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Fármaco contra la diabetes ayudaría a adolescentes obesos

Publicado - Por Kathleen Doheny, Reportero de Healthday

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Los usuarios de Byetta experimentaron una pequeña mejora, pero el medicamento es costoso y tiene efectos secundarios Crédito: HD

MARTES, 5 de febrero (HealthDay News) -- El fármaco Byetta, aprobado para los adultos que sufren de diabetes tipo 2, parece ayudar a los adolescentes gravemente obesos a perder algo de peso, halló un estudio de tamaño reducido.

Los investigadores asignaron a 26 adolescentes de 12 a 19 años de edad a recibir inyecciones de Byetta (exenatida) o de un placebo dos veces al día. Tras tres meses, los que recibieron el fármaco experimentaron una reducción en su índice de masa corporal (IMC, una medida de la estatura frente al peso) casi un 3 por ciento más grande, en comparación con los que recibieron el placebo.

Sin embargo, la diferencia sigue siendo "modesta", señaló el investigador Aaron Kelly, profesor asistente de pediatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota y del Hospital Pediátrico Amplatz.

"No proponemos que se recete clínicamente", apuntó. El estudio fue pequeño, apenas duró seis meses, y se necesita más investigación, añadió.

Según Kelly, Byetta podría ser otra herramienta para ayudar a los niños y adolescentes de EE. UU. que son gravemente obesos (entre un 4 y un 6 por ciento). "En última instancia, conllevará más de un fármaco", apuntó. "Conllevará combinaciones de medicamentos".

La nueva investigación aparece en la edición en línea del 4 de febrero de la revista JAMA Pediatrics.

Aunque algunas investigaciones sugieren que los niveles generales de obesidad de los niños y de los adolescentes podrían estarse nivelando, "creemos que la obesidad grave es la subcategoría que crece con mayor rapidez", anotó Kelly. Un IMC a partir de 35 se considera como obesidad grave. Un ejemplo sería un chico adolescente de estatura promedio que pese 100 kilos (220 libras), apuntan los expertos.

Los niños con estas características pueden comenzar a enfrentarse a graves riesgos de salud. "La obesidad grave, incluso en los niños, se asocia con un aumento en el riesgo de enfermedades cardiovasculares y diabetes", advirtió Kelly. Normalmente, los consejos de estilo de vida de hacer más ejercicio y reducir los tamaños de las porciones no han funcionado bien en los adolescentes que tienen obesidad severa, añadió.

Su equipo decidió observar a Byetta porque se ha mostrado que reduce el peso corporal en los adultos con diabetes tipo 2. En los adultos, el fármaco se usa con frecuencia cuando otros medicamentos no logran controlar la diabetes, comentó.

Byetta funciona al ayudar a reducir los niveles de glucemia tras las comidas, explicó Kelly. Se cree que ayuda a reducir el peso, dijo, al actuar sobre los receptores del cerebro que controlan el apetito y al aumentar la sensación de saciedad después de comer.

Todos los adolescentes del estudio recibieron indicaciones sobre cambios en el estilo de vida para perder peso. La mitad de los adolescentes recibieron inyecciones del fármaco dos veces al día, antes del desayuno y antes de la cena. Los otros recibieron inyecciones de lo que parecía ser un fármaco idéntico, pero que de hecho era un placebo.

En total, 22 de los 26 niños inscritos inicialmente terminaron los primeros tres meses del estudio. En ese periodo, los que recibieron el fármaco perdieron unos tres kilos más (siete libras) en promedio que los que recibieron el placebo.

Tras tres meses, los que recibieron el placebo tuvieron la opción de recibir Byetta. Al final de los seis meses, los que recibieron el fármaco durante todo el estudio perdieron, en promedio, un 4 por ciento más de su IMC, en comparación con los demás.

Un experto concurrió en que la pérdida adicional de peso fue modesta.

"Como se ha observado en los adultos, la exenatida parece producir cierta pérdida de peso", señaló el Dr. Jeffrey Schwimmer, profesor de pediatría de la Universidad de California, en San Diego.

Schwimmer, quien también escribió un editorial que acompaña al estudio, dijo que "probablemente haya variabilidad en quién responde o no [a Byetta]". Planteó que, a medida que haya más fármacos disponibles, un desafío para los investigadores es predecir quién responderá mejor a ellos.

Según el estudio, los efectos secundarios más comunes fueron gastrointestinales, como náuseas y vómitos, pero dichos efectos se resolvieron con el tiempo.

El estudio se terminó a los seis meses, así que Kelly no sabe si los adolescentes mantuvieron la pérdida de peso a largo plazo.

Aunque las diferencias en la pérdida de peso fueron modestas, Kelly señaló que el fármaco también mostró una reducción ligera pero sana en la presión arterial sistólica (la cifra superior en una lectura), que es importante para reducir los factores de riesgo cardiaco.

Pero también hay que tomar en cuenta el precio del medicamento. El suministro para un mes cuesta 350 dólares o más, señaló Kelly.

Kelly y su equipo planifican estudiar otros medicamentos de la misma clase, y combinaciones de medicamentos, para ver si pueden producir mejores resultados. Hace poco, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) aprobó dos medicamentos nuevos para el tratamiento de la obesidad en los adultos, Belviq y Qsymia.

El estudio fue financiado por la Universidad de Minnesota, el Centro Nacional de Recursos de Investigación y los Institutos Nacionales de Salud. Kelly ha recibido fondos para la investigación de Amylin, que desarrolló Byetta.

Más información

Para más información sobre la obesidad infantil, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2013, HealthDay

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