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Un estudio sugiere que el rociado aéreo con pesticidas se vincula con unas tasas más altas de autismo

Por Amy Norton, Reportera de HealthDay -
Un estudio sugiere que el rociado aéreo con pesticidas se vincula con unas tasas más altas de autismo

Pero un investigador apuntó que el hallazgo no prueba una conexión causal

SÁBADO, 30 de abril de 2016 (HealthDay News) -- Los niños que viven en un área del estado de Nueva York que utiliza pesticidas aéreos para controlar a los mosquitos tienen una tasa más alta de autismo que los niños de áreas colindantes, encuentra un estudio reciente.

Los investigadores encontraron que los niños que viven en una región pantanosa del centro de Nueva York tenían un 25 por ciento más de probabilidades de ser diagnosticados con autismo o con un retraso general en el desarrollo, en comparación con los niños de otras partes del estado.

Pero los hallazgos no prueban que los pesticidas aéreos aumenten el riesgo de autismo, enfatizó el investigador principal, el Dr. Steven Hicks, pediatra del Centro Médico Milton S. Hershey de la Universidad Estatal de Pensilvania, en Hershey, Pensilvania.

"El estudio en realidad plantea más preguntas que respuestas", dijo. "Necesitamos más investigación antes de tomar alguna medida pública sobre el uso de los pesticidas".

Hicks anotó que un motivo para tomárselo con calma es que las comunidades rocían contra los mosquitos para ayudar a prevenir enfermedades potencialmente graves transmitidas por esos insectos, como el virus del Nilo Occidental.

Pero el estudio no es el primero en encontrar un posible vínculo entre los pesticidas y las tasas de autismo, señaló Hicks.

Apuntó a un estudio que fue noticia hace dos años. Unos investigadores de California encontraron que las mujeres embarazadas que vivían en un radio de una milla (1.6 KM) de cultivos tratados con pesticidas eran ligeramente más propensas a tener un hijo con autismo, en comparación con las mujeres que vivían más lejos de los campos tratados.

Las sustancias implicadas en el estudio de California pertenecían a un grupo conocido como pesticidas piretroides, anotó Hicks.

Hicks presentará los hallazgos del nuevo estudio el sábado en la reunión anual de las Sociedades Pediátricas Académicas (Pediatric Academic Societies), en Baltimore. Los hallazgos presentados en reuniones generalmente se consideran preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.

Aproximadamente uno de cada 68 niños ha sido diagnosticado con un trastorno del espectro autista (TEA), según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Los TEA se refieren a un grupo de trastornos del desarrollo cerebral que afectan la conducta y la capacidad de comunicarse y socializar de los niños. La gravedad de los síntomas varía mucho. Algunos niños tienen problemas relativamente leves con las interacciones sociales. Otros son incapaces de hablar y se enfocan en una cantidad limitada de conductas repetitivas, apuntan los CDC.

Hicks dijo que él y sus colaboradores se interesaban en si el método de aplicar los pesticidas piretroides podría relacionarse con las tasas de autismo.

Para averiguarlo, observaron los diagnósticos de autismo realizados a los niños en clínicas pediátricas en dos áreas del estado de Nueva York: 8 códigos postales dentro de un área pantanosa donde las autoridades usaban el rociado aéreo de pesticidas piretroides para controlar los mosquitos, y 16 códigos postales que utilizaban métodos distintos para aplicar los pesticidas, como mangueras o la propagación manual de gránulos.

En el área con el rociado aéreo, según Hicks, uno de cada 120 niños tenía un diagnóstico de un trastorno del espectro autista o un retraso en el desarrollo. La prevalencia en las áreas sin el rociado aéreo era de uno de cada 172, dijo.

Después de que los investigadores tomaron en cuenta factores como los niveles locales de pobreza y las tasas de nacimientos prematuros, los niños en los códigos postales con rociado aéreo seguían teniendo un cuarto más de probabilidades de ser diagnosticados con un TEA, reveló el estudio.

"Esto sugiere que no se trata solo del tipo de pesticida ni del momento de la exposición, sino el modo de aplicación lo que importa", planteó Hicks.

Pero enfatizó que el vínculo podría tener otras explicaciones. Y no está claro si las madres de los niños vivían en esos códigos de área durante el embarazo, una "gran limitación" del estudio, comentó Hicks.

El Dr. Paul Wang es director de investigación médica de Autism Speaks, una organización sin ánimos de lucro. Si la exposición a los pesticidas contribuye al riesgo de autismo, lo más probable es que sea durante el desarrollo fetal, no durante la niñez, señaló.

Y aunque ahora algunos estudios han encontrado correlaciones entre los pesticidas y el riesgo de autismo, eso no prueba causalidad, dijo Wang.

Tampoco está claro si hay algo particular en el rociado aéreo, apuntó Wang. En este estudio, los códigos postales con rociado aéreo también tenían unos niveles más altos de exposición total a los pesticidas.

Wang explicó que, en general, los expertos creen que el autismo surge de una "interacción entre los genes y el ambiente". Los investigadores han encontrado varios genes asociados con el riesgo de autismo, y los niños con un hermano mayor afectado tienen un riesgo más alto que el promedio.

Hicks planteó la misma idea. Se cree que los genes hacen que algunos niños sean más vulnerables al autismo, pero también tienen que exponerse a ciertos factores ambientales en momentos críticos del desarrollo temprano del cerebro para que el trastorno surja.

No está claro cuáles son esos factores, pero algunos sospechosos incluyen la exposición prenatal a una mala exposición, ciertas infecciones y la contaminación atmosférica intensa, según Autism Speaks.

Wang sugirió que por ahora las madres embarazadas se concentren en una buena nutrición, una atención prenatal regular y otras medidas para ayudar a garantizar que tengan el embarazo más sano posible.

Más información

Autism Speaks ofrece consejos sobre cómo evitar las exposiciones a tóxicos durante el embarazo.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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