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Un estudio fortalece la conexión entre un trastorno nervioso poco común y el Zika

Por Dennis Thompson, Reportero de HealthDay -
Un estudio fortalece la conexión entre un trastorno nervioso poco común y el Zika

Detectan el virus en los fluidos corporales de colombianos con el síndrome de Guillain-Barré

MIÉRCOLES, 5 de octubre de 2016 (HealthDay News) -- En un nuevo informe, un equipo internacional de investigadores dijeron que han desarrollado las evidencias más firmes hasta la fecha de que el virus del Zika puede provocar un raro trastorno nervioso llamado síndrome de Guillain-Barré.

Los neurólogos de la Universidad de Johns Hopkins, que trabajaron con investigadores de seis hospitales de Colombia, dijeron que detectaron el virus del Zika en los fluidos corporales de un grupo de personas que sufrían síntomas del síndrome de Guillain-Barré.

El Guillain-Barré es un trastorno que provoca una debilidad muscular potencialmente letal cuando el sistema inmunitario ataca a los nervios, según la información de respaldo del estudio.

"Esta es la primera evidencia sólida de que el virus está presente en pacientes con Guillain-Barré", dijo el investigador principal, el Dr. Carlos Pardo, profesor asociado de neurología del Hospital de Johns Hopkins, en Baltimore. "En una población grande de centros múltiples afectados por brotes de Zika, pudimos detectar y cultivar el virus que afectaba a esos pacientes".

El estudio aparece en la edición del 5 de octubre de la revista New England Journal of Medicine.

Al menos 14 pacientes citados en el estudio fueron diagnosticados con una infección de Zika y el síndrome de Guillain-Barré usando las pruebas de más alto nivel disponibles para ambas enfermedades, comentó la Dra. Jennifer Frontera, neuróloga de la Clínica Cleveland, y coautora de un editorial que acompaña al estudio.

El Zika es el primer virus trasmitido por mosquitos que se sepa que provoca unos defectos congénitos terribles, la mayoría de ellos relacionados con el cerebro. Pero en la persona promedio, el virus por lo general provoca síntomas leves o ningún síntoma.

Debido al potencial de defectos congénitos, los trabajadores de salud pública han enfatizado especialmente la protección de las mujeres embarazadas contra el virus.

Peo también ha habido un aumento en los casos de síndrome de Guillain-Barré en los países sudamericanos más afectados por el Zika, lo que hizo que las autoridades de salud pública plantearan un vínculo tentativo entre ambas afecciones.

El Guillain-Barré es raro, y normalmente ataca a alrededor de una persona por cada 100,000, según los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU. Pero cuando hubo un brote de Zika en la Polinesia Francesa hace varios años, alrededor de una de cada 4,000 personas infectadas con el virus también desarrollaron el Guillain-Barré, según Pardo.

"Hubo un sobrecogedor aumento en la cantidad de casos de Guillain-Barré" en Colombia a principios de 2016, justo alrededor del momento en que ocurrieron los brotes de Zika en ese país, dijo Pardo. "Pasó de uno o dos casos al año a 10 a 15 casos por semana. Es muy sorprendente".

Las personas con Guillain-Barré experimentan una debilidad muscular que puede variar entre una debilidad ligera y hormigueo en las piernas, hasta una parálisis completa que requiere de un ventilador, explicó Frontera.

"La gran mayoría de personas se mejoran del Guillain-Barré con el tiempo, pero puede ser muy grave", dijo.

Para aclarar más la conexión potencial, Pardo y sus colaboradores evaluaron a 68 pacientes con síndrome de Guillain-Barré en hospitales de Colombia. Realizaron pruebas en 42 de los pacientes para detectar la presencia del virus del Zika.

Usando la prueba genética más avanzada disponible para el virus, los investigadores determinaron que 17 pacientes tuvieron resultados positivos del Zika en la orina.

Otros 18 pacientes también mostraban evidencia potencial de infección con el Zika, anotaron los investigadores. Pero Frontera dijo que esa evidencia también podría apuntar a infecciones de dengue o fiebre amarilla, dado que esos virus son de la misma familia que el Zika.

El equipo de investigación luego confirmó el síndrome de Guillain-Barré en 14 de los pacientes con una infección con Zika genéticamente validada. Los investigadores usaron exámenes de inducción nerviosa que son críticos para diagnosticar de forma precisa el trastorno neurológico, dijo Frontera.

El Guillain-Barré se ha vinculado con otras infecciones virales y bacterianas, como campylobacter, influenza, fiebre amarilla y el virus de Epstein-Barr, explicó Frontera.

Los investigadores dijeron que casi la mitad de los participantes del estudio se quejaron de síntomas neurológicos en un plazo de cuatro días tras el inicio de los síntomas de Zika. Se trata de una respuesta inusualmente rápida en comparación con otros que desarrollan síntomas de Guillain-Barré tras una infección con otros virus, dijeron los autores del estudio.

El Zika y otros agentes infecciosos podrían estar creando una afección llamada "mimetismo molecular" para provocar un ataque del sistema inmunitario contra el sistema nervioso, plantearon Pardo y Frontera.

Las proteínas del Zika podrían compartir ciertas similitudes con las células nerviosas del cuerpo, o con una sustancia grasa blanca llamada mielina que recubre a las células nerviosas, dijo Frontera.

Así, los anticuerpos creados para atacar al Zika podrían confundirse y terminar atacando al sistema nervioso, comentó.

También es posible que el Zika ataque directamente a las células nerviosas de alguna forma, añadió Frontera.

Normalmente los médicos tratan el Guillain-Barré intercambiando el plasma del paciente o mediante una infusión de inmunoglobulina, un anticuerpo, en el torrente sanguíneo. Ambas tácticas buscan hacer un cortocircuito de la respuesta defectuosa del sistema inmunitario, dijeron Pardo y Frontera.

Más información

Para más información sobre el virus del Zika, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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