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Niños muy pequeños ya son genios tecnológicos

Por Tara Haelle, Reportero de HealthDay -
Niños muy pequeños ya son genios tecnológicos
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Muchos padres les dan a sus hijos sus dispositivos para entretenerlos, pero ésta podría ser una estrategia peligrosa, aunque no todos los pediatras coinciden. Del otro lado, los bebés parecen nacer con un manual de uso de los aparatos modernos.

No es una novedad que los niños tienen una habilidad asombrosa en el manejo de los aparatos tecnológicos, y al parecer, se inician cada vez más temprano. Un nuevo estudio encontró que la mitad de los niños muy pequeños utilizan smartphones y tabletas antes de su primer cumpleaños. Sin embargo, los padres siguen preocupados por el uso que sus hijos hacen de éstos, de acuerdo con otro estudio realizado por separado.

"No nos sorprendió encontrar que los niños están expuestos a dispositivos móviles a una edad temprana", dijo la doctora Hilda Kabali, pediatra residente en el Centro Médico Einstein en Filadelfia, y autora del estudio sobre el uso de dispositivos móviles de bebés. "La mayoría de los padres tienen dispositivos móviles y los niños se sienten atraídos" señaló.

En el primer estudio, 370 padres de una comunidad formada por minorías de bajos ingresos en zonas urbanas, respondieron preguntas sobre el uso de dispositivos móviles de sus hijos.

Kabali encontró que al cumplir un año de edad, más de un tercio de los bebes había tocado o desplazado con el dedo la pantalla de un dispositivo móvil. Y para los 2 años de edad, más de la mitad había desplazado pantallas, llamado a alguien, visto un programa de televisión en el dispositivo, jugado un videojuego o usado una aplicación.

Muchas veces, son los padres quienes se los dan para que se calmen, y el estudio lo confirmó. De hecho, el 60% de los padres confesó que sus hijos jugaban con un smartphone o una tableta estilo iPad mientras él/ella atendía sus obligaciones, y el 73% le daba su teléfono al niño mientras se encargaba de las labores del hogar.

Poco menos de un tercio de los padres había usado un dispositivo móvil para ayudar a sus hijos a dormir, y dos tercios dijeron haberlo usado para calmar a su hijo. Aún así, solo el 30% de los padres había hablado de ésto con su pediatra.

¿Qué opinan los pediatras?

La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) desalienta el uso de pantallas, incluyendo televisores, computadoras, smartphones y tabletas en niños menos de 2 años.

"Si bien los dispositivos móviles están omnipresentes en la vida de los niños, todavía no conocemos el impacto que pueden tener en los niños pequeños", dijo Kabali.

El otro estudio, que involucró 30 entrevistas exhaustivas con cuidadores de niños de hasta 8 años, reveló que los padres tienen grandes preocupaciones sobre los dispositivos móviles.

Jenny Radesky, profesora asistente de pediatría en la Escuela de Medicina de la Universidad de Boston dijo que "Muchos padres sienten que los medios móviles e interactivos están proliferando tan rápidamente que no están seguros de cómo mantenerse al día, cómo juzgarlos, qué aplicaciones son buenas y malas para los niños, cómo decir que 'no' cuándo un niño pide más, o cómo mantener a sus hijos interesados en juegos ‘a la antigua’ que involucren participación" señaló.

Los padres también estaban preocupados por las habilidades sociales y la imaginación de sus hijos si usaban demasiado los medios móviles o su habilidad para mantenerse al día en un mundo en el que prolifera la tecnología, según la experta.

La imposición y aplicación de límites también eran un reto para los padres, según mostró la encuesta. 

Los efectos en los niños

El efecto que esta exposición temprana a los dispositivos móviles puede tener en los niños depende de muchos factores, de acuerdo con Radesky. Tres componentes clave que deben considerarse son el contenido, la cantidad y con quién lo utilizan, dijo.

El contenido es benéfico si es educativo y apropiado para su edad, y los niños aprenden más de los medios cuando los usan en compañía de un adulto, agregó  Radesky.

Ambos estudios tenían programado presentarse este fin de semana en la reunión anual de las Sociedades Académicas de Pediatría en San Diego. 

Algunos están a favor de que los pequeños usen los dispositivos. Las preocupaciones de que el uso de móviles pueda dañar el período de atención de los niños o llevar a retrasos en el lenguaje "no tienen fundamentos", según Susan Neuman, profesora de infancia temprana y alfabetización en la Escuela de Cultura, Educación y Desarrollo Humano Steinhardt en la Universidad de Nueva York.

De hecho, dijo que un uso cuidadoso y deliberado de los medios incluso podría promover el desarrollo de su vocabulario, y el aprendizaje que los niños lleven a cabo antes del preescolar, podría hacer necesario que los maestros cambien la manera en la que enseñan, agregó.

Todavía queda mucho por aprender sobre la manera en la que los niños pequeños pueden beneficiarse de los medios móviles y a qué edades, señaló Neuman. "Apenas hemos empezado a ver la capacidad de lo que es posible", concluyó.

Más información

La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) habla sobre el crecimiento y desarrollo de los niños pequeños.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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