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Un estudio con ratones muestra que la cocaína causa estragos en las células del cerebro

Un estudio con ratones muestra que la cocaína causa estragos en las células del cerebro

Los investigadores creen que también han identificado un antídoto potencial

LUNES, 18 de enero de 2016 (HealthDay News) -- En los ratones, unas dosis altas de cocaína provocan que las células cerebrales se devoren a sí mismas, informan unos investigadores.

Los científicos de la Universidad de Johns Hopkins también encontraron esa destrucción en las células cerebrales de ratones cuyas madres recibieron cocaína durante el embarazo.

Pero también identificaron un posible antídoto de ese proceso.

En su trabajo de laboratorio, los investigadores hallaron que las dosis altas de cocaína (un estimulante potente y adictivo) provocan una autofagia descontrolada, un proceso en que las células digieren su propio interior. La autofagia por lo general es un proceso normal y vital que ayuda a mantener a las células limpias.

"Realizamos 'autopsias' para averiguar cómo morían las células por las dosis altas de cocaína", explicó el Dr. Solomon Snyder, profesor de neurociencias de la Facultad de Medicina de la Universidad de Johns Hopkins, en Baltimore.

"Esa información nos dio un conocimiento inmediato sobre cómo podríamos usar un compuesto conocido para interferir en ese proceso y evitar el daño", comentó en un comunicado de prensa de la universidad.

El antídoto posible es un compuesto experimental conocido como CGP3466B. Ya se ha evaluado en ensayos clínicos no exitosos para tratar la enfermedad de Parkinson y la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), y se sabe que es seguro para las personas, señalaron los investigadores.

Pero se necesitarán muchos años más de investigación para determinar si el compuesto puede prevenir el daño relacionado con la cocaína en las células cerebrales, primero en ratones y luego en los humanos, señalaron los autores del estudio.

Además, los resultados logrados en estudios con animales con frecuencia no se replican en los humanos.

El estudio aparece en la edición en línea del 18 de enero de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Más información

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de los EE. UU. tiene más información sobre la cocaína.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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