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Un mayor número de hospitales ofrecen leche materna donada para ayudar a los bebés prematuros

Por Amy Norton, Reportera de HealthDay -
Un mayor número de hospitales ofrecen leche materna donada para ayudar a los bebés prematuros

Esta práctica podría aumentar los casos de lactancia materna y reducir la cantidad de infecciones intestinales peligrosas, según un estudio

LUNES, 22 de febrero de 2016 (HealthDay News) -- Hay más hospitales que dan a los bebés prematuros muy pequeños leche materna donada en lugar de fórmula, y los bebés parecen beneficiarse de ello, según un estudio reciente.

Los investigadores encontraron que la cantidad de hospitales de California que ofrecen leche materna donada aumentó sustancialmente entre 2007 y 2013, de aproximadamente un 21 por ciento de todas las unidades de cuidados intensivos neonatales (UCIN) hasta el 41 por ciento.

A lo largo de esos mismos años, las UCIN que realizaron cambios mostraron un aumento en la cantidad de madres que habían empezado a amamantar a su bebé en el momento en que el niño fue dado de alta.

Además, los bebés tenían menos probabilidades de desarrollar una infección intestinal peligrosa llamada enterocolitis necrotizante, según los hallazgos publicados el 22 de febrero en la revista Pediatrics.

No está claro que la leche materna donada en sí produjera esos cambios, dijo el investigador principal, el Dr. Henry Lee, de la división de medicina neonatal y del desarrollo de la Universidad de Stanford, en California.

"Esto no demuestra que haya una relación de causalidad", dijo, "pero es bueno ver que hay correlaciones en esta dirección".

Ha existido alguna preocupación sobre el hecho de que la leche donada podría realmente ser un obstáculo para que las madres den el seno, indicó Lee. "Por tanto, es tranquilizador ver que esto no fue así", dijo.

Cuando las mujeres dan a luz en un parto muy prematuro, dar el seno puede ser difícil. Según Lee, lo ideal es que las madres puedan usar un sacaleches para poder alimentar a los recién nacidos muy pequeños con un biberón. Pero, con frecuencia, las mujeres no pueden extraer la suficiente leche.

En estos casos, se considera que la leche materna donada es la mejor opción. Los hospitales obtienen esa leche de los "bancos" de leche sin ánimo de lucro. En la actualidad, aproximadamente dos docenas de bancos de leche sirven a la mayoría de los estados de EE. UU. y a algunas partes de Canadá, según la Asociación de Bancos de Leche Humana de Norteamérica (Human Milk Banking Association of North America).

Las madres que tienen leche materna "extra" pueden donarla a los bancos, después de pasar por un proceso de evaluación que incluye un análisis de sangre para detectar enfermedades como el VIH y la hepatitis. Se pasteuriza la leche, dijo Lee, y se le realizan pruebas de la presencia de bacterias.

Lee dijo que en su hospital, cuando las madres primerizas no pueden extraer la suficiente leche, se les ofrece la opción de complementarla con leche donada. No supone un costo extra para las familias, aclaró.

Pero aunque los expertos consideran que la leche materna es la mejor alimentación para los bebés (incluyendo los bebés muy prematuros), no se ha aclarado si usar leche de donantes en la UCIN es beneficioso para los bebés prematuros.

El equipo de Lee descubrió que se produjeron cambios positivos cuando hubo más UCIN que empezaron a usar leche donada.

En 2007, solamente 27 de 126 UCIN de California usaban leche donada. En 2013, esa cifra aumentó a 55 de 133 UCIN. En todos los hospitales, hubo un número mayor de madres que empezaron a amamantar a lo largo del periodo de estudio y la tasa de enterocolitis necrotizante se redujo a casi la mitad, según el estudio.

Pero las probabilidades de mejora eran mayores en los hospitales que empezaron a usar leche donada, halló el estudio. En esos hospitales, aproximadamente el 53 por ciento de las madres había empezado a dar el seno en el momento en que sus bebés fueron dados de alta en 2007; en 2013, esa cifra era de casi el 62 por ciento.

A lo largo de esos mismos años, las tasas de bebés prematuros con enterocolitis necrotizante se redujo de un 6.6 por ciento a un poco más del 4 por ciento.

Hay evidencias "muy firmes" de que la leche materna ayuda a reducir la enterocolitis, dijo la Dra. Lydia Furman, pediatra del Hospital de Bebés y Niños Rainbow, en Cleveland.

Por tanto, dijo, tiene sentido que la leche donada, que mantiene las sustancias que se cree que protegen contra la enterocolitis, podría ser beneficiosa para los bebés prematuros. Pero también hizo hincapié en que la leche materna donada no es una panacea.

Furman, que escribió un editorial publicado con el estudio, dijo que el uso de la leche donada en los hospitales es un "marcador" de un progreso más amplio.

"Requiere de un programa coordinado para que la leche donada esté disponible", dijo Furman. "Y ese tipo de coordinación se produce probablemente en las UCIN en las que se aprecia mucho el valor de la leche materna".

De modo que, dijo, la leche materna es un modo mediante el cual los hospitales pueden animar a las madres de bebés prematuros a dar el seno, y reducir las infecciones de enterocolitis. "Pero", añadió, "necesitamos una serie de estrategias que ayuden a todas las mujeres a dar el seno, tanto si el bebé es prematuro como nacido a término".

Eso, según Furman, puede incluir educar a las familias con respecto al valor de la leche materna, permitir a las madres y a los recién nacidos tener mucho contacto piel a piel ya desde el momento del nacimiento, y ayudar a las mujeres a saber cómo usar un sacaleches.

Furman indicó que en el estudio apareció otro problema: las mujeres negras e hispanas tenían tasas más bajas de lactancia materna que las blancas, y sus bebés tenían tasas más altas de enterocolitis.

Esas diferencias, indicó Furman, tienen una gran cantidad de factores subyacentes que una sola medida (la leche materna donada u otro aspecto) no puede abarcar. Por un lado, las mujeres con ingresos bajos son menos propensas a tener un tipo de trabajo que les ofrezca una baja por maternidad pagada, o tiempo durante el día para extraer su leche del seno.

"Hasta que Estados Unidos no se una al resto del mundo en el ofrecimiento de una baja por maternidad pagada, no podremos abordar del todo las diferencias en la lactancia materna", dijo Furman.

Más información

La Asociación de Bancos de Leche Humana de Norteamérica tiene más información sobre la leche materna donada.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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