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Un análisis de sangre podría revelar su historial viral

Por Amy Norton, Reportero de HealthDay -
Un análisis de sangre podría revelar su historial viral

Los autores de un estudio consideran una nueva tecnología como una promisoria herramienta de investigación

JUEVES, 4 de junio de 2015 (HealthDay News) -- Una sola gota de sangre podría revelar una variedad de virus que una persona haya contraído recientemente, o quizá hace años, sugiere un nuevo estudio.

En un artículo que aparece en la edición del 5 de junio de la revista Science, los investigadores describen una nueva tecnología que puede evaluar más de mil cepas virales de forma simultánea, usando una gota de sangre.

Los expertos dijeron que el logro podría representar un adelanto respecto a las pruebas existentes, que solo buscan un virus a la vez. Pero por ahora consideran la prueba completa, que cuesta 25 dólares, como una herramienta útil para fines de investigación, y no como una prueba diagnóstica en el mundo real.

"Es difícil saber cuánto falta para una aplicación clínica", dio Tomasz Kula, uno de los investigadores del estudio y estudiante de postgrado de la Universidad de Harvard, en Boston.

Kula apuntó que de forma inmediata la prueba, llamada VirScan, podría ayudar en la investigación.

"Un ejemplo sería los estudios que busquen correlaciones entre las exposiciones virales de las personas y su riesgo de contraer varias enfermedades", planteó Kula.

El virus de Epstein-Barr, uno de los virus más comunes en los seres humanos, se ha vinculado con un aumento en los riesgos de ciertos cánceres. Pero estudiar esas conexiones entre los virus y las enfermedades ha resultado difícil, apuntó Kula, en parte debido a que las pruebas actuales exploran un virus a la vez.

Explicó que con VirScan quizá sea posible evaluar a un gran grupo de personas con una enfermedad dada y a otro grupo sin la afección. Los investigadores podrían entonces ver si ciertas exposiciones virales son más comunes en las personas con la enfermedad.

El análisis VirScan funciona al detectar anticuerpos a virus que se sabe que infectan a los humanos. Los anticuerpos son evidencia de respuestas pasadas del sistema inmunitario a un virus en particular.

Para evaluar la tecnología, Kula y sus colaboradores usaron muestras de sangre de casi 600 personas de Estados Unidos, Perú, Sudáfrica y Tailandia. Se sabía que todas portaban ciertos virus, como el VIH y la hepatitis C.

En general, la prueba detectó de forma precisa más del 90 por ciento de esas infecciones conocidas, dijeron los investigadores. Además, raras veces arrojó un resultado positivo para alguien que no portaba uno de los virus.

La prueba también detectó anticuerpos contra virus que no se sabía que los participantes del estudio portaban. En promedio, las personas tenían anticuerpos contra diez virus, aunque algunos tenían anticuerpos contra al menos 84.

Los virus del resfriado y de la gripe, junto con varios virus de herpes (incluyendo al Epstein-Barr), se encontraban entre los más comúnmente detectados.

Según Kula, no está claro hasta qué momento en el pasado puede explorar el análisis. Con el paso de los años, los anticuerpos contra las infecciones menguan, explicó.

"Este análisis ofrece una instantánea de los anticuerpos que hay en la sangre ahora mismo", comentó Kula.

Además, el adulto típico se ha expuesto a muchos más de diez virus, el promedio del grupo de este estudio, apuntó el Dr. Aaron Glatt, un especialista en enfermedades infecciosas que no participó en la investigación.

"Es una tecnología interesante", dijo Glatt, vocero de la Sociedad Americana de Enfermedades Infecciosas (Infectious Diseases Society of America). "Pero no estoy seguro sobre cómo se usaría en la clínica".

Por un lado, explicó Glatt, el sistema inmunitario tarda en formar anticuerpos a un virus en particular. "No está claro cómo las evidencias de una exposición pasada dirían algo sobre los síntomas agudos que un paciente sufre ahora", planteó.

"Si se cree que un paciente tiene VIH, se prescribe una prueba del VIH", añadió Glatt.

Pero se mostró de acuerdo en que el análisis podría resultar útil en el ámbito de la investigación.

El equipo de la investigación encontró un hallazgo inesperado, dijo Kula. En general, los participantes del estudio tenían unas respuestas inmunitarias similares a virus específicos. En otras palabras, los anticuerpos de cada persona se dirigían contra los mismos aminoácidos dentro de un virus dado.

"Eso fue sorprendente, porque se pensaba que la respuesta inmunitaria era muy personal", comentó Kula.

Añadió que, en el futuro, el hallazgo podría tener implicaciones para la comprensión de la respuesta inmunitaria a la infección.

Más información

El Manual Merck ofrece más información sobre el diagnóstico de las enfermedades infecciosas.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2015, HealthDay

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