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Un estudio vincula unos niveles bajos de vitamina D con el riesgo de nacimiento prematuro

Por Kathleen Doheny, Reportero de Healthday -
Un estudio vincula unos niveles bajos de vitamina D con el riesgo de nacimiento prematuro

Las mujeres con los niveles más bajos de la 'vitamina solar' son las más propensas a tener un parto temprano, hallaron los investigadores

JUEVES, 8 de junio de 2015 (HealthDay News) -- Las mujeres que tienen unos niveles bajos de vitamina D durante el embarazo son más propensas a dar a luz de forma prematura, sugiere un estudio reciente.

Las mujeres con los niveles más bajos de vitamina D tenían alrededor de 1.5 veces más probabilidades de dar a luz temprano en comparación con las que tenían los niveles más elevados, hallaron los investigadores. Ese hallazgo se sostuvo incluso después de que los investigadores tomaran en cuenta otros factores vinculados con el nacimiento prematuro, como el sobrepeso y la obesidad, y fumar.

"Las madres con deficiencia de vitamina D en los primeros momentos del embarazo eran más propensas a dar a luz temprano, de forma prematura, que las mujeres que no tenían deficiencia de vitamina D", señaló la líder del estudio, Lisa Bodnar, profesora asociada de epidemiología, obstetricia y ginecología de la Universidad de Pittsburgh.

Aunque este estudio halló una asociación firme entre los niveles de vitamina D y el parto prematuro, Bodnar anotó que el estudio no se diseñó para probar que los niveles bajos de vitamina D en realidad provocaran los partos prematuros. "No podemos probar causalidad de forma absoluta", dijo.

El estudio aparece en la edición de febrero de la revista Obstetrics & Gynecology. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. financiaron la investigación.

Según el Consejo de Alimentos y Nutrición del Instituto de Medicina, las mujeres embarazadas deben ingerir 600 unidades internacionales (UI) de vitamina D al día. El cuerpo produce vitamina D naturalmente después de exponerse a la luz solar. Pocos alimentos contienen la vitamina. Pero el pescado graso, como el salmón o las sardinas, es una buena fuente. Y la vitamina D se añade a los lácteos en Estados Unidos.

La vitamina D ayuda a mantener unos huesos sanos. También ayuda a los músculos y a los nervios a funcionar de forma adecuada, según los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) de EE. UU.

El parto prematuro puede conducir a problemas que duren toda la vida en el bebé, y ese riesgo es más alto cuanto más prematuro sea el nacimiento del niño. Un bebé se considera prematuro cuando nace antes de las 37 semanas de embarazo, según March of Dimes. El nacimiento prematuro puede provocar varios problemas, por ejemplo en los pulmones, el cerebro, los ojos, el oído, y los sistemas digestivo e inmunitario, según March of Dimes.

Los estudios anteriores sobre los niveles de vitamina D y sus efectos sobre el parto prematuro han sido mixtos, explicó Bodnar. "Uno o dos grandes estudios mostraron que la deficiencia de vitamina D aumenta el riesgo", señaló. Pero los estudios más pequeños no hallaron ningún vínculo.

Los niveles de vitamina D varían según la estación, y es más probable que se den niveles bajos en invierno. Los niveles también varían dependiendo de dónde vive una persona, dijo Bodnar. Las mujeres negras son más propensas a tener deficiencias de vitamina D que otros grupos, añadió.

Para el nuevo estudio, los investigadores observaron a poco más de 2,100 mujeres que no dieron a luz temprano, y a más de 1,100 mujeres que dieron a luz de forma prematura. Todas las mujeres incluidas en la investigación dieron a luz a un solo bebé entre 1999 y 2010.

Los investigadores encontraron que a medida que los niveles de vitamina D en sangre de las mujeres bajaban, aumentaban las probabilidades de nacimiento prematuro.

Según Bodnar, no hay una definición universalmente aceptada para los niveles deficientes de vitamina D. En general, según los NIH, los niveles inferiores a 30 nmol/L (nanomoles por litro) son demasiado bajos para una buena salud, mientras que los niveles de 50 nmol/L probablemente sean suficientes para la mayoría de las personas.

En el estudio, Bodnar y sus colaboradores reunieron a las mujeres según el nivel: menos de 50 nmol/L, de 50 a 74.9 nmol/L, y a partir de 75 nmol/L. Antes de ajustar por otros riesgos de nacimiento prematuro, los investigadores hallaron que más del 11 por ciento de las madres en el grupo del nivel más bajo de vitamina D dieron a luz antes de las 37 semanas. Alrededor del 9 por ciento de las madres en el grupo medio tuvieron un parto temprano, así como el 7 por ciento de las del grupo del nivel más alto, mostraron los hallazgos.

Cuando los investigadores ajustaron los datos para tomar en cuenta otros factores de riesgo del nacimiento prematuro, observaron una asociación similar entre unos niveles más bajos de vitamina D y el nacimiento prematuro, según el estudio.

Entonces, ¿cómo podría la vitamina D ofrecer cierta protección contra el nacimiento prematuro? Posiblemente al ayudar a reducir las infecciones bacterianas en la placenta, que pueden provocar un parto prematuro, según Bodnar.

Pero advirtió que "las mujeres no deben salir corriendo a tomar complementos de vitamina D. Deben tomar una vitamina prenatal [que incluya a la D] según lo recomiende el médico".

El estudio muestra lo que los expertos denominan un vínculo "dependiente de la dosis" entre la vitamina D y el parto temprano, ya que unos niveles más bajos se vinculan con un riesgo más alto de nacimiento prematuro, comentó la Dra. Jennifer Wu, obstetra y ginecóloga del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York.

Pero Wu señaló que se necesitan más datos. Entre las muchas preguntas que se deben responder si estudios futuros llegan a la misma conclusión se encuentra qué complementos de vitamina D podrían ser los mejores.

Más información

Para más información sobre la vitamina D, visite los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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