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Medicamento centenario para mejorar la memoria

Por HealthDay/HolaDoctor -
Medicamento centenario para mejorar la memoria
CRÉDITO: ISTOCK

Un fármaco que se usa hace mucho, llamado azul de metileno, podría aumentar la actividad en regiones del cerebro que tienen que ver con la memoria a corto plazo y la atención, sugiere un pequeño estudio.

El azul de metileno se ha usado en la medicina desde hace más de un siglo, dijo Timothy Duong, investigador principal del estudio y profesor del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas, en San Antonio.

Hoy en día, comentó, se usa para gestionar una afección llamada metahemoglobinemia, en que la sangre no puede llevar suficiente oxígeno a los tejidos del cuerpo. También se usa para tratar la intoxicación con cianuro o monóxido de carbono.

Pero evidencias que datan de los años 70 sugieren que el medicamento podría también mejorar la memoria, en los animales y en los humanos, apuntó Duong.

En el nuevo estudio, su equipo encontró que una sola dosis de azul de metileno mejoró el rendimiento en pruebas de memoria de 13 adultos sanos en un pequeño ensayo clínico con placebo. Según IRM del cerebro, el fármaco funcionó al estimular estructuras cerebrales que tienen que ver con el procesamiento de la memoria, además de la información visual y sensorial.

El azul de metileno está fácilmente disponible y es barato, dijo Duong. Pero nadie sugiere todavía que ya esté listo para usarse con el objetivo de prevenir o tratar el declive en la memoria.

"Claramente, es una investigación inicial", dijo el Dr. Ezriel Kornel, profesor clínico asistente de cirugía neurológica del Colegio Médico Weill Cornell, en la ciudad de Nueva York.

Por un lado, no se sabe si los efectos del fármaco se reducirán al repetir las dosis, dijo Kornel, que no participó en el estudio. Además, señaló, el estudio solo incluyó a personas con memorias intactas, no a quienes sufrían una disfunción.

Aún así, Kornel aseguró que los hallazgos fueron "fascinantes". Planteó que unos estudios más grandes y a mayor plazo deben profundizar en el potencial del medicamento.

Según Duong, el azul de metileno funciona como "un antioxidante y un potenciador de la energía". En términos sencillos, puede permitir a las células del cerebro recibir más energía.

Aunque ya había evidencia de que el azul de metileno puede mejorar la memoria a corto plazo, Duong dijo que su equipo deseaba saber cómo el fármaco afecta al cerebro.

Para hacerlo, los investigadores usaron IRM funcional, que sigue el flujo sanguíneo en el cerebro mientras una persona realiza tareas mentales.

El grupo del estudio incluyó a 26 mujeres y hombres sanos de 22 a 62 años. Todos se sometieron a IRMf antes y una hora tras recibir una sola pastilla con una dosis baja de azul de metileno o un placebo, que es un tratamiento inactivo.

En general, los investigadores encontraron que las personas que recibieron el fármaco mostraron un aumento en la actividad cerebral durante las tareas mentales. Esto incluyó cambios en áreas del cerebro relacionadas con las respuestas emocionales, la memoria y la capacidad de procesar información visual y sensorial.

El medicamento también mejoró un poco las puntuaciones en las pruebas. En promedio, las personas tuvieron un aumento del 7 por ciento en las respuestas correctas relacionadas con la "recuperación" de los recuerdos.

"El próximo paso es ver si funciona en pacientes con problemas de memoria", dijo Duong. "Estamos haciendo un estudio similar que incluye a personas con deterioro cognitivo leve".

Según Kornel, lo "magnífico" del azul de metileno es que tiene efectos secundarios "mínimos" en dosis bajas. Pero advirtió que si el uso del medicamento se generalizara más, surgirían nuevos problemas de seguridad.

Los hallazgos aparecen en la edición en línea del 28 de junio de la revista Radiology.

Más información

La Asociación del Alzheimer (Alzheimer's Association) ofrece más información sobre el declive en la memoria.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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