SEAMOS AMIGOS

Editar mi perfil

Vinculan el insomnio con cambios cerebrales

Por Healthday/HolaDoctor -
Vinculan el insomnio con cambios cerebrales
CRÉDITO: THINKSTOCK

El insomnio se vincula con anomalías en la sustancia blanca del cerebro, los tejidos que forman las conexiones y transportan información entre las distintas partes del cerebro, sugiere un pequeño estudio chino.

Los investigadores afirmaron que estas alteraciones se producen en áreas del cerebro implicadas en la regulación del sueño y del estado de vigilia, además de en la función cognitiva.

Los investigadores explicaron que los tractos de sustancia blanca son bultos producidos por largas fibras de células nerviosas que conectan una parte del cerebro con otra. "Si los tractos de sustancia blanca sufren alguna anomalía, la comunicación entre las regiones cerebrales se ve alterada", dijo la investigadora Shumei Li, del departamento de Imágenes Médicas del Hospital Popular Nro. 2 de la Provincia de Guangdong, en Guangzhou, China.

Aunque el estudio halló una asociación entre las anomalías en los tractos de sustancia blanca y el insomnio, no fue diseñado para demostrar que hubiera una relación causal.

Las personas con insomnio primario tienen problemas continuos para quedar dormidas y para seguir durmiendo. Esas dificultades para dormir de noche no están relacionadas con otra afección médica ni con ninguna causa conocida, según los investigadores.

Puede llevar a una somnolencia diurna y a una alteración cognitiva. Algunas personas con insomnio primario también sufren de depresión y trastornos de ansiedad, dijeron los investigadores.

Hasta el 5 por ciento de los adultos tienen este trastorno del sueño, pero no están claras cuáles son exactamente las causas por las que no pueden dormir ni de qué modo afecta la afección al cerebro, indicaron los investigadores.

"El insomnio es un trastorno muy prevalente", dijo Li. "Pero sus causas y sus consecuencias siguen sin conocerse".

Para realizar el estudio, los investigadores reclutaron a 23 pacientes con insomnio primario y a 30 voluntarios en buen estado de salud. Todos los participantes rellenaron encuestas que permitieron a los autores del estudio evaluar su estado mental y sus patrones de sueño.

Mediante el uso de una técnica de IRM avanzada denominada imágenes por tensor de difusión (ITD), los investigadores también observaron el patrón de movimiento de agua en la sustancia blanca para identificar las irregularidades.

Encontraron que los participantes con insomnio tenían una "integridad" de la sustancia blanca significativamente más reducida en varias regiones del cerebro. Un área era el tálamo, que regula la consciencia, el sueño y el estado de alerta. Otra fue el cuerpo calloso, el área que sirve de puente entre las dos mitades del cerebro, indicaron los autores del estudio.

"La implicación del tálamo en la patología del insomnio es particularmente crítica, dado que el tálamo hospeda componentes importantes del reloj biológico corporal", dijo Li.

Los estudios anteriores han mostrado que la privación del sueño puede afectar a una variedad de funciones cerebrales, indicó Li.

Indicó que los hallazgos de su equipo sugieren que el insomnio a largo plazo podría venir acompañado de otros problemas de salud mental, como la depresión y la ansiedad.

"Nuestros resultados podrían aportar la evidencia de cómo la falta de sueño podría llevar a la alteración de la sustancia blanca relacionada con los trastornos emocionales o cognitivos", dijo Li.

Los que presentaban unos casos más graves de insomnio o sufrían del trastorno durante periodos más largos tenían anomalías más grandes en la sustancia blanca. Los investigadores sugirieron que esto podría deberse a la pérdida de mielina, la capa protectora que rodea las fibras nerviosas en la sustancia blanca.

Los hallazgos del estudio se publicaron en línea el 5 de abril en la revista Radiology.

El cerebro está constantemente creando nuevas conexiones, mientas que las sinapsis que no se usan degeneran, según el Dr. Douglas Moul, psiquiatra especialista en el sueño de la Clínica Cleveland.

"El cerebro configura nuevas conexiones, se reforma, y deshace conexiones diariamente: eliminar y romper conexiones son procesos cerebrales diarios", dijo.

Pero sigue sin estar claro si el tratamiento del insomnio restauraría las conexiones perdidas, dijo Li. "Se trata de una pregunta muy interesante y abierta", dijo. "También estamos muy interesados en saber si este daño es irreversible o no si se cura el insomnio. Pero nuestro estudio actual no es suficiente para responder a esta pregunta".

Moul, de la Clínica Cleveland, afirmó que el estudio se queda corto para ayudar a los científicos a obtener una mayor compresión de por qué el sueño es tan importante. "El sueño es un momento para el mantenimiento y la reparación del cerebro", dijo. "Los estudios han demostrado que el tiempo de mantenimiento y la reparación del cerebro es más prominente durante el sueño".

Sin embargo, indicó que este estudio no aporta pistas sobre por qué las personas necesitan dormir.

Más información

La U.S. National Sleep Foundation ofrece más información sobre el insomnio.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

logo

 

INSCRÍBETE YA AL NEWSLETTER
Recibe alertas y noticias de Enfermedades y Condiciones a tu correo

Enviamos un correo de bienvenida a {{email}}, pero al parecer ese destinatario no existe.

¿Es correcto este email?