiva de los pacientes de melanoma que se ha propagado, si otros estudios los replican, afirmaron los expertos.

Hodi piensa que la terapia combinada tiene el potencial de alargar la vida de los pacientes de esta letal enfermedad.

"El futuro de verdad pertenece a las terapias combinadas, la forma en que combinamos las terapias dirigidas, y los resultados de este ensayo sugieren que la combinación de sargramostim e ipilimumab podrían ser parte de esa mezcla", comentó Hodi.

Algún día, el melanoma podría convertirse en un cáncer con que las personas puedan vivir, dijo la Dra. Doris Day, dermatóloga del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York.

"Es emocionante saber que estamos realizando avances tan importantes en una afección por lo demás terminal en que la quimioterapia y la radioterapia tradicionales son, en esencia, inútiles", sentenció Day.

Hodi dijo que no sabe si iniciar la terapia combinada antes de la propagación del melanoma mejoraría la supervivencia incluso más, pero Day cree que sí.

"Si los pacientes son tratados en el diagnóstico o después de la cirugía, podrían tener un mejor resultado", planteó Day.

Para el estudio, que aparece en la edición del 5 de noviembre de la revista Journal of the American Medical Association, el equipo de Hodi asignó al azar a 245 pacientes de melanoma avanzado a un tratamiento solo con Yervoy intravenoso o con Yervoy más inyecciones de sargramostim.

Aunque las personas del grupo de la terapia dual tendieron a vivir más, la enfermedad tardó un periodo parecido en progresar en las personas de ambos grupos: poco más de tres meses, halló el estudio.

Además, menos pacientes que tomaron la combinación de fármacos sufrieron problemas gastrointestinales graves, apuntó Hodi.

El Dr. Mario Sznol, profesor de oncología médica de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale, dijo que los fármacos más recientes podrían ser incluso más efectivos que los dos utilizados en este estudio.

"En general, son resultados interesantes de un ensayo grande en fase 2 bien realizado, pero el campo ha cambiado con tanta rapidez que quizá dar seguimiento a estos resultados sea difícil", comentó.

El nivolumab o el pembrolizumab (Keytruda), unos fármacos más nuevos para el melanoma avanzado, usados de forma individual probablemente sean más efectivos y menos tóxicos, aseguró Sznol. Además, los resultados de ensayos iniciales sugieren que la combinación de Yervoy y nivolumab será incluso mejor que los dos fármacos evaluados en este estudio, o que cualquiera de los dos fármacos más recientes de forma individual, dijo.

"Así que estos resultados, aunque se confirmen, no son tan importantes como habrían sido hace varios años", señaló Sznol.

El melanoma es un cáncer que se puede prevenir al ser "inteligente con el sol", enfatizó Day. Esto conlleva usar filtro solar y tomar otras precauciones para evitar la exposición prolongada al sol.

Más información

Para más información sobre el melanoma, visite el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2014, HealthDay

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