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Un arañazo de gato puede causar una grave infección

Por HealthDay/HolaDoctor -
Un arañazo de gato puede causar una grave infección
CRÉDITO: ISTOCK


Si su gato está malhumorado y le araña, es posible que usted pudiera contraer una infección bacteriana conocida como enfermedad del arañazo de gato, que podría incluso hacer que acabe en el hospital.

Se estima que dada año 12,000 estadounidenses se infectan con la enfermedad del arañazo de gato, y unos 500 tienen que ir al hospital, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

La enfermedad es propagada por las pulgas infectadas. Los gatos contraen la bacteria que provoca la enfermedad, la Bartonella henselae, al rascarse y al limpiar los excrementos de pulga de su piel. Entonces, pueden transferir la bacteria al arañar a alguien.

"Cuando los gatos se arañan a sí mismos la bacteria entra en sus garras, de forma que cuando arañan a una persona la bacteria puede entrar en la piel e infectar a la persona", dijo la investigadora principal, la Dra. Christina Nelson, funcionaria médica de los CDC.

Las personas también pueden contraer la enfermedad a partir de mordeduras de gato o de una herida en la piel, apuntó.

Para estimar el alcance de la enfermedad y quién corre el mayor riesgo, los investigadores examinaron bases de datos de reclamaciones de seguros.

Encontraron que la enfermedad del arañazo de gato es más común en los niños de 5 a 9 años y en las personas que viven en la parte sur de Estados Unidos.

Los que contraen la enfermedad podrían tener un bulto donde la bacteria entró en la piel, y quizá tengan fiebre o se sientan fatigados, dijo Nelson.

"El síntoma principal es un ganglio linfático inflamado cerca de donde la bacteria entró en la piel... esa es la característica de la enfermedad del arañazo de gato", apuntó.

El tratamiento es un régimen de antibióticos para matar la bacteria, según Nelson.

Algunas personas pueden tener complicaciones graves, señaló Nelson. La bacteria puede afectar al cerebro y a los huesos, provocar infecciones oculares, y en casos raros resultar mortal, advirtió.

Los investigadores encontraron que los más propensos a ser admitidos al hospital eran de sexo masculino y tenían entre 50 y 64 años de edad.

Si le preocupa la infección, ¿significa eso que tiene que deshacerse de su amigo felino? No, pero quizá deba tomar medidas para reducir el riesgo de infección, plantearon los investigadores.

"La enfermedad del arañazo de gato es prevenible y las personas pueden reducir su riesgo", afirmó Nelson.

Unas medidas sencillas para prevenir la infección incluyen mantener al gato en interiores, o dejarlo salir solo durante periodos cortos. Usar productos de control de pulgas para mantener al gato libre de pulgas también puede reducir en gran medida las probabilidades de la enfermedad, afirmó.

Lavarse las manos tras tocar al gato también es buena idea, dijo Nelson. También sugirió hablar con el veterinario para averiguar la mejor forma de mantener al gato libre de pulgas.

El informe aparecerá en la edición de octubre de la revista de los CDC Emerging Infectious Diseases.

El Dr. Marc Siegel, profesor de medicina del Centro Médico Langone de la NYU, en la ciudad de Nueva York, afirmó que la enfermedad del arañazo del gato "es un problema poco reconocido, y la gente debe tener cuidado al jugar con gatos".

Por lo general es una enfermedad leve y es un problema sobre todo para los niños, señaló. La bacteria es más común en gatos que pasan tiempo al aire libre, añadió.

"Los gatos que deambulan o cazan en el bosque tienen más pulgas, y es más probable que porten la bacteria", dijo Siegel.

"No deje que su gato deambule", aconsejó Siegel. "Si su gato ha estado explorando, lávese las manos y lave las manos de sus hijos tras tocar el animal".

Más información

Para más información sobre la enfermedad del arañazo de gato, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

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