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Los niños que duermen mal son menos inteligentes

Por HealthDay y HolaDoctor -

Un estudio halló que cuanto más irregulares eran los horarios de sueño, más bajas fueron las puntuaciones en las pruebas de conocimiento e inteligencia espacial de los niños. Un mal hábito que tiene una gran impacto y que podría durar toda la vida.

Las madres persiguen a los niños para que vayan a dormir temprano, y los médicos aconsejan desde siempre que los niños deben descansar bien, pero ahora, un nuevo estudio certifica la enorme importancia que tiene el sueño en la cognición y el desarrollo mental.

Científicos británicos encontraron a través de un estudio reciente, que ir a dormir a distintas horas cada noche, reduce la capacidad cerebral de los niños.

La investigación incluyó a 11,000 niños de Reino Unido cuyas rutinas familiares -lo que incluyó la hora de dormir- se registraron cuando tenían 3, 5 y 7 años de edad.

A los 7 años, los niños recibieron pruebas para evaluar sus habilidades de matemáticas, de lectura y su conciencia espacial.

A los 7 años, las niñas que tenían horarios irregulares para dormir cuando eran pequeñas, obtuvieron puntuaciones más bajas que las que tenían una buena rutina de descanso, en las tres pruebas de conocimiento realizadas.

No sucedió lo mismo con los varones de 7 años, según el estudio, que aparece en la revista Journal of Epidemiology and Community Health.

  • Dormir es clave a los 3 años

Un horario irregular para dormir a los 5 años no se asoció con un menor potencial de inteligencia en los niños de ambos sexos a los 7 años.

Pero no tener una rutina prolija para dormir a los 3 años, provocó puntuaciones más bajas en la lectura, las matemáticas y la conciencia espacial en los niños de ambos sexos, lo que sugiere que alrededor de los 3 años se observa un período muy sensible en el desarrollo de las habilidades mentales.

  • ¿Qué daño produce dormir mal?

Los horarios irregulares de sueño podrían afectar los ritmos corporales naturales y provocar privación de sueño, dañando la capacidad del niño de adquirir y retener la información, señalaron los investigadores.

"El desarrollo infantil temprano tiene influencias profundas sobre la salud y el bienestar durante toda la vida", enfatizó la autora del estudio, Amanda Sacker, del departamento de epidemiología y salud pública del Colegio Universitario de Londres.

"Por lo tanto, un sueño de menor duración o interrumpido, sobre todo si ocurre en momentos claves del desarrollo, podría tener uno impacto importante en la salud de toda la vida", concluyó.

Más información

La Nemours Foundation ofrece a los padres una lista con información básica sobre el sueño.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2013, HealthDay

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