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¿Un piloto de 78 años está capacitado para manejar un avión?

Por HolaDoctor -

En la desesperada búsqueda de las causas que terminaron en tragedia, se supo que el avión en el que viajaba Jenni Rivera era piloteado por Miguel Pérez Soto, de 78 años. ¿Es una edad apta para ser piloto de un avión?

Aunque después de la tragedia, muchas pistas apuntaban al cansancio de los pilotos, dado que, según la información de la Comandancia del Aeropuerto de Monterrey, tanto el piloto como el copiloto llevaban más de 19 horas consecutivas de vuelo. Esto viola los reglamentos de las aerolíneas comerciales, que establecen como límite un máximo de 10 horas.

Pero la edad del copiloto también está en el ojo del huracán, ya que uno de ellos, Miguel Pérez Soto, estaba cercano a cumplir los 80 años, y la duda que surge es si a esa edad se tienen los reflejos suficientes para pilotear un avión sin riesgos.

  • ¿Quién puede manejar un avión?

Todas las personas que cuenten con un certificado para pilotear un avión, provisto por la Administración Federal de Aviación (FAA, su sigla en inglés), dependiente del Departamento de Transporte, pueden pilotear un avión.

Hay distintos niveles: pilotos estudiantes, deportivos, recreacionales, privados y comerciales y están los pilotos oficiales de las aerolíneas.

Desde los 17 años y si se cumplen algunas condiciones, como pasar ciertos test y acumular horas de vuelo y experiencia, cualquier persona puede acceder a su certificado para pilotear un avión.

Este permiso caducaría, según determinó la FAA (Administración Federal de Aviación) entre los 60 y 65 años. Así lo estableció en 2009, y ordenó el retiro obligatorio de los pilotos de aerolíneas de esa edad.

Para los pilotos mayores de 60 que quieren seguir volando, la institución exige un examen médico cada seis meses.
¿De dónde surge esta medida? Con analizar algunos de los requisitos referidos a la salud de los pilotos, es fácil comprender por qué después de los 65 años, conviene seguir con los pies en la tierra. 

  • Los reflejos después de los 70 años

Según el Instituto Nacional de Envejecimiento, a los 78 años, las “articulaciones pueden ponerse tiesas y los músculos pueden debilitarse”. Lo que hace más difícil tener reflejos rápidos.

Además, “la visión puede cambiar a medida que se va envejeciendo. Por las noches, puede ser dificil ver con claridad”. Algo similar ocurre con la audición: “la habilidad para oír puede cambiar, haciendo más dificil notar las sirenas o los ruidos del vehículo”. Esto puede ser un problema, porque estos sonidos son los que alertan cuando algo está andando mal.

También los reflejos se ven afectados: “los cambios a lo largo del tiempo pueden afectar la rapidez de las reacciones. Los reflejos se vuelven más lentos y se reduce la habilidad de mantenerse atento, incluso se complica la capacidad de hacer dos cosas al mismo tiempo”.

  • Requisitos para ser piloto

  • Visión a la distancia: 20/40 o más, de cada ojo
  • Visión de cerca: 20/40 o mejor en cada ojo, midiendo a una distnacia de 16 pulgadas (410 mm)
  • Visión en colores: demostrar la habilidad de percibir los colores, para las tareas de la pista
  • Audición: demostrar la habilidad de oír una conversación “promedio” en una habitación tranquila, usando ambos oídos a una distancia de seis pies, de espaldas a la persona que hace el examen, o pasar un test de audiometría
  • Oídos, nariz y garganta: no exhibir ninguna enfermedad en estos órganos, que a veces pueden causar vértigo o pérdida de equilibrio
  • Presión sanguínea: debajo de 155/95
  • Estado mental: No puede sufrir de psicosis, trastorno bipolar o desórdenes de la personalidad.
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