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Tomates y probióticos, las nuevas armas contra el colesterol

Por E.J. Mundell, Reportero de Healthday -

Ensayos en ratones y en seres humanos muestran que los tratamientos no farmacológicos tienen un efecto beneficioso

Las personas que tomaron complementos probióticos que contenían bacterias beneficiosas mejoraron sus niveles de colesterol, y un brebaje congelado en seco hecho a partir de un tomate modificado genéticamente tuvo un efecto similar en los ratones, según muestran dos estudios recientes.

La investigación, que será presentada el lunes en la reunión anual de la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association) en Los Ángeles, es la última en usar tratamientos no farmacéuticos o alimentos diseñados específicamente para controlar el colesterol alto, un factor de riesgo importante para una enfermedad del corazón, un ataque cardiaco o un accidente cerebrovascular (ACV).

En un estudio que incluyó a 127 personas con un colesterol alto, las que tomaron dos veces al día un complemento de una variedad especial de la bacteria Lactobacillus reuteri durante nueve semanas experimentaron una caída promedio de un 11.6 por ciento del colesterol "malo" LDL y de un 9.1 por ciento en el total del colesterol, en comparación con los que tomaron un placebo.

Otras variedades del L. reuteri se encuentran naturalmente en panes y yogures, pero los investigadores de la compañía canadiense de probióticos Micropharma, que financió el estudio, afirmaron que habían elaborado una variedad que al parecer ayuda a bloquear la absorción de colesterol.

Se cree que la variedad, llamada L. reuteri NCIMB 30242 y comercializada como Cardioviva, puede ayudar a romper las sales biliares, lo que favorece que haya una menor absorción de colesterol.

El Dr. Mitchell Jones, director científico de Micropharma, contribuyó a la elaboración del producto, que también puede añadirse a alimentos como los yogures, aseguró. "Cardioviva es un modo original y natural de encarar uno de los problemas cardiacos más frecuentes de nuestro tiempo, el colesterol alto", aseguró Jones. Con respecto a la seguridad, añadió que "al igual que otros probióticos, si hay efectos secundarios gastrointestinales, son poco frecuentes y habitualmente de poca importancia".

Según Jones, Micropharma tiene pensado lanzar Cardioviva como complemento en Canadá a principios de 2013, y "estamos trabajando para lanzar el complemento en EE. UU. un poco más tarde en 2013, quizá en otoño".

Una experta en temas cardiacos afirmó que productos como Cardioviva pueden favorecer la reducción del colesterol, pero deberían verse solo como una arma más para combatir la enfermedad cardiaca.

"En tanto que sustancia tolerada y que se toma fácilmente en dosis más pequeñas que otros complementos, el Lactobacillus puede ser un complemento beneficioso para reducir el colesterol", aseguró la Dra. Suzanne Steinbaum, cardióloga preventiva del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York.

Sin embargo, afirmó que cualquier intento efectivo de bajar el colesterol siempre debe incluir una dieta sana y ejercicio.

Un segundo estudio se concentró en un tomate modificado genéticamente que al comerse produce un péptido (un tipo de proteína) que imita el efecto del colesterol "bueno" HDL.

El estudio se realizó con ratones que fueron alimentados específicamente para que tuvieran el colesterol "malo" LDL descontrolado. Los ratones se alimentaron con una dieta al estilo occidental rica en grasas y alta en calorías, además de una versión congelada en seco y molida del tomate modificado genéticamente durante dos semanas. El polvo de tomate conformaba un 2.2 por ciento de la dieta total de los roedores.

Los investigadores, dirigidos por el Dr. Alan Fogelman, presidente del departamento de medicina de la Facultad de Medicina David Geffen de la UCLA en Los Ángeles, afirmaron que los ratones a los que se les suministró el polvo presentaron niveles más bajos de inflamación en la sangre, niveles más altos del colesterol bueno y menos señales de placas ateroscleróticas ("endurecimiento de las arterias"), entre otros signos de mejora de la salud cardiovascular.

"Hemos hallado un modo nuevo y práctico de hacer un péptido que actúa como la proteína principal del colesterol bueno, y además es mucho más efectivo y se puede tomar al comer la planta", anunció Fogelman en un comunicado de prensa de la Asociación Americana del Corazón. Fogelman también es director de la Unidad de investigación sobre aterosclerosis de la UCLA.

El estudio fue financiado por el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de EE. UU.

Al revisar los datos, la cardióloga Steinbaum aseguró que "aunque son interesantes, un ensayo en ratones como este no tiene por qué ser necesariamente extrapolable a las opciones de comida de que disponen los seres humanos".

Y lanzó una advertencia en contra de albergar esperanzas demasiado altas de la investigación en "alimentos medicinales".

"Basándose en este solo ensayo con ratones, el concepto de alimentos 'medicinales' modificados genéticamente no es la farmacia del futuro que puede hacer usted mismo", aseguró Steinbaum.

Una opción más inteligente y más antigua sería simplemente comer de forma más saludable, añadió.

"Sabemos que una dieta rica en fruta y verdura, con muchos cereales y baja en grasa puede también disminuir los casos de enfermedad cardiaca en los seres humanos", comentó Steinbaum. "Sin embargo, se sigue prefiriendo la dieta occidental cargada de grasa y azúcares simples".

Los expertos también comentaron que los hallazgos presentados en reuniones médicas por lo general se consideran preliminares hasta que se publican en una revista revisada por profesionales.

Más información

Para saber más sobre el colesterol, diríjase a la Asociación Americana del Corazón.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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