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Cerebro "transparente" podría traer la cura a muchos males

Por HealthDay y Hola Doctor -
Cerebro "transparente" podría traer la cura a muchos males

Los científicos usaron sustancias químicas para hacer que la estructura tridimensional fuera completamente visible. De esta forma, se abrirían nuevas líneas de investigación para la cura y entendimiento de enfermedades mentales.

Los científicos que desarrollaron una forma para hacer que un cerebro de ratón sea transparente dicen que el proceso podrían revolucionar la forma en que se estudia el cerebro humano.

Un cerebro transparente puede ser examinado por completo, sin la necesidad de cortarlo en rodajas o secciones. La complejidad tridimensional de las estructuras moleculares y los circuitos permanece intacta, y se puede evaluar y estudiar mediante la luz visible y las sustancias químicas, según los investigadores de la Universidad de Stanford.

El proceso químico para hacer que el cerebro sea transparente (llamado CLARITY) se lleva a cabo después de que se extirpa el cerebro al animal. El proceso conlleva reemplazar los lípidos (moléculas grasas) del cerebro con un hidrogel, según el estudio, que aparece en línea el 10 de abril en la revista Nature.

La investigación descrita en el estudio se realizó principalmente en un cerebro de ratón, pero los investigadores han usado el mismo proceso en peces cebra y en muestras preservadas de cerebros humanos, alcanzando resultados similares.

El cerebro al detalle

"Estudiar los sistemas intactos con este tipo de resolución molecular y alcance global, poder ver los pequeños detalles y la imagen global al mismo tiempo, ha sido una gran meta sin cumplir en la biología, una meta que CLARITY comienza a abordar", señaló en un comunicado de la Stanford el líder del equipo, Karl Deisseroth, bioingeniero y psiquiatra.

El Dr. Thomas Insel, director del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) de EE. UU., dijo en el comunicado de prensa que "esta hazaña de la ingeniería química promete transformar la forma en que estudiamos la anatomía cerebral y cómo la enfermedad la cambia. El estudio profundo de nuestro órgano tridimensional más importante ya no estará limitado a métodos bidimensionales".

El NIMH proveyó fondos para la investigación.

Una revolucionaria técnica

"CLARITY promete revolucionar nuestra comprensión sobre cómo los cambios locales y globales en la estructura y la actividad cerebral se traducen en conducta", planteó en el comunicado de prensa Paul Frankland, científico principal de neurociencias y salud mental del Instituto de Investigación del Hospital para Niños Enfermos de Toronto. Frankland no participó en la investigación.

Los expertos señalan que el éxito en la investigación con animales con frecuencia no se corresponde con el éxito en la investigación con humanos.

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